Educación

Un Bono, Una Persona, Con Amor

En febrero pasado, Taylor Betz, profesora de matemáticas en una escuela pública del centro de Denver, estaba ejecutando un programa extracurricular para estudiantes de noveno grado que tuvieron éxito cuando miró por la ventana de su salón de clases y vio a dos de sus peores estudiantes sentados en un banco del parque. . Detuvo la sesión y salió. «¡Ustedes dos! ¡Suban ahora!» les dijo a los chicos, con severidad. Se quejan, pero se rindieron y, ante su insistencia, siguieron regresando. Su iniciativa y su arduo trabajo dieron sus frutos. La primavera pasada, los dos niños aprobaron su examen de matemáticas de fin de año. Debido a que todos sus estudiantes tuvieron éxito, Betz recibió un bono de $ 342 por su salario de $ 51,500 al año. No es mucho, dice Betz, «pero el dinero me da el incentivo para hacer un esfuerzo adicional».

Si los funcionarios de las escuelas locales se salen con la suya, el tipo experimental de pago -esquema de desempeño que ha beneficiado a Betz- y sus estudiantes- puede volverse popular entre los maestros estadounidenses, especialmente aquellos en las escuelas que tienen dificultades. El pago por mérito ha sido durante mucho tiempo un tema de controversia: los sindicatos de maestros tradicionalmente se han opuesto a él, los administradores escolares se quejan de que puede ser costoso e incomprensible, los maestros dicen que los obliga a competir entre sí. La semana pasada, con las audiencias de la Conferencia sobre la reautorización de No Child Left Behind, el tono se dividió y quedó claro que llegar a un consenso sobre los cambios a las leyes federales de reforma escolar sería un proceso largo y difícil. Pero, tal vez no sea sorprendente que los republicanos y demócratas de Washington insinúen su disposición a adoptar una nueva versión de los planes de pago por desempeño. Los gobiernos locales no están esperando. Existe una línea clara entre los puntajes bajos de las pruebas y la alta rotación de maestros, y los funcionarios escolares en Denver, Houston, Nashville y Chicago esperan que los programas de pago por desempeño reduzcan las tasas de trabajo de los maestros y hagan que el trabajo sea más atractivo.

¿Cómo funcionan estos programas? Tradicionalmente, los salarios de los maestros comienzan bajos (el promedio nacional es de $ 30,000) y luego mejoran cada año que un maestro pasa en el aula. El pago basado en el desempeño brinda incentivos financieros para aumentar los salarios incluso de los maestros nuevos que hacen un trabajo excelente. La idea ha existido durante años, pero la mayoría de los programas suelen ser demasiado complicados de mantener. Es difícil saber quién decide cómo le va a un maestro y qué tan bueno es un buen trabajo.

El programa de Denver comenzó pequeño. En 1999, el alcalde, el superintendente y el sindicato lanzaron un programa piloto con 15 escuelas. Pasaron siete años jugando con la fórmula de pago. Cuando se implementó en toda la ciudad el año pasado, los criterios por los cuales los maestros ganan más complicados: los maestros que aceptaron trabajar en escuelas con dificultades o materias que eran difíciles de enseñar para el personal, como matemáticas en la escuela secundaria, recibieron bonos anuales. Los maestros también podrían ganar adiciones a su salario básico tomando cursos avanzados para mejorar su técnica en el salón de clases o mejorando los puntajes de sus estudiantes en las pruebas estatales. Al mismo tiempo, el pago de los maestros puede omitirse si sus estudiantes están muy por debajo de las expectativas en las pruebas estatales. Los topes salariales para los maestros de Denver oscilan entre $342 y $9,800 al año.

Los promotores del programa de Denver dicen que es un éxito calificador. Los puntajes de las pruebas y las tasas de abandono siguen siendo los mismos, pero las escuelas tienen una gran cantidad de solicitudes de maestros que luchan por mantenerse al día. Los padres, que aprobaron un aumento de $ 25 millones al año en el impuesto a la propiedad para financiar el programa, también como él. «Pago $100 adicionales en impuestos sobre mi casa», dice la madre Holly Hudson, cuyo hijo de décimo grado, Denzel, ingresó al cuadro de honor por primera vez la primavera pasada. «Pero vale la pena.»

Aún así, el éxito de Denver será difícil de replicar. Los buenos programas de pago por desempeño requieren un fuerte liderazgo local, aportes continuos de maestros y escuelas, una buena recopilación de datos sobre los estudiantes y mucho dinero. Y aún no está claro qué tipo de educación obtienen las escuelas por su dinero. “Todavía no sabemos si esta es una política efectiva”, dice Matthew Springer, director del Centro Nacional de Incentivos por Desempeño de la Universidad de Vanderbilt. Los críticos dicen que los programas son curitas. Si bien los maestros pueden postularse para escuelas que tienen dificultades con el personal por una bonificación de unos pocos miles de dólares al año, dice la profesora Katherine Boles, profesora de educación de la Universidad de Harvard, “no obtendrán el dinero para permanecer en ese trabajo. Los docentes todavía tienen que superar malas condiciones de trabajo. , salarios bajos y supervisión inadecuada «.

La maestra de ciencias de Denver, Lisa Yemma, dice que es probable que se inscriba. «No es perfecto, pero lo intentaré». En el pasado, sus talentos no se han escuchado mucho en el salón de clases. Será lindo, dice, ser reconocida, aunque sea un poco, por lo que hace todos los días.

Editorial TNH

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