Educación

Una nueva forma de estudiar en el extranjero

Los estudiantes estadounidenses en el extranjero son raros: un informe del Consejo Estadounidense de Educación encontró que la cantidad de instituciones estadounidenses que ofrecen oportunidades de estudio en el extranjero aumentó del 65 por ciento en 2001 al 91 por ciento en 2006. La mayoría de estos programas duran de una semana a varios meses. Pero un nuevo internacionalismo se está extendiendo en los campus estadounidenses, con un número cada vez mayor de universidades que ofrecen títulos a sus estudiantes en conjunto con una institución asociada en otro país. En algunos casos, los estudiantes reciben dos títulos separados; no suelen obtener un título compartido (conjunto) de ambas escuelas. Pero cualquiera que sea la definición, está claro que muchos educadores y administradores ven estos programas como la nueva cara de la educación superior.

A los estudiantes también les gustan. Emily Burchfield, de 21 años, de la Universidad de Clemson, habrá pasado casi la mitad de sus años de licenciatura en Europa y eventualmente obtendrá dos títulos separados en economía de dos universidades: Clemson en Carolina del Sur y la famosa Université Catholique de Louvain en Bélgica. A Burchfield le encanta estudiar en Europa y disfruta andar en bicicleta por Maastricht o preparar comidas en la cocina de su dormitorio común. “En mi camino hay estudiantes de Brasil, Francia, Hong Kong, Turquía, Italia y Japón”, dice. «Todos venimos de diferentes lugares y culturas, pero aquí compartimos experiencias poderosas. Vivir con personas de todo el mundo te enseña tolerancia y comprensión: es una herramienta poderosa para la paz».

«La popularidad [of these programs] el programa Atlantis de tres años proporcionó una parte significativa del capital inicial para proyectos como el de Clemson. A ambas partes se les han asignado alrededor de $ 4,5 millones cada uno en subvenciones de la UE y el departamento de gobierno de EE. UU. Los participantes estadounidenses pagan sus cuotas escolares en casa y Washington otorga estipendios de viaje de alrededor de $ 5,000 por semestre a ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes. recibir subvenciones similares de la UE.

Atlantis está actualmente financiando hasta 18 proyectos internacionales y está considerando aproximadamente 75 solicitudes de financiación para 2009-10; muchas otras universidades lanzaron programas con otras fuentes de financiamiento. Un beneficiario reciente de una beca Atlantis: la Licenciatura Internacional en Gestión de la Información (IBIM) de la Universidad de Bentley. Los estudiantes universitarios aceptados en el programa pasan un total de cuatro trimestres (dos años académicos) en la escuela de negocios de Waltham, Massachusetts; tres períodos en la Universidad de Tilburg en los Países Bajos; y un término en la Universidad de Deusto en España. Recibirán una Licenciatura en Ciencias en administración de Bentley y una Licenciatura en Ciencias en sistemas de información de Tilburg. «Comenzamos esto porque sentimos que los estudiantes necesitan conocer y comprender los negocios en todo el mundo», dice Mary Ann Robbert, profesora asociada en Bentley y redactora de subvenciones para el programa. «Realmente les pone un sello cuando solicitan diferentes trabajos: demuestra que pueden desempeñarse en cualquier lugar».

Robbert espera que su combinación de títulos abra nuevas oportunidades profesionales para los estudiantes inscritos en el programa. Los estudiantes de segundo año Lisa Luk y Wilder Baird, ambos de 19 años, le dijeron a NEWSWEEK poco antes de partir para su primer período en Tilburg que se sintieron atraídos por la idea de la inmersión cultural, así como por la oportunidad de poner algo diferente en sus currículos. Lúc está ansioso por los desafíos académicos; Baird espera encaminarse hacia un MBA y un trabajo al otro lado del Atlántico. «La universidad es mucho mejor de lo que esperaba», dice Baird. «Espero que Europa sea igual».

Las clases en Tilburg se impartirán en inglés, pero se espera que la cohorte de Bentley aún tome un curso en holandés y tenga algo de dominio del español para su tiempo en Deusto. De hecho, muchos pero no todos los programas de doble titulación se imparten en inglés. Los otros idiomas comunes son el francés o el alemán. A los que están en el programa Clemson, por ejemplo, se les enseña francés en Lovaina y se espera que también tomen un curso de holandés en Maastricht. “Queremos que sean participantes culturales, no observadores culturales”, dice Mark McKnew, profesor de administración en la facultad de negocios de Clemson. Para los estudiantes de Clemson, esa oportunidad es una de las mejores partes del programa. «Realmente no tuve ningún problema con los requisitos de idioma», dijo Kelley Jonkoff, de 22 años, a NEWSWEEK en un correo electrónico. «Me toma más tiempo leer mis textos en francés, [and] Hay momentos en los que no soy tan claro como me gustaría al escribir exámenes en francés, pero en general todo es más que manejable.” Y, sí, le encanta que se permita viajar a diferentes países para estar los fines de semana en Europa.

Los estudiantes universitarios que eligen una doble titulación pueden esperar trabajar más duro y enfrentar un plan de estudios más riguroso que sus contrapartes de una sola titulación. Para los colegios, la burocracia y el control de calidad pueden ser un problema, ya que todas las instituciones deben ponerse de acuerdo sobre los estándares, la selectividad, la continuidad y la estructura del curso. Jan Helge Bohn, profesor asociado de ingeniería mecánica en Virginia Tech, recuerda, por ejemplo, que su universidad tuvo que conseguir 10 departamentos académicos diferentes para firmar un programa de asociación con la Universidad Tecnológica de Darmstadt en Alemania.

Peggy Blumenthal, vicepresidenta ejecutiva del Instituto de Educación Internacional (IIE), con sede en Nueva York, señala que los estudiantes estadounidenses están menos interesados ​​en pasar largos períodos en el extranjero que sus contrapartes internacionales que vienen a los EE. UU. Caso en cuestión: Universidad Estatal de Irlanda. Nueva York (SUNY) se asocia con nueve universidades turcas en un programa de doble diploma. El programa SUNY-Turkey ha crecido rápidamente desde su lanzamiento en 2000; unos 1.800 estudiantes están ahora matriculados y casi 240 se graduaron en 2009. Sin embargo, todo el tráfico es de un solo sentido: los estudiantes de Turquía han venido a Nueva York, pero ningún estudiante estadounidense ha ido a Turquía hasta ahora. Parte de la razón de esa disparidad podría estar motivada por los temores estadounidenses de estudiar en un país musulmán después de los ataques del 11 de septiembre y el comienzo de la Guerra de Irak; los educadores ahora se centran en equilibrar el flujo.

Para los estudiantes que desean más libertad de la que permiten los programas de doble titulación, también están surgiendo otras oportunidades. «[By] A mediados del siglo XXI, los estudiantes gastarán mucho más [time] en el extranjero», dice Sally Blount, decana de la universidad de pregrado en la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York. Blount ha introducido dos nuevas opciones de títulos para los estudiantes de Stern desde 2008: una pista de estudios globales y una licenciatura en economía política y empresarial que toman los estudiantes. durante largos períodos en Europa, Asia y América Latina. Otras universidades, ganadas por el interés y la financiación disponible para dos carreras, están tratando de desarrollar programas adicionales de intercambio internacional. educación». Para los primeros usuarios como Burchfield, Baird, Luk y Jonkoff, eso solo puede ser una noticia.

Editorial TNH

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