Educación

Virginia. Shooting Tech: Retrato de un asesino

Anna Brown reconoció el rostro de inmediato. Mientras trabajaba en su turno en el Inn at Virginia Tech el martes por la mañana, vio una pantalla de televisión mostrar una foto de Cho Seung-Hui, el estudiante acusado de matar al menos a 32 estudiantes en el campus antes de que él mismo fuera asesinado. Brown, de 23 años, recordó a Cho como la espeluznante introvertida de su clase de teatro el semestre pasado. Nunca hablaba, siempre miraba hacia abajo y se sentaba lo más lejos posible del profesor. «Él se sentó allí», dice ella. «Estaba inexpresivo… Simplemente estaba apagado, de una manera muy espeluznante». Brown incluso solía bromear con sus amigos después de clase diciendo que él era «el tipo de persona que podría volverse loco».

Pero fueron los escritos de Cho los que realmente impresionaron a Brown. Como parte del taller, los estudiantes criticaron las tareas de los demás. Recuerda uno de Cho en particular en el que un niño lleno de rabia es acosado por su padrastro pedófilo. La obra, encontrada con La pistola humeantecon derecho «Richard Mac Maith.» En él, el niño, John, de 13 años, reacciona con disgusto cuando su padrastro, Richard, pone su mano sobre el regazo de John. .» «¡Quíteme las manos de encima, señor!» Lo que sigue son intercambios amargos e hirientes entre John y Richard, con la madre de John tratando sin éxito de calmar la situación lanzando dardos a una foto de su padrastro». Dick debe matar. Dick debe matar. Dick debe morir. Mata a Dick». La obra termina con John tratando de empujar una barra de cereal de plátano por la garganta de Richard y Richard respondiendo con un «golpe mortal».

Brown no fue el único que se sintió incómodo. La facultad del Departamento de Inglés se preocupó lo suficiente por la escritura y el comportamiento antisocial de Cho que se pusieron en contacto con los consejeros universitarios y la policía escolar. (Un miembro de la facultad, que solicitó el anonimato porque la universidad ha pedido a los profesores que no hablen con la prensa sobre los tiroteos, dice que cree que también se contactó al departamento de policía de Blacksburg. Cuando se le preguntó si los administradores de la escuela o de la facultad habían hablado con él sobre la fuerza alguna vez Cho, el teniente Bruce Bradbery, portavoz de la fuerza de Blacksburg, dijo: «No estoy al tanto»).

Es un retrato del alma aislada y atribulada de Cho que emerge gradualmente. Un inmigrante de Corea del Sur, Cho, de 23 años, llegó a los EE. UU. a través de Detroit en 1992. Era un residente permanente legal que renovó su tarjeta verde en 2003. Estaba en su último año en Virginia Tech, donde se especializó en inglés. Sus padres, que viven en una casa adosada con paneles de color beige en Centerville, Virginia, en las afueras de Washington, DC, parecían igualmente retraídos. Los vecinos dicen que la pareja se mantuvo mayormente reservada, tal vez debido a su inglés limitado. «Simplemente tuvimos una ola extraña», dice el vecino Marshall Main, quien vio a la familia irse el lunes por la noche después de una larga visita policial. Otra vecina, Adele Higgins, dijo que los padres de Cho parecían «amables» y que a veces saludaban, pero «nunca tuvimos una conversación».

Sin embargo, el propio Cho rara vez parecía extenderse hasta ahora, según personas de Virginia Tech entrevistadas por NEWSWEEK. Un profesor de inglés que le enseñó dijo que Cho asistía a clases con regularidad, siempre vistiendo ropa gris y una gorra de béisbol que parecía brindarle una protección. Nunca parecía interactuar con otros estudiantes. Aparte de comentar verbalmente los trabajos de sus compañeros, solo lo hacía por escrito. Su propio trabajo era «muy juvenil» y «tonto», con intentos de «humor slapstick» y «elementos de violencia», dice este profesor, que se negó a ser identificado porque el departamento de inglés pidió a los profesores que no hablaran con la prensa. «Lo que le molestaba era que no hablaba», dice el profesor. «Traté de hacerlo reír. Intentaba soltarlo, poner un brazo alrededor de su hombro. Pero este niño no iba a hablar. Fue un gesto inusual».

El profesor informó sus preocupaciones a los administradores del departamento de inglés, dice. Él no fue el primero: Cho había sido un tema de debate entre la facultad durante algún tiempo. “El departamento de inglés lo remitió a asesores”, dice el profesor. Y «según el director del programa, la policía también fue informada… Estaba claro que estaba preocupado». (Un portavoz de Virginia Tech dijo que ni la universidad ni su departamento de policía harían comentarios fuera de las conferencias de prensa oficiales).

El colega de Cho en Harper Hall, Joe Aust, también se estaba burlando de Cho. Aunque la pareja vivió junta todo el año, Cho era «extremadamente antisocial» y solo daba respuestas monosilábicas a las preguntas, dice Aust, de 19 años. mírame», dice Aust. Cho no parecía tener amigos ni novias, por lo que Aust podía ver. No pasaba mucho tiempo en la habitación, pero cuando lo hacía, a menudo se quedaba en silencio mientras descargó música. Cho mantuvo su parte de la habitación estéril y austera, sin decoraciones. Otra mirada que podía decir: Cho estaba tomando medicamentos, dice Aust, quien no pudo determinar directamente qué era. Pero Aust no vio señales de que Cho hubiera tomado una pistola o la caligrafía de un arma de fuego.

Cuando Aust se despertó el lunes por la mañana para llegar a su clase de las 9 a. m., dice, Cho ya no estaba. Aust no volvió a su habitación hasta el mediodía. Cuando Cho no se presentó esa noche, no fue lo suficientemente extraño, porque su compañero de cuarto no pasaba mucho tiempo en el dormitorio. Pero cuando la policía apareció el lunes por la noche y explicó quién creían que era su compañero de cuarto, Aust se sintió abrumado. Dice que la policía se llevó todas las pertenencias de Cho, así como la computadora portátil de Aust. «Todavía estoy un poco conmocionado», dijo Aust el martes, mientras empacaba sus cosas para irse a casa por un tiempo. Muchos de los que se encontraron con Cho durante sus años en Virginia Tech deben haber estado igualmente conmocionados.

Editorial TNH

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