Educación

¿Son idiotas los deportistas? Niños, Deportes y Lecciones de Vida

Dependiendo de la experiencia de cada uno en la escuela secundaria, existen dos filosofías distintas con respecto al papel de los deportes en el desarrollo de un niño. Existe la idea de que los deportes juveniles enseñan a los niños disciplina y respeto, los mantienen alejados de la calle y los ayudan a madurar y convertirse en adultos: son deportes que convirtieron al talentoso atlético pero inseguro Daniel Larusso.

Pero cuán generalizada es la idea de que los colchones son idiotas, y que los niños que practican deportes son matones malos que harán cualquier cosa para ganar, que tienen que dominar a sus oponentes y que llevan esa agresión fuera del campo. Los niños que practican deportes, según esta línea de pensamiento, se parecen más a Johnny Lawrence, atleta estrella (y gran matón) del dojo Cobra-Kai.

Un estudio reciente en la revista sugiere que los deportistas realmente se ríen, si se enfocan exclusivamente en los deportes a expensas de otros programas más completos. Pero los niños que practican ambos deportes y están expuestos a un programa de desarrollo juvenil como scouting o 4-H muestran los mejores indicadores de crecimiento y madurez personal.

El estudio (que fue parcialmente financiado por 4-H) analizó a más de 1,000 estudiantes de quinto a séptimo grado, calificó la participación extracurricular e indicadores comunes del desarrollo juvenil. Descubrieron que los niños que se enfocan exclusivamente en los deportes tienen más probabilidades de tener acosadores, es más probable que carezcan de marcadores positivos de desarrollo infantil y es más probable que estén levemente deprimidos. Los niños que practicaban deportes y los grupos de desarrollo juvenil, como los scouts o el 4-H, eran los que más demandaban el modelo de Daniel: buenos niños que aporten a la comunidad y que sepan relacionarse con los adultos. «Los niños que solo practican deportes se centran en lo que significa ser competitivo con otros niños. Para tener un impacto y ganar y no perder: la vida es un juego de suma cero», dice el autor del estudio, Richard Lerner.

Es por eso que, en la mayoría de los casos, las lecciones positivas que se pueden aprender a través del deporte se ahogan al enfocarse en temas menos trascendentes. «Cuando le enseñas a los niños, así es como hacer una toma fija, así es como vas a hacer una toma… no aprovechas la oportunidad de trabajar con los niños como contexto para hacerlo en la vida». , no solo en el campo de juego. ”, dice Lerner.

Lamentablemente, este es ahora el caso, ya que los padres han comenzado a ver los deportes como un medio para un fin financiero. «Ganar siempre ha sido importante, pero hasta los años 80 y 90, me parece que los padres no estaban tan involucrados en la idea de que esta es una forma en que mis hijos podrían ir a la universidad», dice Mark Hyman, autor. . Eso no quiere decir para la mayoría de los niños: solo uno de cada 20 atletas universitarios de secundaria jugará algún tipo de deporte universitario, y el porcentaje de esos atletas que obtienen becas será mucho menor. Hyman argumenta que el enfoque cambió, convirtiéndolo solo en deportes. de convertir a los niños en atletas campeones, no en adultos responsables.

Entonces, ¿cuál es el secreto para cambiar el deporte de un niño de uno que enseña agresión a uno que enseña más valores de vida? ¿Qué separa a los Johnny Lawrence de los Daniel Larusso? Sr. Miyagi, por supuesto. Una de las razones por las que los programas de desarrollo juvenil tienen tanto éxito es que brindan a los adultos «una relación positiva y duradera con esa persona joven», dice Lerner. «Un mentor.» Tener una autoridad constante que pueda brindar apoyo y orientación, y que esté más preocupada por el desarrollo de un niño que por el historial del equipo al final del día, contribuye en gran medida a inculcar los valores correctos en los niños atletas. Antes del comienzo de la temporada, los padres deben trabajar con los entrenadores para asegurarse de que a los niños se les enseñen no solo habilidades atléticas, sino también lecciones sobre el trabajo en equipo, la cooperación y el cumplimiento de las reglas.

Los padres también deben entender que sus actitudes hacia los deportes profesionales y los atletas pagados pueden influir en la forma en que sus hijos ven el atletismo. «Los padres median en la experiencia de sus hijos. Muchas veces lo hacen intencionalmente, pero a través de conversaciones que les suceden a los niños discapacitados», dice Jay Coakley, profesor emérito de sociología en la Universidad de Colorado. “Los niños son como pequeñas esponjas cuando se trata de ese tipo de cosas, especialmente si su relación con sus padres ocurre principalmente en el contexto de los deportes. El niño aprende muy rápido que así es como se vinculan con sus padres”. Lo correcto para el equipo de casa está bien; maldiciendo al cerrador por renunciar a la carrera victoriosa menos.

Lo más importante es que los padres son los responsables de sintetizar los valores que los niños llevan hacia y desde todas sus actividades, dice Coakely. Hablar con su hijo cada semana sobre lo que está aprendiendo, y cómo esas lecciones se aplican a la vida cotidiana, asegurará que los niños que aman el deporte crezcan para ser héroes, no villanos, en el escenario deportivo de la escuela secundaria.

Editorial TNH

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