Educación

Steven Levy: Obtener becas en FastWeb

A cualquier padre cuyo hijo esté a punto de ingresar a la universidad se le ocurren dos ideas. La primera es «No puedo creer lo rápido que han pasado los años». El segundo: «No puedo creer cuánto cuesta». Como uno de esos padres, hice lo mejor que pude para lidiar con el primer pensamiento perturbador y traté de aliviar mi estómago revuelto mientras lidiaba con el segundo. Fue entonces cuando un compañero fretter me dijo a FastWeb, el sitio de becas de Internet más popular, llamado «la mejor manera de obtener dinero gratis en la escuela». Unas pocas sesiones con FastWeb y una mirada detenida a algunas de las becas que ofrece, y tuve otra razón para odiar el proceso de financiación de la universidad.

Mi primer problema fue la cantidad de información personal requerida para llegar al trabajo, desde la marcha del posible estudiante hasta el grado medio y la herencia étnica. Steve Boyce, director de marketing de FastWeb (que comenzó como una empresa independiente pero adquirió el sitio de colocación laboral Monster.com en 2001), explica la necesidad de vincular las becas pertinentes a los solicitantes. Si los clientes aceptan divulgar esta información, FastWeb compartirá los datos del usuario con terceros. Según la política de privacidad de FastWeb, los destinatarios pueden incluir «agregadores de datos» y comercializadores en la compilación de listados. “En los viejos tiempos, solías ir a la biblioteca y hojear un libro para averiguar sobre becas”, dice Marc Rotenberg, director del Centro de Información de Privacidad Electrónica. «Ahora no te enteras de la beca hasta que ellos se enteran».

Tampoco tuve el coraje, antes de ver las becas, de que el sitio quería que hiciera clic en «no, gracias» en las ofertas de empresas de encuestas, universidades en línea y reclutadores de la Marina de los EE. UU. Boyce dice que FastWeb intenta lograr el equilibrio adecuado entre los usuarios y los anunciantes que financian el negocio, pero la presión de los anuncios sugiere que FastWeb sabe que sus usuarios no estarán bajo fianza porque están desesperados por obtener fondos para la universidad.

Sin embargo, una vez que obtenga las becas que FastWeb le encuentra, ¿cuánto vale la pena buscar? Deje de lado por un momento la naturaleza esotérica de algunas de las subvenciones, como la beca de $ 1,500 para una llamada de pato. El acceso inmediato que brinda Internet a los premios, así como el deseo de sitios como FastWeb de listar miles de oportunidades, ha resultado en una abundancia de las llamadas becas promocionales. Estas son una forma económica para que una empresa atraiga clientes en forma de amabilidad hacia un joven digno. Debido a que FastWeb no califica la calidad de sus becas, estas son una combinación de subvenciones más tradicionales y menos intensivas en mano de obra. (Boyce dice que el sitio está trabajando en un sistema para identificar y explicar estas becas de promoción).

Un caso específico es el Concurso Coca-Cola College Connection, presentado por la operación de pizza de Chuck E. Cheese. El ganador recibe $ 25,000 para un fondo universitario. Para calificar, se le pidió a uno que se inscribiera en el «Chuck E-Club», que abrió IN BOX para recibir una serie de ofertas de la compañía. (Había un enlace en la parte inferior de la página web que permitía a cualquier persona ingresar al torneo sin unirse al club). Según la vocera de Chuck E. Cheese, Brenda Holloway, más de 1.6 millones de participantes se registraron para el concurso, que finalizó esta semana. gastó. . No especifica cuántos de ellos se unieron al club (generalmente en las competencias, la mayoría de los participantes toman el camino recomendado), pero dijo que la población del club ha aumentado. Son cientos de miles de nuevos miembros de Chuck E., a un costo de unos centavos cada uno para la empresa. Y solo una persona recibió una beca.

Muchas ofertas de FastWeb requieren que los participantes escriban ensayos; en total, los estudiantes dedican millones de horas a crear temas que solo unos pocos pagarán. Las tareas a veces parecen una forma de adoctrinamiento, como las que ofrece el Instituto Ayn ​​Rand para discutir temas en «El manantial» o «La rebelión de Atlas». Luego, el premio de $ 250 se otorga al mejor ensayo basado en los temas del libro «High School’s Not Forever», un regalo ofrecido por los autores del libro.

Uno de los patrocinadores de becas más omnipresentes en FastWeb es una empresa llamada Brickfish, que a menudo invita a los estudiantes a competir por pequeñas subvenciones ($ 500 o menos) haciendo un video o una publicación de blog sobre un producto de consumo. Brickfish paga para ejecutar una campaña de marketing. “La beca envía un mensaje bueno y positivo”, dice Brian Dunn, director ejecutivo de Brickfish. Y aunque los costos universitarios son altos, las recompensas modestas son suficientes para obtener la reacción que Brickfish necesita. “Curiosamente, las personas responden mejor a cantidades más pequeñas: piensan que es más probable que ganen”, dice Dunn.

Donald Heller, director del Centro para el Estudio de la Educación Superior de la Universidad Estatal de Pensilvania, dice que la mayoría de las familias no merecen el esfuerzo de solicitar las becas que se encuentran en FastWeb y sitios similares. “La verdadera acción está en los dólares que dan las propias instituciones”, dice. (Boyce de FastWeb dice que no tiene estadísticas para probarlo, pero «contando historias, estamos ayudando a los estudiantes a alcanzar sus metas».) En cuanto a mi propia estrategia familiar, están las formas habituales de gobierno y las que me ofrecen universidad llena. mi hijo asistirá; También estaré atento a los programas locales no relacionados para competir con los 38 millones de usuarios registrados de FastWeb. Y cuando el premio mayor es alto, juego Mega Millions. Al menos con la lotería, no tienes que escribir un ensayo.

Editorial TNH

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