Educación

¿Quieres aprender chino? Quedarse en casa.

Para cualquiera que busque defenderse para el futuro, estudiar mandarín en China puede ser una inversión inteligente. Claro, entonces lo mejor que puedes hacer es subirte a un avión y apuntarte a clases, ¿no? Equivocado. Estudiar mandarín en China puede ser bastante —las universidades generalmente cobran a los extranjeros alrededor de $1800 por cinco meses de matrícula— pero ahí es donde terminan los beneficios. La enseñanza de idiomas en China continental es casi uniformemente pobre, gracias a los materiales obsoletos y un estilo de enseñanza rígido y embrutecedor.

Eso no fue por los números: en estos días, alrededor de 100.000 extranjeros acuden anualmente a los campus de China, un gran aumento en el total de 50.000 que llegaron durante la era de 30 años de Mao. El cambio se debe en parte al auge de la economía de China, pero hay algo más que las fuerzas del mercado en acción. Los Institutos Confucio, centros de enseñanza basados ​​en mandarín en todo el mundo, canalizan a los estudiantes hacia cursos de idiomas durante todo el año en China, y las universidades chinas también han construido nuevos dormitorios elegantes y programas intensivos de verano acelerados para atraer a los extranjeros (y su dinero).

Pero la mayoría de los emergentes tienen un mercado crudo. Construir el mejor centro de formación de idiomas del país, la Universidad de Lengua y Cultura de Beijing (BLCU). Mutune Kisilu, de 19 años, es un programador ordinario. Kenya pasó un año allí y dice que puede manejar computadoras en mandarín, pero no gracias a sus clases, donde se sentía frustrado por los libros de texto anticuados y los ejercicios de habla pasiva.

Jonathan Noble, de la Universidad de Notre Dame, dice que parte del problema es que las clases ordinarias de idiomas en China se basan en memorizar listas de caracteres escritos. La práctica del habla a menudo es limitada; así que mientras los estudiantes adquieren vocabulario, «no están pensando activamente en cómo usar las palabras en diferentes situaciones». Como resultado, dice, los estudiantes que se quedan en los EE. UU. a veces ganan fluidez más rápido que los que han pasado un tiempo en China.

Culpe a Confucio, quien enfatizó la atención de los ancianos y maestros. Su impacto todavía se basa en el sistema educativo chino. Se espera que los tutores hablen y los estudiantes escuchen. Pero no es así como el cerebro aprende idiomas, dice Lance Knowles, un especialista en neurolingüística que diseña carreras de idiomas. Su receta para la fluidez es lo contrario del método colegiado chino: hace hincapié en escuchar y hablar, con la menor exposición posible a su texto, ya que dice que deja inactivos los centros cerebrales pertinentes.

Los libros de texto tienen su lugar, pero los que se usan en China suelen ser listas y no repiten los patrones gramaticales básicos, lo que es casi imposible. Es más probable que los estudiantes permanezcan enfocados mientras abordan situaciones de la vida real, que ofrecen muchos libros del continente. En cambio, por lo general tienen un capítulo sobre pandas que adormece la mente, luego continúan describiendo los hábitos reproductivos de la planta de bambú, por ejemplo, o las tradiciones detrás de platos famosos. Buena suerte para encontrar contenido de negocios u otras conversaciones de la vida real.

Entonces, ¿qué debe hacer un hablante deseable de mandarín? Pague tarifas mucho más altas en Occidente o conéctese en línea, donde muchos sistemas interactivos ofrecen contenido nuevo y moderno.

Hay algunas señales de que las universidades chinas finalmente están reconociendo su problema. Miao Qiang, de 37 años, está a cargo de redactar nuevos textos didácticos en mandarín en BLCU Press, que actualmente publica 81 de los 100 libros de idiomas más vendidos en China. Proud of Miao, escrito con la ayuda de universidades canadienses en 2002. Con 300.000 copias en uso, los maestros lo citan como un gran paso adelante. Y, de hecho, hay algunos avances involucrados, aunque Miao admite que todavía le faltan situaciones de la vida laboral (él dice que están por llegar). Todo el contenido del curso ahora se revisa cada cinco años, dice. Pero los sistemas de aprendizaje en línea son mucho más fáciles de adaptar: algunos ya están enseñando cómo desarrollar sus fortalezas en el difícil clima económico actual.

Editorial TNH

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