Educación

¿Puede un propietario de una pequeña empresa tomar vacaciones?

La mayoría de los empresarios pueden encontrar muchas razones para no tomarse unas vacaciones. Se preocupan por quién cuidará del negocio mientras no están, si el efectivo es demasiado escaso para ellos o si los clientes tolerarán hablar con alguien que no sea el propietario. A menudo, solo una simple adicción al negocio los mantiene en casa. Durante años me he puesto del lado de esos pensadores de negocios que insisten en que te permitas irte para refrescar la mente y volver con nuevas ideas y energía; Estuve fuera durante tres semanas seguidas en el verano. Y sí, volví a la empresa con energías renovadas. Cada vez, la empresa logró sobrevivir sin mí.

Qué diferencia hace una recesión. Este año tomé la mitad de las vacaciones que tomé el año pasado. Mi familia y yo tuvimos un descanso de cuatro días en Chicago después de terminar la escuela, pero lo arreglé en una gran conferencia a la que quería asistir. También completamos nuestras vacaciones tradicionales de mediados de agosto no yendo a la costa de California como lo habíamos hecho antes, sino quedándonos en casa. Solo me tomé dos días libres, aparte de mi semana habitual. Preocupado por perderme una tendencia negativa en el inventario o las cuentas por cobrar o lo que sea, me quedé pegado a mi escritorio, con la esperanza de tener mejor suerte el próximo año.

Llámalo falta de días de vacaciones en la recesión. No soy el único que reduce las vacaciones o las salta por completo. Mi fisioterapeuta, que tiene su propio negocio, decidió ausentarse solo unos días este verano, en parte porque su esposo, un artista gráfico independiente, no está trabajando como antes. Así que están viviendo con sus centavos hasta que la economía les dé más trabajo. «Cada día libre es un gasto», me dijo. Mi amigo Chris, que dirige un servicio de comida a domicilio dirigido a empresas, tampoco estuvo de vacaciones largas este verano. En cambio, él y su familia pasaron un mes en Italia hace dos años. Con el negocio cayendo un 20 por ciento, no solo no tiene el dinero, sino que no quería que sus vacaciones fueran interrumpidas.

La lista sigue y sigue. Un contratista de construcción que conozco, que todavía está bastante ocupado, decidió no tomarse un tiempo libre este año para concentrarse en la comercialización y obtener los trabajos que tenía en espera a tiempo. «Dado que la mayoría de la gente no espera que los contratistas hagan las cosas a tiempo», dijo, «cuidar y asegurarse de que mis proyectos estén terminados podría ser la mejor tarjeta de presentación para mí». Un arquitecto autónomo que conozco se tomó una semana libre, pero él y su familia decidieron que era mejor ir a casa. «Bastante claro por qué», dijo sin autocompasión.

A fines de agosto, parecía que se habían acabado todas las esperanzas que tenía la industria de viajes de resucitar un feriado en 2009. El número de estadounidenses que presentaron reclamos de desempleo aumentó considerablemente a 558,000 el 12 de agosto, y las continuas ejecuciones hipotecarias van en aumento. El mercado de valores se hundió al final de la semana y continuó el lunes. Cualquier cantidad de comentarios dulces acerca de las perspectivas económicas que parecen mejores por parte del presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, podría borrar la sensación de muchos pequeños empresarios de que la recesión está lejos de terminar. «Tal vez se ve mejor en Wall Street», dijo uno de mis proveedores, «pero ciertamente no se ve mejor en mí».

Lo que hace que el trasfondo de optimismo sobre tomar unas vacaciones pronto sea tan difícil de alcanzar para mí. Así es. Una persona de una pequeña empresa tras otra con la que he hablado está haciendo planes para tomarse unas vacaciones alrededor del Día del Trabajo, o haciendo planes para un viaje antes de fin de año. El cambio me golpeó por primera vez durante una conversación en la cena con mi amigo Chris. A principios de verano, lo recuerdo claramente diciendo que había condiciones económicas vinculadas a la oficina. Hace unas semanas cambió de tono, citando el horario de verano de su hijo como falta de planes de viaje. Él y su esposa planeaban rectificar la situación llevándose a la familia a Europa a principios de octubre.

Otro contratista que conozco, que no ha tenido trabajo en meses, canceló sus planes de verano. Ahora ha reservado un viaje a Hawái para el Día del Trabajo. «Las cosas están mejorando», dice, citando una reciente tendencia al alza en la citación de proyectos. Un dentista que trabaja por cuenta propia, que abandonó unas lujosas vacaciones de verano, planea ir a Hawái a principios de enero, después de la avalancha de pacientes de fin de año que intentan maximizar sus subsidios de seguro. «Me quemaré si no escapo para entonces», dice.

Soy un pesimista clásico. No veo ninguna razón real para suponer que la economía habrá hecho algo para fin de año. Eso no significa una recuperación, ciertamente no cuando todos los analistas esperan que las ganancias corporativas aumenten otro 20 por ciento cuando se anuncien los resultados del segundo trimestre. Casi todos los economistas continúan advirtiendo que el desempleo seguirá aumentando, con consecuencias inesperadas para los incumplimientos crediticios de todo tipo, desde viviendas hasta automóviles. El gasto del consumidor no muestra signos de vida independiente. Incluso mi banquero está desesperado. «Si empresas como la mía no empiezan a gastar y pedir prestado», suplicó, «nunca saldremos de esto».

Pero tal vez los nuevos optimistas de las fiestas tengan razón. Después de sobrevivir a la terrible experiencia, es posible que se sientan más cómodos tomándose un descanso, pasando un tiempo con la familia y, bueno, celebrando. «Todavía estamos vivos», dijo el propietario de una empresa rival, «entonces, ¿por qué no tomar un momento para divertirnos?» Tal vez estoy buscando un futuro más brillante, demasiado rápido para descartar el optimismo de Bernanke y ceder a mi estado de ánimo más sombrío. “Todavía hay tantas cosas que podrían salir mal”, me dice mi cabeza. Puede ser que esté equivocado.

O tal vez no lo soy. Es fácil reservar unas vacaciones de uno o tres meses y cancelarlas si la economía y los negocios individuales se ven peor de lo esperado. Pero los empresarios, por naturaleza, toman riesgos, así que supongo que los que conozco que reservan vacaciones ahora creen que las tomarán. Yo, recibo mis apuestas. Pero como me gusta decir, logré predecir 10 de las dos últimas recesiones. Para ese registro, probablemente debería reservar el viaje a Maui mañana.

Editorial TNH

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