Educación

Quindlen: ¿Por qué pensamos que la crianza de los hijos es fácil?

Hace varios años, una psicóloga llamada Laurie Miller Brotman dirigió un estudio de niños pequeños que produjo resultados sorprendentes. Los niños provenían de familias pobres y con problemas, hermanos en edad preescolar y niños mayores que ya conocían el sistema de justicia penal. El equipo de Brotman probó los niveles de cortisol, una hormona que normalmente aumenta cuando las personas están estresadas. En promedio, estos niños tenían cortisol aplanado en situaciones estresantes; también lo hacen muchos que han sido abusados ​​o tienen problemas de conducta.

Hasta ahora, muy mal. Pero esto es lo que le sucedió a la mitad de los niños en este estudio: sus padres estaban inscritos en un programa que los ayudó a aprender el tipo de crianza popularizado por el Dr. Spock. Disciplina consistente sin castigo corporal. Refuerzo positivo por buen comportamiento. Incluso cómo agacharse en el suelo y jugar.

Y los niveles de cortisol de sus hijos cambiaron. O, como dice el propio estudio en lenguaje científico, «la intervención familiar influye en la respuesta al estrés en los niños en edad preescolar de alto riesgo». Cuando esos mismos niños tenían 11 años, los niños y las niñas eran menos agresivos y las niñas eran menos obesas que los niños de un grupo de control. Después de que sus padres aprendieron los conceptos básicos de la buena crianza de los niños, cambiaron la biología de estos niños, de modo que era como «desarrollar normalmente a niños de bajo riesgo».

Conecte los puntos aquí, y la imagen que tiene es muy aleccionadora: incluso en vecindarios difíciles, con niños y niñas cuyos antecedentes y circunstancias abogarían por un futuro negativo, un poco de capacitación de los padres puede ser muy útil.

Entonces, ¿por qué la crianza de los hijos es el trabajo más importante que pasamos por alto en términos de preparación? Oh, hay más clases y libros para padres que en los días en que la tutela consistía principalmente en que tu madre decía: «Mimarás a ese bebé si lo molestas cada vez que llora». Algunas escuelas secundarias les dan a sus estudiantes muñecas para que las lleven y se apoyen en ellas, pero eso parece ser más que nada un intento de suprimir la libido.

«La crianza de los hijos es una actividad mucho más aislada y solitaria de lo que solía ser», dice Harold S. Koplewicz, director del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Nueva York, donde también trabaja Brotman. Se necesitó un pueblo para criar a un niño, pero ya no hay pueblo. En lugar de una familia extendida, hay un patio de recreo donde todos fingen que todo está bien, con una pantalla de computadora detrás de la cual las mujeres pueden decir, bajo la cobertura de los blogs de mamás, «¿Cómo es esto tan difícil para mí?»

El ethos de ser padre es en gran parte intuitivo y uniformemente alegre, a pesar de que las noticias y nuestras vidas están llenas de aquellos que lo han encontrado tan prominente que hicieron un completo desastre de la humanidad misma. Esta mitología tiene dos efectos. Una es que los padres que no se sienten felices o competentes se sienten como bichos raros, y simplemente guardan silencio sobre el hecho. Lo otro es que esto hace creer a todo el mundo que no solo cualquiera puede ser padre, sino que todo el mundo debería serlo, incluso los que lo parecen por carácter o tienden a estar enfermos. Cuando estaba en la universidad leí un libro de Ellen Peck llamado «La trampa del bebé» sobre las virtudes de elegir no tener hijos. Parecía completamente insurreccional. Todavía lo hace.

Hemos comprado el engaño masivo, la propaganda chiflada, de que la familia estadounidense ideal es ahora una que toma esteroides, o al menos Clomid. Si criar hijos no es tan difícil o duro, la única forma de hacerlo más difícil es aumentar los números, ¿verdad? Entonces, en lugar de útiles programas de televisión inteligente sobre cómo establecer límites y manejar la rivalidad entre hermanos, la tarifa fija del cable es sobre la familia de gran tamaño, con cuádruples, sextillizos o un bebé al año hasta que parece un cuartel del ejército en la casa.

Una consecuencia de la investigación de Brotman es un programa patrocinado por el Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Nueva York que tiene una visión amplia e inteligente de todo esto. Está integrado en los programas preescolares de un pequeño grupo de escuelas públicas en la ciudad de Nueva York y se llama ParentCorps. Los padres se reúnen con el personal de la escuela y los consejeros de ParentCorps y discuten estrategias como hacer tablas de estrellas para el buen comportamiento e ignorar las rabietas y las rabietas. Van a casa para probar lo que aprendieron con sus hijos, algunos de los cuales ya tienen problemas de conducta difíciles, y luego regresan para discutir lo que funcionó.

Y así es como sucedió: las tasas de agresión son significativamente más bajas entre los niños pequeños cuyos padres estaban en ParentCorps que entre un grupo de control de estudiantes en escuelas similares. Los niños también obtienen puntajes más altos en las pruebas estandarizadas de rendimiento. Ni siquiera es necesario considerar las formas en que estos resultados pueden cambiar en el futuro. «Hacemos muchos bailes alegres aquí», dice Brotman.

Muchos padres pobres saben que si sus hijos fracasan y fracasan, podrían terminar en la cárcel o en la pobreza de por vida. Pero sería un error pensar que la enseñanza y el apoyo sólo son necesarios entre los necesitados. Una de las partes más útiles de ParentCorps es el diálogo entre los padres sobre lo difícil que puede ser criar a los hijos. Es casi como AA para las mamás: «Hola, soy Anna, ignoré repetidamente las demandas de jugo y luego colapsé porque los lloriqueos me estaban volviendo loca». La maternidad puede ser un gran trabajo, pero sería bueno si todos pudieran ser más honestos sobre lo abrumador que puede ser el trabajo y más dispuestos a encontrar formas de brindar apoyo e información a quienes quieren hacerlo.

Editorial TNH

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