Educación

Siguiente Reformas educativas de Obama para ofrecer más zanahorias

Cuando la administración de Obama propuso por primera vez que los estados se deshicieran de una parte de un fondo de reforma educativa de $4 mil millones, los críticos esperaban que toda la empresa fuera ignorada en gran medida o se disolviera en luchas políticas internas. Pero en cambio, la competencia Race to the Top ha tenido tanto éxito en alentar a los estados a intensificar sus esfuerzos de reforma educativa que la administración tiene nuevos planes para ofrecer tales competencias anualmente. El presidente Obama también anunciará esta noche que el Departamento de Educación ofrecerá una nueva competencia para presionar a los estados para que creen más y mejores programas preescolares. Durante una sesión informativa el martes, el secretario de Educación, Arne Duncan, dijo que el país «no necesita más estudios» para demostrar que la educación preescolar de calidad puede cerrar significativamente la brecha de logros entre ricos y pobres. En cambio, dijo, el país simplemente necesita ofrecer esos programas a más niños. El presidente «quiere aumentar en gran medida el acceso y brindarles a los niños igualdad de condiciones», dijo Duncan. «Si los niños no vienen a la escuela listos para aprender y leer, es muy difícil que incluso los mejores maestros de jardín de infantes cierren esa brecha». Durante la campaña presidencial, Obama prometió en repetidas ocasiones ampliar los programas de educación temprana, pero prestó poca atención al tema durante su primer año.

Duncan dijo que la administración espera pagar un nuevo Early Learning Challenge Fund con los ahorros que generará al eliminar a los bancos como intermediarios en las transacciones de préstamos estudiantiles federales y permitir que el gobierno administre todos los préstamos estudiantiles directamente. Ya se envió a la Cámara un proyecto de ley para lograr esta conversión y se espera que sea aprobado por el Senado. Desde que el gobierno comenzó a ofrecer préstamos estudiantiles directos durante la administración Clinton, el programa ha sido efectivo, eficiente y ahorra dinero. Duncan dijo que la Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que una transición completa a los préstamos estudiantiles directos, que podría ocurrir tan pronto como el próximo año, ahorraría alrededor de $87 mil millones en 10 años. Se espera que alrededor de $8 mil millones de esos ahorros estén vinculados al ELCF durante 10 años; alrededor de $ 40 mil millones durante 10 años se destinarán al programa ampliado de Becas Pell; y se utilizarán $10 mil millones para mejorar los colegios comunitarios. Otros $ 9 mil millones se destinarán a tasas de interés más bajas en préstamos estudiantiles.

Los funcionarios de la administración dicen que se sorprendieron por la eficacia del modelo competitivo utilizado en el programa Race to the Top para impulsar los esfuerzos de reforma educativa a nivel nacional. Las jurisdicciones recibieron puntos extra en la competencia al comprometer esfuerzos de reforma como la expansión de los programas de escuelas chárter y al aceptar usar los datos de rendimiento de los estudiantes al evaluar la eficacia de sus maestros. Cuarenta estados, más el Distrito de Columbia, presentaron recientemente solicitudes que se jactan de sus recientes esfuerzos de reforma en un esfuerzo por ganar una parte del fondo de $ 4 mil millones.

«Lo que hemos visto a través del proceso competitivo Race to the Top es una redefinición radical del papel del gobierno federal para elevar las expectativas de la nación sobre lo que es posible en términos de reformar nuestras escuelas públicas», dijo Joe Williams, director ejecutivo de Demócratas por la Educación. Restauracion. «Resulta que somos una nación bastante competitiva y parece que ningún estado (con la excepción de nuestros amigos en Texas) quiere presentarse como inferior». Texas es uno de los 10 estados que se negaron a participar en el programa Race to the Top.

Los nuevos planes para hacer de la competencia un evento anual tienen como objetivo alentar a los estados que se pierden la primera ronda a continuar.

Los críticos esperaban una reacción violenta de los estados que tenían pocas posibilidades de ganar algo del dinero, pero eso no ha sucedido hasta ahora. Es particularmente digno de mención que el representante George Miller (D-Calif.), presidente del comité de educación de la Cámara, apoyó el uso continuo del modelo de competencia para impulsar la reforma escolar, ya que California (a educa a uno de cada nueve niños estadounidenses y enfrenta una escolarización masiva). crisis presupuestaria) es poco probable que sea un ganador en la primera ronda de la competencia Race to the Top. «Mientras defiendan la integridad del modelo, el presidente puede apoyar incentivar a los estados a reformarse», dijo uno de sus empleados.

Editorial TNH

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