Educación

Secretos de los mejores sistemas escolares del mundo

En el mundo, tus posibilidades de éxito en la escuela y en la vida dependen más de tus circunstancias familiares que de cualquier otro factor. A la edad de tres años, los niños con padres profesionales ya están un año por delante de sus compañeros más pobres. Saben el doble de palabras y obtienen 40 puntos más en las pruebas de coeficiente intelectual. Menos de 10 años, la brecha es de tres años. Para entonces, algunos niños pobres no han dominado las habilidades básicas de lectura y matemáticas, y muchos nunca lo harán: esta es la edad en que el fracaso comienza a volverse irreversible.

Algunos sistemas escolares parecen haber descubierto cómo cerrar estas brechas. Finlandia garantiza que todos los niños completen la educación primaria y cumplan con un estándar estricto. Un funcionario de distrito de Finlandia respondió sobre la cantidad de niños que no terminan la escuela en su ciudad: «Puedo decirles sus nombres si quieren». En los Estados Unidos, las escuelas chárter KIPP inscriben a estudiantes de las familias más pobres y garantizan que casi todos asistan a la escuela secundaria: el 80 por ciento va a la universidad. Singapur ha reducido su brecha de rendimiento entre las minorías étnicas del 17 % al 5 % en 20 años.

Estas historias de éxito ofrecen lecciones para el resto de nosotros. Primero, lleve a los niños a la escuela temprano. La educación preescolar de calidad hace más por las oportunidades de un niño en la escuela y en la vida que cualquier otra intervención educativa. Un estudio, que comenzó en la década de 1960, siguió a dos grupos de estudiantes de entornos desfavorecidos. A algunos se les dio la oportunidad de asistir a un preescolar de calidad; otros no. Treinta y cinco años después, los niños que asistían al preescolar ganaban más, tenían mejores trabajos y era menos probable que estuvieran en la cárcel o divorciados.

En segundo lugar, reconozca que el niño promedio pasa aproximadamente la mitad de sus horas de vigilia hasta la edad de 18 años fuera de la escuela; no ignore ese tiempo. Los estudiantes de KIPP pasan un 60 por ciento más de tiempo en la escuela que el estudiante estadounidense promedio. Llegan más temprano, se van más tarde, asisten con más regularidad e incluso van a la escuela cada dos sábados. Asimismo, en 1996, Chile amplió su jornada escolar para sumar el equivalente a más de dos años más de escolaridad.

Tercero, poner mucho esfuerzo en capacitar a los maestros. Estudios en los Estados Unidos han demostrado que los niños con los maestros más efectivos aprenden tres veces más que los niños menos efectivos. Los sistemas como el de Singapur son difíciles de reclutar; invierten en capacitación y educación continua; evalúan periódicamente a los docentes; y solo otorgan bonos a los mejores.

Finalmente, reconozca el valor de la atención individual. En Finlandia, los niños que comienzan a tener dificultades reciben apoyo personalizado de sus maestros. Aproximadamente uno de cada tres estudiantes finlandeses recibe ayuda adicional de un tutor cada año. Si podemos aprender la lección de lo que funciona, podemos construir sobre ello.

Editorial TNH

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