Educación

Simplemente diciendo no a la abstención Ed

Si condujo la primavera pasada por las carreteras de la granja al mercado que atraviesan los bosques de pinos del este de Texas, es posible que aprecie el hermoso equipo de reinas de belleza adolescentes. Todos tiraron de la valla publicitaria sobre ti, con brillantes tiaras y vestidos de noche. Eran, todos ellos, jóvenes portadores de tarjetas, declarando: «Estamos esperando a nuestro príncipe azul». Unas pocas millas más adelante, otra señal le dijo que uno de cada cuatro adolescentes sexualmente activos contraerá una ETS. Es posible que también haya visto un testimonio en la carretera de «Ima Waiten», de 15 años.

En este rincón mayoritariamente rural del estado, es difícil no pasar por Longview, un pueblo de 78.000 habitantes, cuatro Dairy Queens y dos escuelas secundarias, y el lugar de nacimiento de la Virgen de las Reglas, que patrocinó estas propuestas sobre la abstinencia de los adolescentes. y niños anfitriones. llevó a cabo campañas de virginidad. Representaron una pequeña parte de los más de mil millones de dólares donados por George W. Bush a la educación sobre la abstinencia. Pero incluso sin una crisis presupuestaria inminente, es posible que el próximo jefe ejecutivo no esté tan comprometido con la causa. Barack Obama apoya un tema sexual integral. Y aunque Sarah Palin dijo que estaba en contra de los «programas de sexo publicados» en 2006, los asesores ahora dicen que Palin y su actual colega John McCain están devolviendo fondos federales a programas que promueven la abstinencia como la mejor opción «, pero incluye» conocimiento de la anticoncepción «. Para los creyentes fieles en el campamento que esperan el matrimonio, eso no es nada cómodo.

No podrían haber perdido a su presidente en peor momento. Los estudios han cuestionado la efectividad de los programas y los críticos han sesgado los planes de estudios por violaciones de la precisión y la ética. El embarazo de Bristol Palin redujo el problema a un chiste televisivo nocturno. (De hecho, Wasilla High enseña abstinencia y educación sexual integral, según el director Dwight Probasco). Pero después de pasar años tratando de entender la educación sobre la abstinencia como parte de la beca de medios de Kaiser Family Foundation, encontré algo sorprendentemente matizado y muy causal. . Los curadores parecen querer calificar toda la educación sexual integral, incluida una discusión detallada sobre la anticoncepción, como una conspiración para incitar al sexo adolescente. Los liberales solo quieren que desaparezca la educación. Ambas partes reconocen que se preocupan profundamente por la juventud del país, y les creo. Lamentablemente, cada lado parece funcionar en su propio Universo, y nuestros hijos viven en uno solo.

Mientras que el gran mundo ha estado lidiando con la educación sexual en Alaska recientemente, es aquí, en mi estado natal, Texas, donde la batalla contra la abstinencia es mayor. Este es el motivo por el cual el gobernador Bush fue el primer campeón más poderoso de la educación sobre la abstinencia. El estado atrae, con mucho, la mayor parte de los fondos federales para la abstinencia, y casi el 95 por ciento de los distritos escolares públicos solo enseñan la abstinencia, según una investigación de Texas Freedom Network. Si la política falla, ningún estado podrá perder más de su infraestructura de educación sexual.

Esa lección ya se completó para Tonya Waite, quien ayudó a encontrar las reglas de la virginidad hace casi una década. En 1999, el Programa de Abstinencia del Este de Texas, que patrocina las Reglas de la Virginidad, operaba en un edificio de cenizas contratado únicamente por Waite, cuyos ojos azul hielo y sonrisa de Hollywood la convirtieron en una única candidata a Miss Texas. Este año, la operación se ha convertido en un pequeño cubículo de panal con un presupuesto anual de casi $ 1 millón, suficiente para enviar su mensaje a 33 distritos escolares del distrito.

Más lejos. El programa supo este mes que perdería su financiación federal. Las razones no estaban claras, pero solo aumentaron el temor de Waite de que la abstinencia está en peligro. Ahora, 25 departamentos de salud estatales rechazan el dinero federal para la abstinencia, frente a 11 en poco más de un año. En diciembre, el gobierno informó un aumento en las tasas de nacimientos de adolescentes por primera vez en 15 años; Los opositores no han perdido el tiempo diciendo que el camino de la vigilancia de la abstinencia ha cambiado y que Texas, el abanderado de la abstinencia, tiene el peor registro de nacimientos de adolescentes que cualquier otro estado, con 62 nacimientos de adolescentes por cada 1,000 habitantes. (La tasa nacional es de 40 por 1.000.)

Pero pasa tiempo entre la gente del este de Texas, gente que conoces en el estadio el viernes por la noche y en el santuario el domingo por la mañana, y empiezas a entender por qué grupos como Virginity Rules no andan en silencio. Esto no se trata realmente de sexo. A los ojos de los partidarios, enseñar la abstinencia a los adolescentes equivale a enseñar el matrimonio a los futuros adultos. Por aquí, la gente ve el matrimonio (al menos entre hombres y mujeres) como una forma de proteger a los niños y reducir la pobreza, lo que hace que la abstinencia de los adolescentes sea menos que un modelo para el futuro de Estados Unidos.

Sin embargo, la gran mayoría de los expertos en salud pública rara vez abordan la educación sexual y el matrimonio en la misma frase. Miden el éxito a través de embarazos evitados, gérmenes no controlados y niños que ingresan a la edad adulta con una perspectiva saludable de la sexualidad. La comunidad de salud pública considera que el mensaje de espera y observación del matrimonio es ciego al mundo en el que vive la mayoría de los adolescentes. La edad promedio para contraer matrimonio ha aumentado constantemente y ahora es de 25 años. (Probablemente es por eso que el 95 por ciento de los estadounidenses no caminan por el pasillo como vírgenes).

Para todo el rancor, hay puntos de cruce a ambos lados. Ambos creen que los padres y otros adultos en la vida de un niño deben estar al frente de la configuración de la sexualidad adolescente. Saben que la mayoría de los padres no quieren tener relaciones sexuales con sus hijos adolescentes y que alrededor de dos tercios de los niños que tienen relaciones sexuales dicen que quieren que se queden.

Ambos campos requieren un lado científico. Pero es la ciencia, de hecho, la que excluye al público. En muchos sentidos, la herida es autoinfligida: cuando el movimiento de abstinencia comenzaba a deteriorarse hace una década, las agencias federales de financiación no priorizaron la evaluación. Muchos líderes destacados, inspirados por más entusiasmo que ciencia, realmente han disminuido la necesidad de investigación.

Diez años después, pocos estudios han documentado cambios en el comportamiento después de abstenerse de la educación. No se encontró una valoración científicamente rigurosa de 8 millones de dólares para la edad de la primera relación sexual. En otro informe reciente, al revisar 56 estudios para la Campaña Nacional para Prevenir Adolescentes y Embarazos No Planeados, el investigador Doug Kirby encontró datos favorables para tres programas de abstinencia, pero dice que la evidencia es solo un apoyo débil.

Tonya Waite sabe que su plan de estudios no tenía el tipo de estudio científico y no tenía el presupuesto ni la experiencia para obtenerlos. Sin investigación, dice: «¿Cómo juzgas realmente los años de desempeño?»

La cuestión ahora es si el dinero público debe seguir fluyendo con cualquier programa de abstinencia, ya que pocas personas tienen más justificación científica que las Reglas de Virginidad. La educación integral está vinculada a un cuerpo de investigación más amplio, incluidos estudios que han encontrado que estos programas pueden no solo mejorar el uso de anticonceptivos entre los adolescentes, sino también lograr algunos de los mismos objetivos que buscan los defensores de la abstinencia: retrasar la iniciación sexual y reducir el número de parejas.

De hecho, los niños van al sexo por muchas razones. Las escuelas deben abordar la sexualidad saludable y la anticoncepción, pero también deben hacerlo los padres, los pediatras, los medios de comunicación y todas las influencias en el mundo adolescente. Para echar raíces, el mensaje de la demora debe infiltrarse en los hogares y las aulas, tal vez en las vallas publicitarias. “Te estás enfrentando a mucha cultura pop que te dice que el sexo es algo que puedes tirar”, dice April Ford, quien como Miss Texas Teen, protagonizó la página del tablón de anuncios juvenil. Originaria del este de Texas, usó su corona de 2005 para persuadir a los grupos escolares de que la abstinencia no es mala. “Si tienes gente por ahí que se ve exactamente como lo que ves en MTV y en las películas, tendrá un impacto”, dice ella. Efecto esperado de violar las Reglas de la Virgen.

Editorial TNH

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