Educación

Thomas: hora de devolver la rendición de cuentas a las escuelas

En una época anterior, los internados privados como Exeter y Deerfield esencialmente no tenían reglas, o como les gustaba decir a los estudiantes, no sabías cuáles eran las reglas hasta que rompías una. Más bien, estas escuelas tenían un estándar, un código de conducta que parecía, en retrospectiva, arcaico y desesperadamente snob pero funcionó para establecer un sentido de responsabilidad compartida. Se esperaba que los estudiantes (todos los niños en ese momento) se comportaran como caballeros, y fueron disciplinados de vez en cuando por «conducta impropia de un caballero» o «impropia de un exoniano», idealmente lo mismo.

Hoy, se podría decir, tal código es imposible. Las escuelas, incluidas las escuelas preparatorias, son demasiado diversas y demasiado democráticas para un enfoque tan elitista de la disciplina. Los Exeters y Deerfield ahora deben tener reglas específicas.

Pero considere Team Academy, una escuela autónoma pública en Newark, NJ. La escuela es una escuela KIPP (Knowledge is Power Program), ubicada entre algunas calles malas del centro de la ciudad, lo que significa que solo tiene dos reglas: Trabajar duro. Se bueno. Una fórmula simple, casi cursi, pero funciona: en Team Academy, los estudiantes están atentos a sus maestros y entre ellos, y están muy por encima de otras escuelas GRANDES en el centro de la ciudad, no porque «enseñen para el examen». solo porque lo son. Escuche una idea moderna: responsabilidad. Los estudiantes que se portan mal e interrumpen la clase son disciplinados rápida y predeciblemente. Team Academy tiene pocas reglas, pero de manera mucho más efectiva, ha creado una cultura en la que todos los estudiantes y maestros comparten los mismos valores: valores de disciplina, respeto y trabajo duro.

El equipo de la Academia sigue siendo la excepción que confirma la regla. La mayoría de las escuelas públicas están sumidas en la burocracia. Hay cientos, a veces miles de reglas que rigen el comportamiento de profesores y alumnos. El miedo a las demandas ha llevado a excesos muy publicitados: la prohibición del recreo en Florida por razones de seguridad (lo que llevó a una prohibición total del recreo en algunas escuelas, lo que provocó que más niños obesos en la escuela). Luego estaba el alumno de primer grado en Carolina del Norte que fue suspendido por acoso sexual: había besado al alumno de siguiente grado. Y la ridícula cantidad de pasos que los maestros de una escuela secundaria de la ciudad de Nueva York tuvieron que tomar el año pasado antes de poder llamar al 911: llamar a la enfermera de la escuela; llamar a los padres y obtener permiso; llamar al subdirector o al subdirector; llame a la oficina del Decano. («En la etapa cuatro», señaló un maestro, «el niño ya está muerto»).

Philip K. Howard argumenta en «Life Without Lawyers» (Norton, $27.50) que este «hiperlegalismo» fue un subproducto natural e inevitable del movimiento de derechos civiles, que en su momento fue necesario para proteger los derechos de las minorías. Pero tal como la interpretan los abogados y la implementan los legisladores, la ley ha funcionado de manera perversa para crear menos libertad, no más.

Como señala Howard, los niños pueden sentir cuando un maestro es impotente. Al exigir sus «derechos», los estudiantes aprenden que simplemente hacer una acusación no es suficiente para intimidar a un maestro. Una encuesta de 2004 encontró que el 78 por ciento de los maestros de secundaria y preparatoria fueron amenazados con juicios por violaciones de derechos por parte de los estudiantes. Los estudiantes sienten que pueden hacer lo que quieran. El resultado es el caos y, a veces, la violencia en el aula, especialmente en las aulas del centro de la ciudad donde los maestros obsesionados con las reglas pierden el control. Un estudio encontró que los estudiantes agredieron físicamente a un maestro de cada siete en las escuelas públicas urbanas.

La única solución es crear una cultura de responsabilidad, escribe Howard, autor del éxito de ventas anterior («La muerte del sentido común») sobre demasiada ley y poca responsabilidad en Estados Unidos. («Life Without Lawyers» también trata sobre el sistema de salud y otras pesadillas burocráticas). El problema está profundamente arraigado en la sociedad, pero no así: se puede encontrar un modelo de cambio en las escuelas KIPP donde a los estudiantes y maestros se les recuerda constantemente que son responsables de sus propias acciones, donde existe un ethos común. Es una idea simple, y se ha demostrado que funciona en muchas áreas pobres donde los educadores básicamente se han dado por vencidos y han optado por comprar hasta el cansancio. Las escuelas KIPP ofrecen esperanza a los reformadores escolares en todas partes. Pero primero, los legisladores deben pensar mucho sobre el papel de los abogados en Estados Unidos y cómo la ley se complica para hacer lo contrario de lo que imaginaron los redactores.

Editorial TNH

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