Educación

Vida de John Hope Franklin

John Hope Franklin, 94 años

Nacido en un mundo segregado donde la historia racial fue escrita por los blancos, Franklin se convirtió en un gran intelectual público: un historiador negro que puso a los afroamericanos en pie de igualdad en la narrativa nacional. Su investigación ayudó a acabar con la segregación en las escuelas de la nación, y su obra popular «De la esclavitud a la libertad», ahora en su octava edición, dejó de lado para siempre las representaciones racistas del Sur negro. Graduado de las universidades de Fisk y Harvard, ganó suficientes honores para dos vidas, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad. Murió en Durham, Carolina del Norte, donde fue profesor distinguido en Duke. David Levering-Lewis, un historiador ganador del Premio Pulitzer que fue asesorado por Franklin, compartió estos recuerdos con Tony Dokoupil:

Escuché sobre Sean mucho antes de conocerlo. Como estudiante universitario en Fisk, de hecho, era imposible escuchar al gran «John Hope», como se le conocía. En las reuniones del departamento de historia empapadas de cerveza y cigarrillos, su antiguo mentor Theodore Currier decía: «Sabes», como corresponde a un largo dibujo mental, «no hay techo de cristal para las buenas personas». Lo que enviaría una conferencia detallada sobre los muchos talentos de John, el mayor de los cuales aparentemente fue que eligió la historia sobre la ley. Currier estaba tan feliz que pidió un préstamo de $ 500, mucho dinero en 1935, para ayudar a John a pagar Harvard.

Conocí a John unos años más tarde, después de haber abandonado la facultad de derecho de Michigan, me subí a un autobús a Nueva York y me abrí camino en el Departamento de Historia de Columbia. Vi un titular de primera plana allí en el New York Times: EDUCADOR NEGRO A JEFE DE DEPARTAMENTO EN BROOKLYN COLLEGE. Era Juan, por supuesto. El estado de las relaciones raciales era tal que el primer hombre negro en presidir un departamento de historia blanco fue tan fatídico como el contrato de Jackie Robinson con los Dodgers. Inspirado, llamé al Brooklyn College para pedir sentarme con el Dr. Franklin. Para mi sorpresa, aceptó. Aunque no recuerdo lo que discutimos, sí recuerdo su tranquilidad personal. Era excelente sin ser ostentoso, un narrador natural con aire inglés. ¿Su traje estaba hecho a la medida? No sé, pero le dieron cierta cortesía. Se movía con seguridad y gracia.

Pero no importaba lo famoso que se volviera -líder de la Iniciativa sobre la Raza de Clinton, ganador del Premio Kluge, Nobel de Humanidades-, la tutoría seguía siendo su misión. Una vez organizó una reunión con el presidente de la Universidad de Chicago para comer comida china conmigo y otros jóvenes historiadores.

Y en las cartas que intercambiamos a lo largo de los años, siempre fue el astuto historiador principal que me dio la versión del país, lo que a menudo me ahorró problemas en el proceso. Era muy consciente del racismo en la academia, recordando que un crítico de The Harvard Press le había dicho una vez al editor: «No sé por qué querrías una reseña de South escrita por un negro, pero si lo haces , John Hope Franklin es probablemente tu mejor apuesta». Y, sin embargo, cuando acudía a él con mis propias quejas, a menudo me advertía que viera el otro lado, lo que por supuesto hacen los buenos historiadores. Di el brindis en la gala del 80 cumpleaños de John. en Duke. Luego, nos encontramos entre la multitud, y él dijo en broma: «Pongamos el espectáculo en el camino». Ahora desearía poder

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