Educación

Stuart Taylor sobre la raza y la corte

Medido por la pasión de los disidentes, el voto de 5-4 de hoy para terminar con el uso de asignaciones de estudiantes basadas en la raza por parte de dos distritos escolares para promover la integración podría ser la decisión de la Corte más alta de cualquier tipo en los últimos años. La disidencia de 77 páginas del juez Stephen Breyer, que resumió desde el estrado en un tono de ira creciente, durante casi 27 minutos, tronó que «no es válido poner en peligro los planes bajo revisión» promesa de «igualdad racial real». . Junta de Educación. Breyer agregó que la posición de los cuatro jueces más conservadores “rompería esa promesa”.

A pesar del lenguaje apocalíptico de Breyer, la decisión puede no ser el umbral que él y los otros tres disidentes liberales temían. La opinión mayoritaria del presidente del Tribunal Supremo, John G. Roberts, especialmente la parte en la que el hombre del medio, el juez Anthony Kennedy, se negó a participar, sospechaba de todos los programas gubernamentales que consideran la raza o el origen étnico de las personas al asignar oportunidades o beneficios. La decisión hará que sea más difícil fomentar los programas de acción afirmativa, así como las asignaciones escolares basadas en la raza. También confirma la opinión generalizada de que el tribunal profundamente dividido se ha movido hacia la derecha en cuestiones raciales desde que el juez Samuel Alito reemplazó a la jueza Sandra Day O’Connor.

Sin embargo, el impacto inmediato será limitado. De todos modos, las asignaciones basadas en la raza que afectaron a los jueces en Seattle y el condado de Jefferson, Ky., no fomentaron mucha diversidad. Roberts señaló que solo un porcentaje «mínimo» de estudiantes cambió las tareas. Seattle había hecho poco para aliviar el aislamiento de las minorías en las dos escuelas secundarias menos integradas de la ciudad, que siguen siendo 90 por ciento no blancas. También aprobó una «Academia afroamericana». En general, no parece haber muchos otros programas en todo el país donde los funcionarios locales promuevan la integración a través de asignaciones basadas en la raza.

Es probablemente la toma más interesante de Kennedy, y ahora es la ley del país de todos modos. Emitiendo el quinto voto crítico por la mayoría, escribió un consenso ambiguo. Deja a los distritos escolares y los tribunales inferiores decididos a promover la integración algo de espacio para experimentar, al menos hasta que caiga el otro zapato. Kennedy rechazó lo que vio como posiciones excesivas tanto de conservadores como de liberales. Se puso del lado de los disidentes en un punto crucial, enfatizando que los distritos escolares «tienen un gran interés en… evitar la segregación racial» entre los estudiantes de minorías y lograr una «población estudiantil diversa». También se quejó de que partes del comentario de Roberts «sugieren demasiado que la raza no puede ser un factor». Y rechazó la idea de que la Constitución es inflexiblemente «daltónica».

Sin embargo, Kennedy intervino para descartar los planes de asignación racial en Seattle y el condado de Jefferson. Sintió que sus reglas detalladas estaban demasiado abiertas al abuso y estuvo cerca de decir que las escuelas públicas nunca tienen justificación para decirles a los estudiantes individuales que no pueden asistir a las escuelas de su elección debido al color que no les corresponde. También se unió a Roberts para castigar a los disidentes por su retórica incendiaria, por distorsionar los precedentes judiciales (de lo que los disidentes acusaron a la mayoría) y por tomar una posición que perpetuaría la toma de decisiones basada en la raza en todos los aspectos de la vida.

Los programas anulados por la corte reflejaron la lucha de dos distritos escolares para lidiar con los patrones de vivienda segregados, un legado de la torturada historia racial de Estados Unidos. Al igual que el resto del sur, Louisville y sus suburbios, que juntos conforman el condado de Jefferson, alguna vez ordenaron la segregación escolar oficial. Después de que el tribunal declarara por unanimidad que la segregación era inconstitucional, las escuelas del condado de Jefferson finalmente se sometieron a un decreto judicial que ordenaba medidas de eliminación de la segregación en todo el condado. En 2000, un juez declaró que esto se había logrado y puso fin al decreto de separación.

Pero un regreso a las escuelas de barrio se parecería mucho a la segregación. Entonces, la junta escolar del condado votó en 2001 para considerar la raza en las asignaciones de estudiantes. Las reglas complejas tenían como objetivo mantener la cantidad de estudiantes negros (34 por ciento en todo el condado) en al menos el 15 por ciento y no más del 50 por ciento en todas las escuelas, desde el jardín de infantes hasta el grado 12. Esto implicó negar a los negros y blancos sus escuelas de primera elección debido a la raza.

Seattle no tiene la misma historia de segregación oficial. Pero adoptó un plan voluntario para integrar el 40 por ciento blanco de sus estudiantes de secundaria con el 60 por ciento no blanco. Los estudiantes podían elegir entre 10 escuelas secundarias de la ciudad. Pero las escuelas más populares dieron prioridad a los solicitantes no blancos si eran blancos en un 55 por ciento, ya los blancos si eran no blancos en un 75 por ciento.

Los estudiantes a quienes se les negó la elección de escuelas demandaron, y ahora ganaron. La decisión puede obligar a estos y otros distritos escolares a pensar de manera más creativa sobre cómo promover la integración racial. Una estrategia prometedora, propuesta por Richard Kahlenberg de Century Foundation, es promover la integración racial y económica no considerando la raza directamente, sino tratando de reunir a personas de diferentes clases económicas asignadas a cada escuela. Los estudiantes desfavorecidos, que son desproporcionadamente minorías raciales, podrían identificarse a través de medidas como la elegibilidad para programas de almuerzos escolares subsidiados. Tal programa basado en la clase podría aumentar indirectamente la diversidad racial. Y ninguna justicia ha sugerido jamás que las preferencias de clase violen la Constitución.

Editorial TNH

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