Educación

Secretos de préstamos estudiantiles

Mientras millones de estudiantes de último año de secundaria abrían cartas de aceptación de universidades la semana pasada, un creciente escándalo de préstamos estudiantiles arrastraba a un número creciente de escuelas, compañías de préstamos con fines de lucro y funcionarios gubernamentales.

En los últimos años, mientras que la matrícula universitaria ha aumentado considerablemente y los fondos federales para becas y préstamos para estudiantes se han vuelto obsoletos, la industria de préstamos para estudiantes con fines de lucro de la nación ha crecido $ 85 mil millones en negocios. Hay tanta competencia por el negocio de los estudiantes “que se ha vuelto como el Salvaje Oeste”, dice Barmak Nassirian de la Asociación Estadounidense de Oficiales de Registro y Admisiones.

El creciente número de quejas ahora ha estimulado investigaciones por parte del Congreso, el Departamento de Educación de EE. UU. y, en particular, el fiscal general de Nueva York, Andrew Cuomo, quien envió cartas a 400 escuelas e investigó 100 instituciones.

El mes pasado, Cuomo anunció planes para demandar a Education Finance Partners, una empresa con sede en California que supuestamente hizo sobornos ilegales para las escuelas a cambio de una ubicación en su lista de «prestamistas prioritarios». Los prestamistas en tales listas obtienen la mayor cantidad de tráfico de préstamos para escuelas privadas. Si bien algunas universidades dicen que usan estos pagos para financiar más asistencia estudiantil, Cuomo dijo que no deberían hacerlo «sobre la espalda de los estudiantes de ingresos medios y bajos que pagarán estos préstamos por el momento». 30 años. ” La compañía financiera dice que espera resolver el problema rápidamente.

Cuomo también inició investigaciones sobre subvenciones de acciones otorgadas por Education Loan Group a administradores de ayuda financiera en tres universidades líderes (Columbia, University of Southern California y University of Texas). Su subsidiaria, Student Loan Xpress, está en la lista de «prestamistas prioritarios» de todas las escuelas. Las tres escuelas declararon que están realizando investigaciones internas.

Mientras tanto, el Departamento de Educación de EE. UU. está revisando las tarifas cobradas por un alto funcionario, Matteo Fontana, quien vendió al menos 10,000 acciones en Student Loan Xpress aproximadamente un año después de unirse a la agencia. Antes de unirse al departamento, Fontana trabajó en Sallie Mae, el proveedor privado de préstamos para estudiantes más grande del país. El viernes por la noche, Cuomo publicó los registros de empleados de Sallie Mae. Y John Ryan, rector de la Universidad Estatal de Nueva York, defendió su decisión de formar parte de la junta de CIT Group mientras adquiría Education Loan Group, diciendo que la decisión estaba de acuerdo con la Comisión de Ética del Estado. La junta le pagó unos 150.000 dólares el año pasado.

La mayoría de las oficinas de préstamos universitarios no están listas para estafar a los estudiantes, dice Mark Kantrowitz, editor de FinAid.org. Antes de suscribirse a cualquier préstamo privado, dice, los estudiantes deben filtrar los préstamos financiados con fondos públicos. Y advierte a las familias que comparen tarifas y lean la letra pequeña. Al igual que los mercados de tarjetas de crédito, muchos de ellos suenan mejor de lo que son.

Editorial TNH

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