Educación

¿Puede la legislación sobre la brecha de género en la ciencia de EE. UU. lograrlo?

En 1972, cuando Mae Jemison tenía solo 16 años, ingresó a la Universidad de Stanford, donde tenía la intención de obtener una licenciatura en ingeniería. Pero no pasó mucho tiempo después de llegar a Palo Alto cuando descubrió que los departamentos de ciencias de la universidad no estaban tan entusiasmados con ellos como ella. En una de sus clases de ciencias de primer año, recuerda, el profesor la miró como si estuviera «loca». «Hacía una pregunta y él me miraba como si fuera una pregunta tonta y luego seguía adelante», dice. “Luego, un hombre blanco en la serie hace la misma pregunta y dice: ‘Observación astuta’. Realmente comienza a cuestionarte».

En las últimas cuatro décadas, Jemison ha demostrado una y otra vez que merece un lugar en la mesa. Se graduó de Stanford con una doble titulación en ingeniería química y estudios africanos y afroamericanos, recibió un título en medicina y finalmente se convirtió en la primera mujer de color en el mundo en ir al espacio. Ella es excepcional, sin duda. Y en parte, puede haber sido ese excepcionalismo lo que le permitió continuar a pesar de los mensajes que recibió de sus profesores. “Fue bueno tener 16 años y esa arrogancia”, admite. «Yo era un oponente. Quería hacerlo, sin importar qué».

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Pero si bien Jemison es una excepción, y tal vez el tipo de desincentivo obvio que dio hace 40 años, a las mujeres que trabajan o estudian ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (conocidas como campos STEM) en la actualidad, el panorama siempre es sorprendente y deprimente. similar a lo que era cuando Jemison estaba en Stanford. En la escuela secundaria, las niñas toman solo el 17 por ciento de las pruebas AP en ciencias de la computación. Obtienen solo el 18 por ciento de los títulos universitarios en informática y ciencias de la información, y representan poco menos de una cuarta parte de los profesionales de la informática y las matemáticas. Ha habido mucho debate sobre por qué las mujeres están tan representadas, incluida una discusión controvertida sobre las posibles diferencias inherentes entre hombres y mujeres en términos de capacidad científica o matemática, pero la conclusión es que la brecha de género todavía existe. En un esfuerzo por reducir la discrepancia, el representante de Texas. proyecto de ley independiente de Eddie Bernice Johnson destinado a fortalecer los logros de las mujeres en matemáticas y ciencias; provocó mucho debate entre el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Representantes que tuvo que retirarse. «Decidieron que no funcionaría bien en los campus universitarios», dice, ya que las universidades tendrían que divulgar más información de la que querían.

Recientemente, Johnson logró adjuntar una medida específica para mujeres a la Ley COMPETES en América (Ley de Oportunidades para la Excelencia en Tecnología, Educación y Ciencia de 2007), que está por ser reautorizada. Si el Senado aprueba el proyecto de ley, proporcionaría programas de subvenciones a aquellas academias que reciben fondos federales para su investigación, para alentarlas a encontrar formas de minimizar el sesgo de género en la titularidad, la promoción y los honores. También ayudaría a las mujeres a tomarse un tiempo libre para el embarazo o el cuidado de los hijos sin ser penalizadas en su investigación o en la búsqueda de un puesto, lo que probablemente amplíe la brecha de género en los campos STEM. Como escribió Jeneen Interlandi NEWSWEEK el otoño pasado, «No son las diferencias de género indígenas lo que frena a las mujeres… Ni siquiera es el sesgo de género (bueno, tal vez un poco, pero ese no es el mayor problema). La ciencia es exigente y muy, muy. No No importa cuán familiar sea una universidad en particular, un competidor que elige pasar las 24 horas del día, los 7 días de la semana en el laboratorio, corre el riesgo de lograr su primer gran avance. Hacer otro». Las recomendaciones de Johnson no son los únicos ejemplos de intentar legislar la paridad de género entre los académicos; Queda por ver si el problema se puede abordar de esa manera.

Pero todavía hay preguntas sobre por qué las mujeres siguen estando a la zaga de los hombres. Varios estudios recientes muestran que el problema de la mujer en matemáticas y ciencias está relacionado con algo cada vez más matizado: la cultura (que también crea un problema en otras industrias). Un informe de marzo de la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias encontró que las candidatas posdoctorales deben producir 20 documentos adicionales para ser consideradas productivas con sus homólogos masculinos. Otro estudio, realizado por Bayer Corp., encontró que más del 40 por ciento de las mujeres y las minorías químicas e ingenieras químicas habían sido excluidas de las carreras de matemáticas y ciencias en algún momento de su carrera. , como Jemison, dijo que un profesor estaba muy desanimado, y el 65 por ciento de las mujeres afroamericanas encuestadas dijeron que un profesor las había desanimado en algún momento de su educación. “Estos son los que realmente lo lograron”, señala Jemison. “Este es el recibimiento que estaban teniendo. Te puedes imaginar lo que pasó con los que no eran tres. Las mujeres y las minorías caen por las rendijas… Creo que muchas mujeres y las minorías dan el paso a pesar de, no como por”.

Estos hallazgos son consistentes con estudios que muestran que las niñas de países donde la igualdad de género es más frecuente tienen más probabilidades de tener éxito en las pruebas de evaluación de matemáticas, lo que sugiere que «los factores socioculturales son la piedra angular de la desigualdad de género. En matemáticas, nada es inmutable». nacido de niñas «, escribió Sharon Begley de NEWSWEEK hace un año. «La asociación envía un mensaje de que las niñas pueden sobresalir en matemáticas, que serán recompensadas por hacerlo, o no».

Aún más, Project Implicit, un laboratorio en línea que explora la cognición social implícita (sentimientos subconscientes, preferencias y suposiciones) está midiendo y documentando el sesgo en relación con el género y la competencia académica en su sitio web. Descubrieron que el 70 por ciento de sus 4,5 millones de encuestados están más involucrados inconscientemente en ciencias y matemáticas con hombres que con mujeres. “Este ha sido durante mucho tiempo un dicho en el que las mujeres emprendedoras están creyendo”, dice Congress Johnson. «Y sin rodeos en el pasado, creo que las mujeres lo creían».

Debido a que las personas tienden a elegir carreras y áreas de estudio que creen que sobresaldrán, estos sesgos, incluso si son subconscientes, pueden ser una causa importante. También pueden inspirar lo que los investigadores llaman la «amenaza del estereotipo», el impacto potencialmente perturbador de los estereotipos negativos en las pruebas y el rendimiento académico. Otro estudio al que se hace referencia en el informe de la AAUW evaluó a dos grupos de estudiantes que eran igualmente competentes en matemáticas. Al primer grupo se le dijo completamente justo antes de la prueba que los hombres se desempeñan mejor y al otro no. Las niñas del primer grupo obtuvieron solo el 5 por ciento, en comparación con el 25 por ciento de los niños. Las puntuaciones en el segundo grupo fueron 17 y 19 por ciento, respectivamente. El informe de la AAUW incluyó una nota optimista: la educación puede mitigar el impacto negativo de la amenaza del estereotipo, en parte lo que el Congreso Johnson busca hacer con su legislación. Pero esa es solo una parte del pastel, y no hará nada para cambiar los estereotipos y suposiciones generales sobre la competencia masculina y femenina, que solo cambiarán cuando dejemos de asociar las carreras STEM con los hombres blancos.

Durante una conferencia organizada por Jemison para abordar el tema, algunos profesores (hombres blancos) sugirieron algo más radical: financiar a profesores dependientes de la titularidad para garantizar que haya más mujeres y minorías en sus clases. «¿Quieres hacerlo? Dales», dice Jemison. «Hazlos responsables de ello… En este momento no hay piel en el juego». Los defensores de la igualdad de género se están fortaleciendo y colocando en los hombres en lugar de las mujeres. Un artículo de opinión reciente llamado “Feminismo dependiente del feminismo del futuro”, argumentó que los hombres pueden y deben implementar políticas neutrales en cuanto al género y otras medidas que permitan y aseguren el éxito de las mujeres y garanticen que los laboratorios, las corporaciones y las aulas se fomenten y promuevan de la mejor manera. talento.

Involucrar a más mujeres estadounidenses en los campos STEM no solo es “igualdad”, sino que también es importante para mantener la competitividad de Estados Unidos en términos de tecnología e innovación. “Una fuerza laboral STEM debidamente preparada se trata de la seguridad nacional y la defensa nacional, la economía verde y los trabajos de alta tecnología que estarían aquí en suelo estadounidense”, dice AAUW Lisa Maatz, “Verdaderamente, actualmente tenemos una tubería extremadamente con fugas. «

Editorial TNH

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