Educación

Rendirse, con un poco de ayuda

Soy un knucklehead de recuperación de 44 años. Siguiendo el camino de la mayoría de los muchachos que conocí creciendo en la cultura minera y siderúrgica de Allentown, Pensilvania, dejé la escuela y me convertí en un trabajador de la construcción. Más tarde, me convertí en portero, lo que derivó en una carrera de camarero en el tipo de antro donde la dureza física y la astucia callejera eran mejores que, digamos, el conocimiento de los vinos franceses. También llegué al pináculo de mi carrera, administrando con éxito un «club de caballeros» en Washington, DC, durante varios años.

Pero ya no idolatro a los Hulk Hogans y Vin Diesels del mundo. No, mi modelo a seguir es una chica de secundaria de 17 años llamada Cleopatra.

Mira, después de lidiar con media docena de arrestos menores, múltiples amenazas de muerte en el antro, un juicio por delito grave y problemas de drogas, alcohol y juego que empeoraron, decidí que era hora de volver a la escuela. Y ahí es donde entra Cleo. Cleo es la hija de mi novia y es una estudiante 4.0. De hecho, su promedio de calificaciones es superior a 4,0; es como 4.25. Es un «GPA ponderado», algo sobre honores y clases AP.

Cuando volví a la escuela en la Universidad de Towson en Maryland, todavía no conocía a Cleo. En Towson ingresé al programa de educación continua y, después de aprobar algunas clases, hice la transición al estado de candidato a título. Volé una o dos veces, pero me gradué en 2002, con casi 39 años, con un excelente promedio de calificaciones de 2.16. Ahora estoy en el programa de escritura de Maestría en Artes en la Universidad Johns Hopkins. Tomé mi primera clase de Hopkins, por casualidad, en el campus de DC, que está a poca distancia del club de striptease donde trabajaba.

Cleo, que puede ser muy amable cuando quiere, se mantiene un poco reservada. Por supuesto, ella estudia mucho. Era una niña madura y responsable cuando la conocí a los 15 años. Pero como su mamá les dirá, a veces le gusta recordarle a la gente lo inteligente que es. Después de su primer semestre como estudiante de segundo año, colocó su boleta de calificaciones perfecta con los comentarios entusiastas de sus profesores de humanidades, estudios de cine, trigonometría y física en el refrigerador. Unos días después fingió estar impresionada cuando le dije que me habían aceptado en Johns Hopkins. Más tarde, su mamá me dijo que habían estado saliendo con ella desde que tomó el SAT en octavo grado. Sin embargo, imprimí una copia de mi carta de aceptación y también la puse en el refrigerador.

Pero me estoy perdiendo los fundamentos de la verdadera educación. En Hopkins siento la necesidad de jugar y leer todos esos libros que se supone que debes leer, el tipo de libros que las mujeres inteligentes de mis clases, 15 y 20 años más jóvenes que yo, parecen haber leído cuando eran Cleo. años. No estoy golpeando a mis profesores de secundaria ni nada; Estoy seguro de que hicieron todo lo posible con mi yo adolescente de 200 libras como apoyador central. Pero lo que recuerdo de la escuela secundaria es almorzar dos veces al día y dormir la siesta.

Cleo leyó «Siddhartha» durante sus vacaciones de verano. «Sí», dijo después de terminarlo. «Me gustó.»

«¿Necesitaba leer?» Hice una pregunta.

«No, pero algunos de mis amigos mayores tuvieron que leerlo el año pasado y dijeron que debería hacerlo».

«Eso es genial», le dije. Los amigos de Cleo también son muy brillantes. La mayoría fue al mismo preescolar bilingüe y habla español con fluidez. Y todos parecen haber viajado a París y Sudamérica.

Pedí prestado el libro. Así fue como Cleo se convirtió en mi gurú literario.

Poco después vi «Brave New World» en la mesa de la cocina. Al ver que ni su hermano ni su mamá lo tenían, le volví a preguntar a Cleo.

«Sí, me gustó. Fue mejor que ‘1984’», dijo. Esta vez no lo pedí prestado. Acabo de ir a Barnes & Noble.

El siguiente fue «Granja de animales». Sabía que tenía que leer este Guy Orwell, y Cleo dijo que era más corto que «1984». Oye, tengo 44 años. No tengo para siempre.

Luego vino «A sangre fría» de Truman Capote. Lo leí casi de principio a fin. Cleo estaba haciendo un gran trabajo mostrando el camino. Empecé a emocionarme, como un niño, cuando vi un libro nuevo tirado por la casa.

Recientemente, encontré un libro en rústica desgastado llamado «Desayuno de campeones» de Kurt Vonnegut sobre la mesa de la cocina. No podía esperar a ver si esta era mi próxima lección. Llamé a Cleo, que estaba al final del pasillo trabajando en su computadora. «Sí, Cleo…»

Editorial TNH

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