Educación

Una breve historia de la educación sexual en Estados Unidos

– Sylvester Graham, Conferencias sobre la castidad (1834)

La experiencia reciente en Estados Unidos con la educación sexual de abstinencia es solo el último capítulo de nuestra larga, a veces ridícula (a los ojos de hoy, sin embargo) historia de los esfuerzos humanitarios más fundamentales para controlarla. Si bien los primeros panfletos sobre sexo en los EE. UU. abordaron la teología y la nutrición, estaban igualmente complacidos con los «enormes males» de la masturbación. Graham (que usó harina de trigo para hacer la galleta ahora nombrada) viajó por la costa este en la década de 1830 advirtiendo a los espectadores que la «autocontaminación» era responsable de todo, desde verrugas y estreñimiento hasta locura y muerte. Los reformadores de la salud en los Estados Unidos del siglo XIX asociaron la disciplina corporal con el hombre ideal y utilizaron manuales de género para propagar ese mensaje. El muy popular reverendo John Todd en 1835 alentó a los jóvenes a superar el «interés secreto» de la masturbación porque la eyaculación reducía la energía y la productividad. Un artículo del mismo año también advirtió que la eyaculación debe «efectuarse con moderación», ya que «los hombres robustos… pierden su energía y se agachan gastando con demasiada frecuencia en esta importante secreción».

La rápida urbanización de finales de 1800 y principios de 1900 estuvo acompañada por un creciente interés en la educación de género organizada. A medida que los estadounidenses se mudaron de las granjas, donde los niños podían observar cortésmente el apareamiento del ganado familiar, a las tentadoras ciudades, los funcionarios públicos comenzaron a darse cuenta de la necesidad de más instrucción en el aula sobre los hechos de la vida. El tema fue discutido por primera vez por la Asociación Nacional de Educación en 1892, al aprobar una resolución que pedía «educación moral en las escuelas». En 1913, Chicago se convirtió en la primera ciudad importante en implementar la educación sexual en las escuelas secundarias. Sin embargo, el programa no duró mucho. La Iglesia Católica pronto lanzó una campaña contra la iniciativa, lo que ayudó a presionar a Ella Flagg Young, la superintendente de las escuelas, para que renunciara.

Creó enfermedades de transmisión sexual desenfrenadas durante la Primera Guerra Mundial para involucrar al gobierno federal en la educación sexual. En 1918, el Congreso aprobó la Ley Chamberlain-Kahn, que asignó dinero para educar a los soldados sobre la sífilis y la gonorrea. Durante este tiempo, los estadounidenses comenzaron a ver el sexo como un problema de salud pública. La Asociación Estadounidense de Higiene, fundada en 1914 como parte del movimiento de pureza social de la Era Progresista, ayudó a enseñar a los soldados sobre higiene sexual durante la guerra. Los instructores utilizaron una máquina llamada estereomotorógrafo para mostrar diapositivas microscópicas de organismos de sífilis y gonorrea, así como los síntomas de enfermedades en el cuerpo de un soldado real.

La primera película de educación sexual, advertía a los soldados sobre las consecuencias de la sífilis. En la película, un hombre tiene relaciones sexuales con una prostituta la noche anterior a su matrimonio, contrae sífilis, le transmite la enfermedad a su recién nacido y luego se suicida. La película recibió críticas positivas y un crítico escribió: «Se debe ver a los niños estadounidenses para verla porque serán estadounidenses, y como físicamente más limpios, mejor». Un informe similar de 1919 de la Oficina de Niños del Departamento de Trabajo de EE. UU. sugirió que los soldados estarían mejor si recibieran instrucción sexual en la escuela. “La angustia y el recelo de los niños y niñas de la adolescencia por falta de conocimientos simples es una crueldad para cualquier sociedad que pueda dar esa enseñanza”, escribió el autor del informe.

Los programas sexuales del ejército han fomentado una enseñanza similar en las escuelas secundarias. Durante la década de 1920, las escuelas comenzaron a integrar la educación sexual en su plan de estudios. Al igual que el ejército, las escuelas han tratado de utilizar el cine para mejorar la educación sexual. La Sociedad Estadounidense de Higiene Social, que advirtió explícitamente a los estudiantes sobre el «bienestar solitario», produjo: «La masturbación puede obstaculizar gravemente el progreso de un niño hacia hombres vigorosos. Es un hábito egoísta, infantil y estúpido». Las escuelas también han tratado de utilizar medios más antiguos, como la literatura, para enseñar a los estudiantes acerca de las aves y las abejas. En 1920, una profesora de inglés llamada Lucy S. Curtiss escribió un influyente artículo llamado «Instrucción sexual a través de la literatura inglesa» que animaba a los profesores a recurrir a la literatura clásica mientras explicaban el sexo a los estudiantes. “Léales la huella salvaje y apasionada de Lannslot en el Santo Grial”, escribió, “y se embarcarán en una amarga experiencia del alma que los ha dejado incapaces de recibir la bendición espiritual completa a través del pecado del deseo impuro. Durante la llamada década del «rugido», los programas de higiene social y sexualidad representaron entre el 20 y el 40 por ciento de los sistemas escolares estadounidenses.

La educación sexual explotó en las siguientes tres décadas. En la década de 1930, la Oficina de Educación de EE. UU. comenzó a publicar materiales y capacitar a maestros. En las décadas de 1940 y 1950, la sexualidad humana comenzó a aparecer en los campus universitarios. En 1964, Mary Calderone, médica que fue directora médica de Planned Parenthood, fundó el Consejo de Educación e Información sobre la Sexualidad de los Estados Unidos (SIECUS). SIECUS fue creado en parte para desafiar la marcha de la Asociación Estadounidense de Higiene Social, que lideró el desarrollo de un plan de estudios de educación sexual. En 1968, la Oficina de Educación de los Estados Unidos otorgó una subvención a la Universidad de Nueva York para desarrollar programas de posgrado para la formación de profesores de educación sexual.

Por extraño que parezca, algunas de las mayores resistencias al sexismo surgieron durante la revolución sexual a finales de los 60 y principios de los 70. Durante este tiempo, el tema de la sexualidad se convirtió en un tema político, ya que los conservadores religiosos formaron un movimiento basado, en parte, en su oposición a la enseñanza sexual en las escuelas públicas. SIECUS y la educación sexual en su conjunto fueron atacados por grupos como Christian Crusade y John Birch Society para promover la redundancia moral y la tragedia. En el panfleto de amplia circulación de 1968 titulado «¿Es la escuela el lugar adecuado para enseñar sexo crudo?» Gordon Drake y James Hargis editaron el sexo como adoctrinamiento comunista: «[If] La nueva moral está confirmada, nuestros hijos serán blancos fáciles para el marxismo y otras filosofías realistas y nihilistas, ¡así como para VD! Circulaban rumores de que los instructores sexuales animaban a los estudiantes a convertirse en homosexuales o incluso a desnudarse y tener relaciones sexuales frente a sus clases. «Los conservadores religiosos comenzaron a usar la educación sexual para su ventaja política», dice Janice M. Irvine, autora de Talk About Sex: The Battles Over Sex Education in the United States. «Tenían esta retórica realmente aterradora». , los grupos de padres comenzaron a protestar contra los programas sexuales.

Sin embargo, cuando comenzó la pandemia del SIDA y el VIH en la década de 1980, los defensores de la educación sexual fortalecieron su posición. A mediados de la década de 1990, todos los estados habían adoptado mandatos para la educación sobre el SIDA (a veces vinculados a la educación sexual general ya veces no). Pero como la educación sexual de algún tipo era inevitable en la era del VIH y el SIDA, los conservadores lanzaron un movimiento para renombrar la educación sexual como «educación para la abstinencia». Los conservadores religiosos ayudaron a agregar disposiciones de educación sobre la abstinencia a la Ley de Reforma del Bienestar de 1996 y, por primera vez, el gobierno federal ordenó miles de dólares para programas de educación sobre la abstinencia.

Aunque la gente dejó de referirse a ella como autodepravación, la masturbación seguía siendo mucho más tabú 160 años después de que Sylvester Graham la criticara. En la conferencia de las Naciones Unidas sobre el SIDA en 1994, se le preguntó a la entonces cirujana general Jocelyn Elders sobre la promoción de la masturbación para evitar que los jóvenes participen en comportamientos sexuales más riesgosos. «Creo que es parte de la sexualidad humana», respondió Elders. «Y tal vez debería enseñarse». Eventualmente, su respuesta, y la respuesta a ella, la obligaron a renunciar. «Estados Unidos es realmente paradójico», dice Irvine. «Tenemos esta sexualización masiva en los medios (creo que directamente en la película), pero no se nos permite hablar de masturbación con adolescentes».

En cuanto a Graham, si de repente regresara de entre los muertos, seguramente estaría horrorizado. La versión de Nabisco de su galleta ahora se ha hecho con la harina muy blanca a la que se culpa de aumentar la «excitabilidad y sensibilidad» de los órganos genitales.

Editorial TNH

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