Educación

Resultados en Quejas Incitadas en el Concurso Nacional de Reforma Escolar

Mientras que las celebraciones estallaron en Massachusetts, Nueva York, Hawái, Florida, Rhode Island, el Distrito de Columbia, Maryland, Georgia, Carolina del Norte y Ohio después de que los 10 fueran nombrados ganadores de la segunda ronda de una competencia nacional para la reforma educativa de la administración Obama. , Race to the Top, la controversia se estaba acumulando sobre algunos de los ganadores y perdedores más sorprendentes.

Algunos reformadores de la educación se describieron a sí mismos como desconcertados de que dos estados generalmente considerados a la vanguardia de la innovación escolar, Luisiana y Colorado, estuvieran entre los «perdedores», mientras que los estados a reformar no eran tan grandes de buena fe. —entre los ganadores. Louisiana y Colorado fueron finalistas en las rondas uno y dos del torneo, mientras que Hawaii y Maryland se perdieron la final en la primera ronda. Los ganadores compartirán $3.4 mil millones en premios, con una distribución basada en la población.

(Un nuevo estudio de las ciudades más reformistas, publicado hoy, clasificó a Nueva Orleans y Denver como las más altas. Nueva York y Washington, DC, también encabezaron esa lista).

«No quiero destrozar a Ohio, pero es difícil ver a Ohio como un ganador y a Luisiana y Colorado como perdedores», dijo Terry Ryan, vicepresidente de programas y políticas de Ohio en el Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos en educación. . . . «Para aquellos de nosotros que vivimos y respiramos la reforma educativa y estamos en el terreno en los estados, está claro que Luisiana está a la vanguardia en algunos de estos temas. Pensé que se suponía que esta competencia recompensaría a los estados que son audaces e innovadores. Ohio ciertamente ha hecho mejoras, pero son lentas y constantes».

Ryan escribió en un blog a principios de este año sobre las preocupaciones de los reformadores de que el «trueque político» se estaba filtrando en el proceso de evaluación, particularmente en Ohio, donde el líder demócrata Ted Strickland está en una reñida batalla con el retador republicano John Kasich. Strickland fue uno de los cinco gobernadores que viajaron a Washington para ayudar a presentar los casos de su estado a los revisores pares que supervisaron el fallo.

Otros educadores, incluido el colega de Ryan, Mike Petrilli, restaron importancia a la idea política. Petrilli señaló que si bien la Casa Blanca «ciertamente debe estar complacida con el resultado en Ohio y Maryland, donde los gobernadores demócratas enfrentan duras campañas de reelección, no podría estar muy feliz con el Colorado Bennett del senador Michael».

En una conferencia de prensa a primera hora de la tarde, el secretario de Educación, Arne Duncan, insistió en que la política no jugó ningún papel en las calificaciones y dijo que se basaba en gran medida en las calificaciones otorgadas por los revisores, cuyos comentarios y puntajes se incluirán en línea mañana. Los videos de la presentación de cada estado estarán disponibles para el público el 10 de septiembre. (La solicitud de cada estado está disponible aquí).

Otro reformador, Andrew Rotherham, cofundador de Bellwether Education Partners y ex miembro de la Junta de Educación de Virginia, dijo que cree que los sorprendentes resultados pueden reflejar más un problema de puntuación que cualquier otra cosa. «Lo mismo sucedió en la primera ronda», dijo. «Creo que acabas de ver una puntuación desigual entre los revisores, y la administración sintió que no podía controlarlo porque jugaría política con la competencia. En otras palabras, el problema no era un pulgar en la escala, sino un sacar el pulgar de la escala».

Duncan defendió el proceso y dijo que muchos estados hicieron mejoras importantes en sus solicitudes iniciales entre la ronda uno, que finalizó a fines de marzo, y la ronda dos, y muchos estados reconsideraron el statu quo y aprobaron nuevas leyes para acelerar el ritmo de sus esfuerzos de reforma. Joe Williams, de Democrats for Education Reform, dijo que los lugares de Race to the Top como Nueva York fueron «empujados fuera de la complacencia», especialmente cuando no estaban en la cima al final de la primera ronda, e hicieron los cambios que desearían. hacer. que se consideró hace sólo unos pocos años.

La administración Obama lanzó la competencia el año pasado como una forma de alentar a los estados a implementar voluntariamente el tipo de reformas educativas que recomienda, incluida la ampliación del número de escuelas chárter y la mejora de la calidad de las escuelas chárter, reformando las evaluaciones de enseñanza para medir el desempeño de los estudiantes incluidos. , mejorar la recopilación de datos de los estudiantes. , y cambiar las escuelas de menor rendimiento. Los observadores de la educación desde hace mucho tiempo se sorprendieron durante el último año de la rapidez y el entusiasmo con que la mayoría de los estados respondieron al desafío.

Aunque la cantidad de dinero que recibirá cada estado ganador representa una porción relativamente pequeña de su presupuesto, muchos líderes políticos han indicado que vale la pena buscar cualquier nueva fuente de financiamiento en un entorno de recesión que ha obligado a realizar recortes significativos en muchos distritos escolares. Massachusetts, el estado con la puntuación más alta, recibirá $250 millones, mientras que Nueva York recibirá $700 millones y Hawái $75 millones. Duncan dijo que la cantidad de ganadores sería mayor si el fondo del concurso fuera más grande, y dijo que trataría de encontrar formas de proporcionar fondos federales adicionales a los estados que eran solo un poco más pequeños que el círculo de ganadores.

Delaware y Tennessee, dos estados con una larga historia de reformas agresivas, fueron los ganadores en la primera ronda de la competencia, superando a otros 38 estados y al Distrito de Columbia. Delaware, que recientemente aprobó una ley que permite a los distritos despedir a maestros con antigüedad «ineficaz» durante tres años, recibió $100 millones. Tennessee recibió $500 millones, lo que permite utilizar el desempeño de los estudiantes para ayudar a evaluar la eficacia de los maestros. Georgia y Florida ocuparon el tercer y cuarto lugar en la primera ronda de la competencia, pero no recibieron ninguna recompensa económica.

Duncan dice que espera obtener otros $1,350 millones para extender la competencia a una tercera ronda durante el año fiscal 2011, y dijo el martes que se mantiene optimista de que también puede lanzar una cuarta y quinta ronda.

Editorial TNH

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