Educación

¿Quieres un desafío? Intente apoyar a un candidato que no sea Mitt Romney en BYU. Solo inténtalo.

Por Ruth Olsen

Sería un eufemismo decir que el candidato presidencial mormón Mitt Romney tiene mucho apoyo en la Universidad Brigham Young en Provo, Utah. Pero el exgobernador de Massachusetts no es el único político que atrae el apoyo del campus de 27.000 estudiantes universitarios de tiempo completo, el 98 por ciento de los cuales son miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

David Garber, un estudiante de BYU de Virginia, inició recientemente un club para promover la candidatura republicana de Ron Paul. El grupo aún no es un club universitario oficial, por lo que sus actividades son limitadas. Garber admite que fue difícil empezar; hasta ahora hay media docena de miembros en su grupo. «Somos bastante optimistas», dice Garber, quien cree que las políticas de Paul están más en línea con los valores principales de Utah que las de Romney.

Lauren Clough, quien encabeza un grupo para apoyar al candidato demócrata Barack Obama, dice que la administración de la escuela brinda apoyo, pero eso no siempre es cierto para los estudiantes. «Es difícil y puede ser frustrante, porque las personas pueden ser insignificantes al respecto», dice ella. Pero, de nuevo, dijo, siempre le han gustado los desafíos.

Darren Jackson, otro estudiante de Virginia, es el presidente de College Democrats, cuya lista de correo tiene unas 500 personas. Él dice que ser no republicano y no Romney en BYU es como tratar de nadar contra la corriente. Incluso un demócrata como Jackson reconoce el atractivo de Romney entre muchos miembros de la iglesia. Cuando el candidato tenía una recaudación de fondos cerca, Jackson asistió, aunque no cambió de opinión acerca de no respaldar a Romney. Jackson dice que no se siente mal por no apoyar a Romney ya que la iglesia SUD no tiene una posición sobre a quién deben apoyar sus miembros.

Sería ingenuo pensar que la fe no jugó ningún papel en el apoyo de Romney en BYU, dice Matt Waldrip, quien ayudó a iniciar el capítulo del campus Students for Mitt y ahora trabaja para la campaña nacional de Romney. Pero no es toda la historia, insiste. «Conozco a un pequeño número de personas que lo apoyan ciegamente», dice Waldrip, quien cree que la mayoría de los partidarios están de acuerdo con las políticas de Romney y creen que sería un buen presidente, independientemente de su afiliación religiosa.

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