Educación

¿Se miman los niños modernos?

¿Permitirías que cuarto grado conduzca el transporte público sin un adulto? Probablemente no. Sin embargo, cuando Lenore Skenazy, columnista del New York Sun, escribió acerca de dejar que su hijo tomara el metro solo para regresar a su casa en Manhattan desde una tienda por departamentos en el Upper East Side, no esperaba conocer a nadie. tsunami crítico de los lectores.

«En pocas palabras: mi hijo llegó a casa, extasiado con la independencia», escribió Skenazy el 4 de abril en el New York Sun. «En pocas palabras: la mitad de las personas a las que les conté sobre este incidente ahora están tratando de arrestarme por abuso infantil. Como si los niños estuvieran encerrados con una llave, un casco, un teléfono celular, una niñera y la vigilancia fuera la forma correcta». para criar hijos No. Es destructivo, para nosotros y para aquellos «.

Los tableros de mensajes en línea pronto comenzaron a flotar y la gente elogió y criticó la decisión de Skenazy de dejar que su hijo lo dejara en paz. Terminó defendiéndose en las redes de noticias por cable (junto con su hijo) y en blogs populares como el Huffington Post, donde irónicamente se tituló su artículo de seguimiento «Más de la peor mamá estadounidense».

El episodio inspiró otro de esos debates que los padres comparten en los campos de oposición vocal. ¿Son los padres modernos innecesariamente sobreprotectores, o el mundo es más complejo y peligroso de lo que era cuando a las generaciones anteriores se les permitía vagar sin supervisión?

Desde el campo de la «madre irresponsable» vino: «qué vergüenza por ser tan arrogante con su seguridad», en comentarios al Huffington Post. Y esto era de una madre de cuatro hijos: «¿Cómo te sentirías si él no volviera a casa?» Pero Scenazy también recibió mucho apoyo, con mujeres y hombres escribiendo con historias sobre cómo se les permitió transmitir sus mensajes por su cuenta a las siete u ocho. También recibió grandes elogios por superar la tendencia del «helicóptero de los padres»: «Felicitaciones a esta mamá», escribió un comentarista en el Huffington Post. «Esta es una revisión de la realidad muy necesaria».

La semana pasada, centrándose en ella, Skenazy lanzó su propio blog, Free Range Kids, que promueve la idea de que los niños modernos necesitan la misma independencia que su generación. En los viejos tiempos, los boomers de nueve años iban en bicicleta a la escuela, caminaban a la tienda, construían autobuses, e incluso trenes subterráneos, todo por su cuenta. Su blog, dice, está dedicado a la crianza saludable. «En Free Range Children, creemos en la seguridad de los niños. Creemos en los cascos, los asientos para automóviles y los cinturones de seguridad. NO creemos que cada vez que los niños en edad escolar salen, necesitan datos de seguridad».

Entonces, ¿por qué algunos padres están tan nerviosos por perder de vista a sus hijos? ¿Son las ciudades y los pueblos menos seguros y los niños más vulnerables a delitos como el secuestro de niños y el abuso sexual que en generaciones anteriores?

No exactamente. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, es más segura que nunca; Ocupa el puesto 136 en delincuencia entre todas las ciudades estadounidenses. En todo el país, el secuestro de extraños es extremadamente raro; hay una posibilidad entre un millón de que un extraño conciba un hijo, según el Departamento de Justicia. Y en el 90 por ciento de los casos de abuso sexual, alguien que conoce al niño lo hace. Las tasas de mortalidad por todas las causas, incluidas enfermedades y accidentes, para los niños estadounidenses ahora son más bajas que hace 25 años. Según Child Trends, un grupo de investigación sin fines de lucro sin fines de lucro, entre 1980 y 2003 las tasas de mortalidad se redujeron en un 44 por ciento para los niños de cinco a 14 años y en un 32 por ciento para los de 15 a 19 años.

Luego está toda la cuestión de si los padres modernos están más atentos y nerviosos por la seguridad que las generaciones anteriores. Si hay algunos. Parte del problema es que cada caso de un niño desaparecido recibe tanto tiempo de transmisión con noticias de pared a pared y noticias por cable, lo que no sorprende que incluso la paranoia normal de los padres pueda aumentar. Y muchos padres de clase media se han acostumbrado a administrar el tiempo de sus hijos y llevarlos a diversas actividades de enriquecimiento, por lo que la idea de dejarlos solos parece un riesgo. En 1972, cuando muchos de los padres de hoy eran niños, el 87 por ciento de los niños que vivían a menos de una milla de la escuela caminaban o andaban en bicicleta todos los días. Pero hoy, los Centros para el Control de Enfermedades informan que solo el 13 por ciento de los niños van en bicicleta, caminan o van a la escuela. (Esta falta de actividad física llevó a los CDC a crear programas de divulgación diseñados para que los niños regresen a la escuela, en un esfuerzo por abordar la epidemia de obesidad infantil).

La supervisión adicional es un fenómeno tanto urbano como suburbano. Beth Turner, madre de dos hijos que se queda en casa en Lowry, Colorado, una comunidad suburbana cerca de Denver, deja que su hija Mikaleia, de nueve años, camine hasta el patio de recreo, que está a dos cuadras y media de su casa. Excepto cuando mamá y papá están mirando. Y cuando está allí, sus padres la controlan periódicamente.

Mientras tanto, en Los Ángeles, Nick Goldberg, padre de tres hijos adolescentes, dice que los niños de nueve años en Los Ángeles generalmente tienen poca libertad. “Los padres están preocupados por la delincuencia y les preocupa que los niños queden atrapados en el tráfico en una ciudad que no está acostumbrada a los peatones”, dice.

Por otro lado, la tendencia hacia una mayor supervisión no es omnipresente. Todavía hay muchos niños llavíncitos cuyos padres les dan mucha independencia, por elección o por necesidad. After School Alliance encuentra que más de 14 millones de niños entre las edades de cinco y 17 años son responsables de cuidar de sí mismos después de la escuela. Solo 6,5 millones de niños participan en programas organizados. “Muchos niños con padres que trabajan tienen que tomar el metro o el autobús para llegar a la escuela. Muchos lo hacen solos porque no tienen otra forma de llegar a sus escuelas”, dice el Dr. . Richard Gallagher, director del Instituto de Padres del Instituto. Centro de Estudios Infantiles de la NYU.

Para aquellos padres que se preguntan cómo y cuándo deberían empezar a dar más libertad a sus hijos, no hay una respuesta clara. Los expertos en niños desaconsejan el enfoque único para la crianza de los hijos. Lo que es correcto para Scenazy, de nueve años, puede ser inapropiado para otro. Todo depende de los problemas de desarrollo, la madurez y la composición psicológica y emocional de ese niño. Se deben tener en cuenta muchos factores, dice Gallagher. «Se debe considerar la capacidad de seguir las pautas de los padres, el nivel de comodidad del niño en el manejo de tales casos y sopesar el juicio general del niño».

Gallagher está de acuerdo con Skenazy en que muchos niños de nueve años están listos para abrazar la independencia como transporte público por su cuenta. “En ciertos momentos del día, de cierta manera, los subterráneos suelen ser seguros para estos niños, especialmente si han crecido en la ciudad y se les enseña cómo estar seguros, cómo obtener ayuda si hay preocupaciones sobre su seguridad. . y cómo evitar situaciones inseguras estando alerta y alerta».

Pero incluso con más tráfico y menos aceras, los padres modernos tienen una ventaja que sus padres no tenían: el teléfono móvil. Ser capaz de controlar a un bebé en cualquier momento es una excelente manera de aliviar la ira de los padres y puede ayudar a los padres a soltar los lazos del delantal un poco antes. Skenazy recibió muchas críticas porque no le dio su teléfono celular a su hijo porque pensó que lo perdería y él quería aprender a hacerlo solo sin depender de mamá, el principio fundamental de la crianza libre. Pero la mayoría de los padres están muy contentos de usar un teléfono celular para controlar a sus hijos.

Y para aquellos a quienes les gusta la idea de los niños al aire libre pero todavía están luchando con sus padres en helicóptero interior, puede haber una ruta mediocre. Una nueva generación de teléfonos celulares GPS con software de rastreo hace que sea más fácil que nunca rastrear el movimiento de cada niño a través de Internet, sin la molestia de estar rondando o revoloteando. Por supuesto, cuando van a la universidad, estos niños pueden comenzar a reaccionar como si estuvieran en libertad condicional.

Editorial TNH

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