Educación

¿Quieres aprender chino? Quedarse en casa

Para cualquiera que busque prepararse para el futuro, estudiar mandarín en China podría ser una inversión inteligente. Seguramente, entonces, lo mejor que podrías hacer es subirte a un avión y apuntarte a clases, ¿no? Equivocado. Estudiar mandarín en China puede ser bastante: las universidades cobran a los extranjeros alrededor de $ 1800 por cinco meses de matrícula, pero ahí es donde terminan los beneficios. La enseñanza de idiomas en China continental es casi uniformemente pobre, gracias a los materiales obsoletos y un estilo de enseñanza rígido y embrutecedor.

Los números no cuadraban: en estos días, alrededor de 100.000 extranjeros inundan los campus de China anualmente, un gran aumento del total de 50.000 que llegó durante los 30 años del reinado de Mao. El cambio se debe en parte al auge de la economía de China, pero hay algo más que las fuerzas del mercado en acción. Los Institutos Confucio, centros de enseñanza de mandarín ubicados en todo el mundo, canalizan a los estudiantes hacia cursos de idiomas de un año en el extranjero en China, y las universidades chinas también han construido nuevos y elegantes dormitorios y han intensificado los programas intensivos de verano para extranjeros (y su dinero) para atraer

Pero la mayoría de los que surgen tienen un mercado crudo. Por ejemplo, el mejor centro de formación de idiomas del país, la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing (BLCU). Mutune Kisilu, de 19 años, es un programador ordinario. Pasó un año en Kenia y dice que puede hablar de computadoras en mandarín, pero no gracias a sus clases, donde se sentía frustrado por los libros de texto obsoletos y los ejercicios de habla pasiva.

Jonathan Noble, de la Universidad de Notre Dame, dice que parte del problema es que las clases de idiomas convencionales en China se basan en memorizar listas de caracteres escritos. La práctica del habla a menudo es limitada; por lo tanto, aunque los estudiantes adquieren vocabulario, «no están pensando activamente en cómo usar las palabras en diferentes situaciones». Como resultado, dice, los estudiantes que se quedan en los EE. UU. a veces ganan fluidez más rápido que los que han pasado un tiempo en China.

La culpa es de Confucio, quien enfatizó la falta de respeto a los ancianos y maestros. Su influencia continúa apelando al sistema educativo de China. Se espera que los instructores hablen y los estudiantes escuchen. Pero no es así como el cerebro aprende idiomas, dice Lance Knowles, especialista en neurolingüística que diseña cursos de idiomas profesionales. Su receta para la fluidez es lo opuesto al método colegiado chino: enfatiza escuchar y hablar, con la menor exposición posible al texto, ya que dice que hace que los centros cerebrales estén inactivos.

Los libros de texto tienen su lugar, pero los que se usan en China tienden a ser listas y no repiten suficientes patrones gramaticales básicos, lo cual es un gran problema. Es más probable que los estudiantes se mantengan enfocados cuando abordan situaciones del mundo real, lo que ofrecen muchos libros convencionales. En su lugar, por lo general tienen en mente un capítulo sobre pandas que aturde la mente, y luego continúan describiendo los hábitos reproductivos de la planta de bambú, por ejemplo, o las tradiciones detrás de platos famosos. Buena suerte para encontrar otro tema de conversación o de negocios del mundo real.

Entonces, ¿qué debe hacer un aspirante a hablante de mandarín? Pague las tarifas mucho más altas en Occidente o conéctese en línea, donde muchos sistemas interactivos ofrecen contenido nuevo y moderno.

Hay algunas señales de que las universidades chinas finalmente están reconociendo su problema. Miao Qiang, de 37 años, está a cargo del desarrollo de nuevos textos didácticos en mandarín en BLCU Press, que actualmente publica 81 de los 100 libros de idiomas más vendidos en China. Miao se enorgullece de , que fue escrito con la ayuda de universidades canadienses en 2002. Con 300.000 copias en uso, los maestros lo citan como un gran paso adelante. Y, de hecho, hay algunos avances involucrados, aunque Miao admite que todavía le faltan situaciones de la vida laboral (que dice que están por venir). Todo el contenido del curso ahora se revisa cada cinco años, dice. Pero los sistemas de aprendizaje en línea se adaptan mucho más rápido: algunos ya están enseñando cómo aprovechar sus puntos fuertes en el difícil clima económico actual.

Editorial TNH

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