Educación

Transcripción del discurso: Islam en América

Saba Anees encaja fácilmente el Islam en su agenda adolescente. La estudiante de secundaria de 16 años de Sunnyvale, California, una aspirante a editora de moda, adaptó su bufanda a la práctica de tenis. Ella chatea con amigos en línea, bajo la atenta mirada de sus padres inmigrantes paquistaníes. Anees dedica tiempo a su grupo de jóvenes en la mezquita, a pesar de la presión de las clases, los deberes y las actividades sociales, en parte para complacer a sus padres, que trabajan en la industria de alta tecnología de Silicon Valley. Confiada y franca, aprendió que ser musulmana en Estados Unidos a menudo significa ser embajadora de la fe, incluso cuando los asuntos son meramente diplomáticos. «Cuando comencé la escuela secundaria, un chico me preguntó: ‘¿Usas esa bufanda para ocultar tus moretones?'», dice ella. «La gente espera que abuses de ti o algo así».

Dependía de Anees, que tenía 14 años en ese momento, explicar que adherirse al código de vestimenta modesto del Islam para las mujeres no es «frenar a los hombres». Después de todo, su madre trabaja como química analítica para una compañía farmacéutica y quiere ver a su hija convertirse en abogada algún día. Pero lidiar con los malentendidos es solo una parte del desafío que enfrentan los adolescentes musulmanes. Navegar por los riesgos y las tentaciones de la cultura pop estadounidense, ya sea música racista, chatear o tener una cuenta en Facebook, puede ser mucho más difícil. «Los padres que no crecieron aquí no están acostumbrados a que los adolescentes tengan sus propias vidas», dice Sarah Azad, líder de un grupo de jóvenes voluntarios en la Asociación del Centro Comunitario Musulmán (MCA) en Silicon Valley, donde asisten Anees y su familia. . «La queja número uno que escucho de los padres no es que sus hijos no sean religiosos, sino que pasan demasiado tiempo en la computadora».

La nostalgia no es exclusiva de los padres musulmanes. Pero para una generación de niños musulmanes, aprender a caminar por la línea entre las demandas de su fe y su deseo de encajar en la cultura local es parte de una búsqueda más amplia de identidad. Todos los viernes por la noche, Anees y un grupo de adolescentes se reúnen en la mezquita MCA con Azad, quien se toma un tiempo de su agitada agenda como médico residente de primer año, y otro consejero para desahogarse y apoyarse mutuamente. En cuanto a la generación más joven, Azad dice que la principal queja es que los padres inmigrantes no entienden lo que significa crecer como una minoría en una cultura donde los valores son muy diferentes a los valores que tenían sus padres al crecer en la India. , Pakistán, en Siria o Marruecos. . Es un dilema que Azad entiende bien. Es hija de inmigrantes afganos y creció en St. Louis, mientras respondía las mismas preguntas sobre el Islam, teniendo las mismas dificultades con sus padres, como las niñas ahora.

A veces, los arreglos son fáciles. Yousur Alhlou, estudiante de secundaria de 17 años, nacida en Oklahoma, dice que no es difícil encontrar música que no la ofenda a ella ni a sus padres nacidos en Siria. Le gusta Coldplay y, a veces, cambia a la radio de noticias cuando no puede encontrar la música que le gusta. “Anees convenció a sus padres de que se relajaran descargando una canción de Carrie Underwood de iTunes. La música country, con sus letras puras, parece ser un término medio seguro.

Pero charlar, o incluso mezclarse sin supervisión con chicos, es un asunto completamente diferente. Muchos musulmanes consideran que el cortejo y el matrimonio son transacciones sociales que involucran a las familias, no solo a las parejas. Durante la escuela secundaria y la universidad, se espera que las niñas musulmanas socialicen con otras niñas. Alhlou, de 17 años, tiene muchas amigas no musulmanas que organizan viajes al cine solo para chicas para poder unirse a ellas. La escuela secundaria pública a la que asiste Alhlou en San José tiene tantos estudiantes musulmanes que los organizadores alquilaron una habitación adicional en la noche del baile de graduación para que las niñas musulmanas pudieran tener su propio espacio de baile, un compromiso que les permite divertirse y mantenerse alerta. Alhlou comparte la historia de un compañero de clase que le preguntó si tendría que casarse con ella porque vio que su cabello se soltaba de su hiyab. «Le dije, ‘Sí’. El pobre hombre estaba tan asustado».

Fue sorprendentemente fácil encajar en la cultura deportiva estadounidense. Mounia O’Neal, hija de madre marroquí y padre estadounidense, juega al tenis y corre atletismo con su hiyab. Otros juegan al voleibol, al baloncesto y al hockey sobre césped con pantalones largos en lugar de pantalones cortos y, a menudo, se ríen de la distracción que sus pestañas pueden causar entre otros jugadores. Saadia Hameed, una de las líderes del grupo de jóvenes, les cuenta a las niñas cómo hace snorkel y buceo con un hijab y un modesto traje de baño especialmente diseñado para mujeres musulmanas. De vez en cuando, alguien en el gimnasio local le preguntará acerca de su erección. «Si no estoy corriendo en la caminadora, explicaré las cosas; es una señal de modestia», dice Hameed, quien planea convertirse en psicóloga escolar.

El 11 de septiembre es el momento que siempre definirá la vida de sus jóvenes musulmanes. O’Neal, que cursaba cuarto grado en ese momento, lloró junto con sus compañeros el día de los ataques. Pronto, sin embargo, recuerda que otros niños comenzaron a hacerse eco de los temores de sus padres y un joven musulmán que se postulaba para el consejo estudiantil encontró la palabra «terrorista», mal escrita, escrita con crayón verde en todos los carteles de su campaña. Saba Anees dice que su escuela primaria musulmana tuvo que cerrar durante una semana porque recibió muchas amenazas. Pero, como sucedió con sus padres, los ataques inspiraron a muchos jóvenes a profundizar su compromiso con el Islam. Después del 11 de septiembre, dice O’Neal, de 14 años, «me sentí más obligado a ser yo mismo y usar un hijab y ser más musulmán, para poder representar al Islam de la manera correcta».

A pesar de los desafíos, para las niñas de la mezquita MCA es más fácil identificarse como musulmanas y estadounidenses que como sus padres. Saba Anees ha pasado casi toda su vida en Estados Unidos y le preocupa sentirse como una extraña en Pakistán. «A veces siento que ahora no me identifico tanto con la cultura pakistaní. Si volviera y tratara de hablar urdu, dirían: ‘¿Qué estás haciendo?'». Puedes visitar traer a los países de su padres. plantear conflictos interesantes, especialmente cuando los parientes en el país de origen no son tan observadores como los adolescentes estadounidenses. Algunos de los familiares de Yousour Alhlou en Siria no usan hiyab y fuman. Los familiares aceptan que las niñas estadounidenses no siguen estrictamente el Islam. «A veces me dicen: ‘Entonces, ¿usas una bufanda? ¿Cuántos novios tienes?'», dice Alhlou. “Algunas cosas las hago más religiosamente que ellos. Pero incluso si les dices eso, obtengo una mirada sospechosa y ‘Sí, claro’. ¡Creen que adoramos a Britney Spears!».

Como si.

Editorial TNH

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