Educación

Una audiencia más amplia: enseñar a los niños a responder a los delitos violentos


por Johannah Cornblatt

El sábado pasado por la noche, según la policía de Richmond, California, hasta dos docenas de adolescentes vieron la supuesta violación en grupo de una niña de 15 años afuera del baile de bienvenida de su escuela en Richmond, California, pero nadie hizo nada. La policía arrestó a seis personas en relación con el ataque, que duró dos horas y media. La niña fue encontrada semiconsciente debajo de un banco después de que un individuo que escuchó a los testigos hablar sobre el ataque alertó a la policía.

Expertos en prevención de la violencia sexual dicen que si bien este fue un caso extremo y espantoso, no sorprende que los testigos no intervinieran. “No son anomalías”, dice Dorothy Edwards, directora del Centro de Intervención y Prevención de la Violencia de la Universidad de Kentucky. “A todo el mundo le gusta pensar: ‘Si hubiera estado allí, habría hecho algo’. Pero no es inusual ser pasivo».

Es por eso que un pequeño pero creciente grupo de educadores está tratando de traer algo llamado «educación visual» a las escuelas de Estados Unidos. Aunque los programas de prevención de la violencia sexual se han centrado típicamente en la víctima (desalentando a las mujeres a caminar solas de noche, por ejemplo) o en el agresor (reiterando que no tiene sentido), el espectador enfatiza el papel que pueden jugar los testigos en ambos apoyos. o cuestionar la violencia.

El programa MVP (Mentores en Prevención de la Violencia), desarrollado en 1993 en el Centro de Estudios del Deporte en la Sociedad de la Universidad Northeastern, trata de enseñar a los estudiantes cómo detener la violencia cuando la ven. El programa MVP es un período de capacitación de dos días para maestros, capacitadores y administradores, quienes luego regresan a sus escuelas para capacitar a sus alumnos. «La mayoría de la gente piensa que solo tiene dos opciones de intervención», dice Jackson Katz, cofundador del programa y arquitecto del enfoque de espectador. «Uno es intervenir físicamente justo en el punto de ataque, y el otro es no hacer nada. Y ese es un conjunto falso de opciones». Como parte del programa MVP, los estudiantes se sientan en un salón de clases y hablan sobre el menú de opciones disponibles para ellos, desde reunir a un grupo de amigos hasta llamar al 911. En el corazón del programa hay una serie de escenarios que permiten a los estudiantes imaginar lo que podrían hacer en diferentes situaciones. Cada caso viene con una lista de intervenciones viables para su consideración.

Docenas de escuelas en varios estados ahora están implementando el programa MVP, y están surgiendo iniciativas similares en todo el país. El programa Green Dot, lanzado en la Universidad de Kentucky hace tres años, se ha «propagado como un reguero de pólvora» a más de 20 estados, según Edwards. Green Dot alienta a los estudiantes a pensar en las «3D» (acción directa, delegación o distracción) cuando observan la violencia. Si bien los estudiantes socialmente seguros pueden enfrentar el problema de frente, las personas tímidas que buscan averiguarlo pueden hacer una llamada telefónica anónima, enviar un mensaje de texto a un amigo o llamar al perpetrador para distraerse. «Puedes ser igual de efectivo al delegar», dice Edwards.

Para los adolescentes, que suelen estar particularmente preocupados por la aceptación social de sus compañeros, Green Dot promueve el material descontento como una alternativa. Un estudiante que completó el entrenamiento para espectadores de Green Dot impidió que uno de sus amigos se aprovechara de una chica borracha en una fiesta diciéndole que la policía estaba remolcando su auto afuera, recuerda Edwards. El amigo, que estaba en el proceso de convencer a la chica para que subiera con él, dejó lo que estaba haciendo y salió corriendo para ver cómo estaba su auto. Cuando regresó, los amigos de la niña la habían llevado a casa. «La mayoría de la gente quiere hacer lo correcto», dice Edwards. «No puedes decirles a los adolescentes que no debería importar si tienen miedo de pararse frente a sus amigos, porque no importa. Necesitamos darles a las personas una caja de herramientas más amplia que tenga en cuenta sus obstáculos».

Todavía se necesita investigación para determinar la efectividad de los programas de conciencia visual en las escuelas, pero los resultados iniciales son prometedores. ​Un estudio encontró que después de que el Distrito Escolar de Sioux City en Iowa implementó el programa MVP, la cantidad de estudiantes de primer año que dijeron que podían ayudar con la violencia contra las mujeres y las niñas aumentó en un 50 por ciento. Hubo un aumento del 30 por ciento en el número de niños de noveno grado que indicaron que sus compañeros los escucharían acerca de respetar a las mujeres y las niñas. Los Centros para el Control de Enfermedades otorgaron recientemente a Green Dot $2 millones como parte de un estudio a largo plazo para ver si el programa de educación de espectadores reduce la violencia en las poblaciones de las escuelas secundarias. El estudio involucrará aproximadamente a 28,000 estudiantes en 26 escuelas secundarias de Kentucky. La mitad de las escuelas recibirán capacitación Green Dot, mientras que la otra mitad actuará como grupo de control. La hipótesis del estudio es que los estudiantes que reciben capacitación de Green Dot demostrarán mejores habilidades de espectador, lo que les permitirá reconocer y reducir la tolerancia a la violencia entre sus compañeros.

Algunos expertos en la prevención de la violencia sexual creen que leyes más estrictas sobre vigilantes podrían hacer que las personas se lo piensen dos veces antes de abandonar la escena de un crimen sin ni siquiera llamar al 911. en la Universidad de New Hampshire, dice que los padres y maestros deben recordar que los niños «buenos» también pueden ser observadores. Entonces, ¿cómo puede evitar que su hijo se convierta en un espectador? Banyard dice que la conciencia de los espectadores, en muchos casos, realmente necesita ser enseñada. «Necesitamos ayudar a las personas a desarrollar y practicar las habilidades específicas para que estén haciendo algo positivo para ayudarlos donde están ahora», dice ella.

Katz dice que no podemos esperar a que vuelva a ocurrir otro incidente como el que se alega en California antes de comenzar a pensar en prevenir futuros delitos. «En este momento, mucha gente se congela y no piensa creativamente», dice. «Los educadores y los padres deben ayudar a nuestros hijos a pensar críticamente sobre las diferentes opciones que tienen antes del hecho, no después del hecho».

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