Educación

‘Reforma’ escolar y motivación estudiantil

Mientras 56 millones de niños regresan a las 133.000 escuelas primarias y secundarias del país, la promesa de «reforma» vuelve a estar en el aire. El secretario de Educación, Arne Duncan, ha anunciado $4 mil millones en subvenciones Race to the Top a los estados cuyas propuestas, según Duncan, demostraron un «compromiso audaz con la reforma educativa» y «la creatividad y la innovación». [that is] impresionante». Lo que realmente muestran es que pocos temas inspiran más deshonestidad intelectual y fanfarronería política que la «reforma escolar».

Desde la década de 1960, las olas de «reformas» no han logrado logros significativos. Las pruebas más fiables son las que proporciona la Evaluación Nacional del Progreso Educativo. Las pruebas de lectura y matemáticas, calificadas en una escala de 0 a 500, miden a niños de 9, 13 y 17 años. En 1971, el primer año de la prueba de lectura, el puntaje promedio de los estudiantes del último año de secundaria fue de 285; en 2008, esa puntuación fue de 286. La prueba de matemáticas comenzó en 1973, cuando los estudiantes del último año de secundaria promediaron 304; en 2008 el promedio fue de 306.

Sin duda, las escuelas primarias han visto algunas mejoras. Pero, ¿de qué sirven si la escuela secundaria los destruye? Las brechas de rendimiento en la escuela secundaria entre blancos, negros e hispanos también se han reducido modestamente, aunque la reducción generalmente se detuvo a fines de la década de 1980. (Los puntajes promedio se han mantenido estables porque, mientras que los puntajes de los negros y los hispanos han aumentado levemente, el tamaño de estos grupos minoritarios también ha aumentado. Esto significa que sus puntajes aún bajos tienen un mayor impacto en el promedio. Los dos efectos se compensan entre sí).

Una explicación estándar para este pequeño avance falla. ¿Muy pocos profesores? Realmente no. De 1970 a 2008, la población estudiantil aumentó en un 8 por ciento y la cantidad de maestros aumentó en un 61 por ciento. La proporción alumno-maestro ha caído de 27 a 1 en 1955 a 15 a 1 en 2007. ¿Están mal pagados los maestros? Quizás, pero eso no está claro. En 2008 el maestro promedio ganó $53,230; dos maestros de tiempo completo casados ​​entre sí y si ganaran salarios promedio estarían en el 20 por ciento más rico de los hogares (ingreso de calificación de 2008: $100,240). Tal vez más preescolar ayudaría. Pero la proporción de niños de 3 y 4 años en preescolar aumentó del 11 por ciento en 1965 al 53 por ciento en 2008.

Las «reformas» son decepcionantes por dos razones. En primer lugar, nadie ha encontrado cambios transformadores en el currículo o la pedagogía, especialmente para las escuelas del centro de la ciudad, que sean (en la jerga comercial) «escalables», es decir, fácilmente transferibles a otras escuelas, donde se pueden lograr mejoras en el rendimiento. Los esfuerzos en la Ciudad de Nueva York y Washington, DC, para elevar los estándares educativos involucran campañas de confrontación e insostenibles escuela por escuela para purgar a los maestros y directores «ineficaces». Las escuelas chárter pueden romper este patrón, aunque hay razones para dudarlo. En 2009, las 4700 escuelas chárter inscribieron alrededor del 3 por ciento de los estudiantes y no demostraron logros de manera uniforme.

La principal razón del fracaso casi no se menciona: la motivación de los estudiantes se reduce. Los estudiantes, después de todo, tienen que hacer el trabajo. Si los estudiantes no están motivados, incluso los maestros talentosos pueden fallar. La motivación proviene de muchas fuentes: curiosidad y ambición; expectativas de los padres; el deseo de ingresar a una «buena» universidad; alentar o intimidar a los maestros; Presión de grupo. La suposición tácita de muchas «reformas» escolares es que si los estudiantes no están motivados, la culpa recae principalmente en las escuelas y los maestros. De hecho, a medida que las escuelas secundarias se volvieron más inclusivas (en 1950, el 40 por ciento de los jóvenes de 17 años habían abandonado la escuela) y la cultura juvenil se fortaleció, la autoridad de los maestros y las escuelas se desvaneció. Eso se aplica más a las escuelas secundarias que a las escuelas primarias, lo que ayuda a explicar por qué se evapora el logro temprano.

La motivación se ha debilitado porque a más estudiantes (de todas las razas y clases económicas, podría agregar) no les gusta la escuela, no trabajan duro y no les va bien. El conflicto entre expandir el «acceso» y elevar los estándares va en contra de los estándares. Michael Kirst, profesor emérito de educación en Stanford, estima que el 60 por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios y el 30 por ciento de los estudiantes de primer año en universidades de cuatro años requieren cursos de recuperación de lectura y matemáticas.

Frente a estas realidades, se ha evitado felizmente la retórica de la «reforma» escolar. Duncan recomienda un «gran maestro» en cada aula, como todos los equipos de fútbol formados por All-Americans. Con ese tipo de rigor intelectual, lo que promete la «reforma» escolar es más esfuerzo.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba