Educación

Separación del nuevo proyecto de ley GI

El proyecto de ley de gastos de guerra que el presidente Bush convirtió en ley esta semana incluye una de las ganancias más dramáticas en los beneficios para las tropas en los últimos años: una nueva medida de financiamiento militar que aumenta aproximadamente el dinero que las tropas podrían recibir para la universidad cuando terminen. al menos tres años en el ejército. Según el proyecto de ley, los veteranos pueden asistir a la universidad pública más cara de su estado natal durante cuatro años con la matrícula totalmente cubierta, o pueden aplicar el monto a la matrícula en una universidad privada. También recibirán $1,000 por mes para gastos de alojamiento y manutención y más dinero para libros y matrícula. El Pentágono se opuso al proyecto de ley, temiendo que resultara en que menos soldados se reincorporaran, pero el senador demócrata de Virginia Jim Webb, el patrocinador del proyecto de ley, cree que conducirá a un mayor reclutamiento. Webb modeló la legislación siguiendo el proyecto de ley GI de la Segunda Guerra Mundial de Franklin Roosevelt, legislación que hizo que la academia estuviera disponible para una porción mucho mayor de la población y cambió la sociedad estadounidense casi de la noche a la mañana. Para obtener información sobre cómo el nuevo proyecto de ley afecta a las tropas y las universidades, Dan Ephron de NEWSWEEK habló con el presidente de Dartmouth College, James Wright, quien ayudó a redactar la legislación. Cotizaciones:

SEMANA DE NOTICIAS: Los historiadores dicen que el proyecto de ley GI de Roosevelt realmente dio forma a la América de la posguerra. ¿Qué impacto podemos esperar de este proyecto de ley?
Wright: No creo que nada pudiera haber tenido el impacto integral del proyecto de ley GI de la Segunda Guerra Mundial. Eso condujo a la democratización de la educación superior estadounidense de maneras bastante fundamentales y, de hecho, se podría decir la democratización de la sociedad estadounidense y la oportunidad estadounidense. Antes de la Segunda Guerra Mundial, no se requería una educación universitaria para la mayoría de los trabajos, para la mayoría de las carreras. … Creo que lo que hizo el proyecto de ley GI al final de la Segunda Guerra Mundial y lo que hará el proyecto de ley GI actual a menor escala es ampliar la oportunidad de soñar con hacer algo diferente.

¿Cómo están los soldados hoy?
Yo diría que los veteranos de la Segunda Guerra Mundial y Vietnam eran más representativos de la demografía de la sociedad estadounidense que los hombres y mujeres jóvenes en el ejército hoy en día en el Ejército de voluntarios. Creo que el ejército actual es más blanco que nuestra sociedad en su conjunto; es menos urbano, es más sureño y occidental, y eso no es lo mismo para toda la población del país. Pero estos son exactamente los grupos de población que la gente no ha seguido la educación superior en el mismo número, las mismas proporciones, y creo [the new bill] hará que las personas que no pensaron en continuar con su educación lo hagan ahora.

Usted ayudó a redactar este proyecto de ley. ¿Cuál fue tu aporte?
Estuve en contacto con el Senador Webb, bajé y pasé una tarde con el Senador Webb y el Senador. [John] Warner [R-Va.] y el senador [Chuck] Hagel [R-Neb.]. Una de las razones por las que algunas personas en ese momento se opusieron al nuevo proyecto de ley GI fue el costo potencial para las escuelas privadas. Y entonces hablamos sobre eso, y ciertamente fue mi opinión y la de ellos que no queríamos cerrar la oportunidad para que los estudiantes de último año asistieran a escuelas privadas. … Y entonces, el lenguaje con el que estaba tratando era la idea de que el proyecto de ley GI respaldará los costos de la universidad pública más cara del estado donde se inscribe un estudiante, y si la tasa de matrícula es más alta que eso, [private] las universidades y los colegios pueden optar por asociarse con el gobierno para compartir el costo del cargo incremental.

¿Cuántos veteranos de Irak y Afganistán asisten a Dartmouth?
El año pasado inscribimos a tres veteranos que llegaron en el otoño de 2007: tres infantes de marina, a uno de los cuales conocí por primera vez en el hospital de Bethesda, que comencé a visitar en 2005. Y seis más llegarán el próximo año.

¿Por qué estabas visitando a GI en Bethesda?
Fue después de la batalla de Faluya, que me pareció una experiencia emocional poderosa: las bajas y el sufrimiento allí. Estaba hablando con un amigo de Dartmouth que era un oficial de la Marina retirado sobre lo que quiero[ed] había alguna manera de acercarme y alentar a estos veteranos a seguir una educación superior, y me sugirió que visitara el hospital con ellos. Estaba en contacto con alguien en el [Bethesda Naval Hospital] la oficina del superintendente, quien me autorizó a visitar, lo cual hice en el verano de 2005. Fue una experiencia muy poderosa para mí, y volví 14 o 15 veces al hospital Bethesda, Walter Reed y Balboa en San Diego. Básicamente voy y trato de animar a estos veteranos heridos a continuar con su educación.

El Pentágono se opuso a este proyecto de ley, citando el impacto potencial en el reingreso. En otras palabras, si aumenta la cantidad de dinero que los soldados obtienen para la universidad, más personas dejarán el ejército para asistir a la universidad. El argumento suena un poco extraño, pero el problema de volver a cotizar podría ser muy real. ¿Cuál es la mejor manera de abordar eso?
Creo que están preocupados, y con razón, por perder ese entrenamiento. [noncommissioned officer] Corps después de tres o cuatro años, y creo que la Oficina de Presupuesto del Congreso sugirió que el reingreso podría caer hasta en un 16 por ciento [as a result of the new bill]. … Pero también pensaron que habría un aumento del 16 por ciento en los listados. Así que creo que habrá un aumento significativo en la contratación y habrá un aumento significativo en la calidad de la contratación. Durante los últimos dos años, el Ejército ha tenido que aceptar reclutas que necesitan una exención de su educación o algunos de sus requisitos de transporte, y no creo que sea así como se construye un ejército de voluntarios.

¿Cómo financiará Dartmouth la parte de la matrícula que el proyecto de ley sugiere que debe provenir de colegios y universidades privadas?
Dartmouth lo hará muy bien. No creo que tenga un gran impacto aquí. Con mucho gusto nos asociaremos con el gobierno para alentar a más de estos hombres y mujeres jóvenes a asistir a la escuela. Creo que eso será cierto entre todas las escuelas privadas tipo Ivy. Puede volverse más complicado entre algunas universidades privadas que actualmente no tienen el dinero para proporcionar ayuda financiera ciega a la necesidad. Pero el nivel de apoyo del gobierno aquí debería ser lo suficientemente significativo para que esas escuelas sean parte de esto y, francamente, esto tiene que ser más que dinero. El dinero debería ayudar a los soldados a superar el impacto de la etiqueta y aumentar las ambiciones y aspiraciones y llevar a más hombres y mujeres jóvenes a la categoría de los sueños americanos.

Editorial TNH

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