Educación

universidad verde

Los gobernantes de Abu Dhabi han visto el futuro y no es petróleo. Esa evidencia es omnipresente en el emirato petrolero, desde la quema de paneles solares hasta cientos de miles de millones de dólares invertidos en activos extranjeros diversificados. Pero quizás el testimonio más grande de la promesa de vida después del petróleo de Abu Dhabi es el Instituto Masdar de Ciencia y Tecnología, que abre este otoño. El Instituto Masdar será la primera universidad de investigación de posgrado en ciencias e ingeniería del mundo que se centrará en energía alternativa y -sostenibilidad- y, para empezar, una ciudad verde autónoma. Con la economía mundial al límite y los precios del petróleo a la mitad de lo que eran hace un año, el momento no podría haber sido mejor.

Hoy, el Instituto Masdar es solo un armazón para un edificio además de las grúas de construcción. Pero una vez que se complete MI, MI será la piedra angular de la ciudad del futuro de $ 22 mil millones que se levantará de la arena en el borde del desierto de Rub al Khali, o el Barrio Vacío, en Abu Dhabi. Masdar City aspira a convertirse en la primera ciudad ecológica construida en el mundo. Durante la próxima década, si la recesión económica no descarta los planes, Masdar crecerá a 40,000 residentes, en un entorno de ciudad con energía solar, sin automóviles, sin desperdicios y neutral en carbono que se encuentra encima de algunos de ellos. de los yacimientos petrolíferos más ricos del mundo. La idea es que el gobierno de Abu Dhabi, en asociación con empresas de tecnología, transforme los seis kilómetros cuadrados de desierto en una especie de know-how de energía limpia de Silicon Valley.

El Instituto Masdar fue fundado en junio de 2008 con una inversión de cinco años de 1.500 millones de dólares del gobierno de Abu Dhabi. El Instituto de Tecnología de Massachusetts es el principal socio del emirato en la empresa. Cuando MI abra sus puertas el 6 de septiembre, la facultad habrá pasado hasta un año trabajando en estrecha colaboración con los profesores del MIT. MIT y MI también están colaborando en el desarrollo de proyectos de investigación conjuntos, y MIT brinda asistencia en el diseño de programas de grado y ayuda a atraer industrias tecnológicas a la ciudad de Masdar. En su primer año, el Instituto Masdar tiene como objetivo emplear a unos 25 profesores de todo el mundo y 100 estudiantes; todos con becas completas, los estudiantes provendrán principalmente de Medio Oriente y África del Norte, así como de Europa y los Estados Unidos.

Es una gran apuesta: un estado petrolero extremadamente rico, cuya gente se encuentra entre los mayores emisores de gases de efecto invernadero per cápita del mundo, pretende robarle el paso a las tecnologías solares y otras energías alternativas. Incluso para los Emiratos Árabes Unidos, que le dio a Dubai al mundo, un magnífico centro financiero construido en arena que parecía imparable hasta que recientemente atravesó tiempos económicos difíciles, las ambiciones de la ciudad de Masdar son grandes. Con MI en su núcleo, la ciudad se planificará para un diseño de ciudad compacta con un muro tradicional o (castillo). Diseñado por el estudio de arquitectura con sede en Londres Norman Foster, contará con escuelas y tiendas, calles bien sombreadas y edificios de bajo consumo. Un sistema de tren ligero transportará pasajeros, visitantes y mercancías entre la ciudad solar y otras partes del país, y en Masdar hay 3000 pequeños módulos de tránsito personal computarizados que funcionan con baterías (vehículos automáticos que funcionan sobre rieles y transportan cuatro) . a seis) entrega de pasajeros en paradas dentro de los 200 metros de su destino. Como un castillo, la ciudad estará rodeada por lo que sustenta: granjas eólicas y fotovoltaicas y piscinas de algas que los científicos esperan que algún día produzcan biocombustibles.

Es difícil imaginar un ejercicio de relaciones públicas más atractivo para la familia gobernante de Abu Dhabi Al Nahyan. La gran pregunta, por supuesto, es si podrán entregarlo. El emirato ciertamente tiene el dinero: mientras que los precios y las reservas de petróleo de Abu Dhabi están cayendo, los suministros de la ciudad estado siguen siendo los sextos más grandes del mundo y se espera que duren un siglo. Con activos que se acercan a $ 1 billón, el fondo de riqueza soberana de Abu Dhabi es más grande que todos los bancos, excepto unos pocos.

Mientras tanto, los preparativos están en marcha. El cuerpo docente de MI ya está empleado y 25 asistentes de investigación (futuros estudiantes de grado de MI) están trabajando arduamente. El rector John Perkins, exdecano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Físicas de la Universidad de Inglaterra en Manchester, dice que el instituto ha recibido 1000 solicitudes para sus 100 plazas y que 80 estudiantes se han comprometido a asistir este otoño. MI también está «en el proceso de firmar contratos» con socios comerciales (aún no se nombrará) para realizar investigaciones conjuntas y desarrollar nuevas tecnologías, dice Tariq Ali, vicepresidente de investigación y relaciones industriales, y ex director de Energy Futures. Laboratorio del Imperial-London College.

Establecer y administrar la escuela es una cosa. Cumplir las ambiciones de los gobernantes de Abu Dabi es otra muy distinta. Tanto MI como Masdar City son parte del paraguas de la Iniciativa Masdar, centrado en el desarrollo de futuras tecnologías energéticas y fundado por Sheik Mohammed bin Zayed Al Nahyan, príncipe heredero de Abu Dhabi. Es árabe como «fuente» y MI pretende ser un imán para el talento del extranjero, un semillero para los estudiantes de los EAU y, en última instancia, un exportador de talento y tecnologías a otras partes del mundo.

Las transformaciones rápidas, a veces peligrosamente rápidas, son parte de la historia del Estado del Golfo. Unos pocos kilómetros al oeste de la ciudad de Masdar se encuentran resplandecientes torres de oficinas nuevas a lo largo de una cornisa junto al mar, monumentos a las riquezas petroleras que han transformado Abu Dhabi en medio siglo de una economía agrícola y pesquera a ricos petrostatos de rápido crecimiento. No se descubrió petróleo aquí hasta 1958, y Abu Dhabi encontró su primera carretera pavimentada en 1961. Pero en los últimos años, los torrentes han cambiado. Barrio Dubai se transformó en un centro financiero global y capital excedente. Pero Abu Dhabi, bajo el mando del jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, quien gobernó el emirato desde su independencia de Gran Bretaña en 1971 hasta su muerte en 2004, siempre siguió un enfoque un poco más cauteloso. Sus sucesores siguieron este modelo más conservador, lo cual es bueno para MI.

El ecologismo es aquí un concepto nuevo y relativo. Pero el jeque Zayed reconoció que Abu Dabi tenía una responsabilidad especial con el medio ambiente como gran productor de petróleo y que la familia a cargo de los emiratos tenía una responsabilidad especial de prepararse para la vida después del petróleo. En 2005, su enfoque post mortem fue recomendado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, que lo nombró uno de sus «Campeones de la Tierra».

El hijo de Zayed, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, actual presidente de los Emiratos Árabes Unidos y emir de Abu Dabi, continuó con esa tradición. A principios de este año, anunció un programa que pretende ser el programa de sostenibilidad más ambicioso jamás lanzado por un gobierno, comenzando con $ 15 mil millones para educación; fabricación; y proyectos de investigación y desarrollo en energía solar, eólica e hidrógeno.

Y luego está Masdar. En los últimos años, varias universidades, desde Texas A&M hasta Yale, han establecido programas y campus en el Golfo. La tendencia ha sido rentable para las escuelas de padres y beneficiosa para los países locales. Una vez que los mejores y más brillantes de la gente del Golfo viajaron al extranjero para su educación superior (ya menudo se quedaron en el extranjero), pero ahora es más probable que estudien en casa. Una nueva ganancia de cerebros alivió la fuga de cerebros, si no se detuvo.

MI pretende llevar el modelo de campus satélite un paso más allá. No es una rama de una universidad extranjera, aunque se basa en la experiencia del MIT. El concepto y el dinero es local. MI tiene como objetivo mantener a los jóvenes graduados en ciencias en casa y atraer a otros del extranjero. El emirato está defendiendo su cultura y sus medidas al mismo tiempo que intenta cambiar la chaqueta de petróleo por las oportunidades de la economía basada en el conocimiento. Ese es un equilibrio que no se logra fácilmente en un lugar que ha pasado de lo antiguo a lo moderno a tal ritmo. Puede que el dinero no sea nada, incluso en estos tiempos de recesión, pero puede haber resistencia cultural al cambio ya las influencias externas. En ese sentido, tal vez lo prometedor de Masdar, por grande que sea la idea detrás de él, es que el proyecto está comenzando pequeño.

Editorial TNH

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