Educación

Will: cómo un presupuesto ajustado puede mejorar la educación

Arne Duncan, de 46 años, un ex jugador de baloncesto de 6 pies 5 pulgadas (jugó profesionalmente en Australia), estaba en el equipo de Harvard que estableció el récord de la NCAA por el porcentaje más alto de tiros libres. Él y sus compañeros hacen bromas, disparan bien excepto cuando nadie los protege. Como secretario de educación, tiene los grados K ​​a 12 en una prensa de cancha completa. Duncan dice que No Child Left Behind hizo las cosas «exactamente mal» al ser «poco estricto en los objetivos pero prescriptivo sobre cómo lograrlos», lo que lo convierte en un amigo del federalismo.

Parte de los $ 4 mil millones en fondos de Race to the Top (incentivos para la innovación) se utilizaron para alentar a los estados a derogar leyes que prohibían vincular las evaluaciones de los maestros con el rendimiento de los estudiantes. La familia es la escuela más pequeña, pero como dijo el difunto Daniel Patrick Moynihan, «los niños no piensan solo en álgebra». Duncan admite que no es justo que los maestros rindan cuentas por los puntajes de las pruebas de los estudiantes de hogares pobres o desestructurados, pero puede ser justo vincular las evaluaciones de los maestros con los estudiantes, controlando la pobreza y otras condiciones socioeconómicas.

Duncan dice que es «más fácil mover hacia abajo que hacia arriba», para hacer mejoras significativas en las escuelas que fracasan que en las que tienen éxito. Por lo tanto, se necesitan incentivos para que los buenos maestros vayan a las peores escuelas.

Los niños pueden cumplir con los estándares de competencia de muchos estados, dice Duncan, y todavía no tienen una esperanza realista de tener éxito en la universidad. De hecho, dice, «la mayoría» de los graduados de secundaria de EE. UU. «no están preparados» para la universidad. Duncan cree que se necesitan estándares estatales más estrictos «para sacar a la educación superior del negocio de la mejora».

La financiación para los grados K ​​a 12 proviene en gran parte de los impuestos a la propiedad, y la caída de la vivienda ha reducido las valoraciones de las propiedades. Pero los problemas presupuestarios que enfrentan los municipios pueden tener ventajas, según Duncan, porque «cuando estás al día, sigues haciendo las mismas cosas».

El gasto por alumno de Estados Unidos es más alto que el de 34 países de la OCDE, excepto Luxemburgo. «Los estudiantes de Estonia y Polonia», dice Duncan, «renden casi al mismo nivel que los de EE. UU., aunque Estonia y Polonia gastan menos de la mitad por estudiante». Pero muchos países de alto rendimiento enfatizan los salarios más altos de los docentes en lugar de clases más pequeñas.

Si bien los sindicatos de maestros están interesados ​​en reducir el tamaño de las clases, lo que aumenta la demanda de más maestros que paguen cuotas, Duncan sabe que los tamaños de clase más pequeños no están fuertemente correlacionados con un mayor aprendizaje, excepto cuando la lectura se enseña en los grados K ​​a tercero. El dinero continúa financiando a los alumnos de la escuela, dice Duncan: Supongamos que un director pudiera decirles a excelentes maestros que si aceptan un tamaño de clase de 25 en lugar de 23, obtendrán la mitad del dinero asignado a ambos lugares. O suponga, mediante el uso de la tecnología, especialmente Internet, que un excelente maestro de una clase de Colocación Avanzada pueda enseñar en cuatro escuelas al mismo tiempo.

Recientemente se informó que en Singapur (clasificado en segundo lugar internacionalmente en rendimiento matemático por jóvenes de 15 años; Estados Unidos ocupa el puesto 25), los solicitantes del programa de formación docente deben estar en el 30 por ciento superior de su clase académica. En Corea del Sur, los maestros provienen del 10 por ciento superior de los graduados universitarios. En Estados Unidos, solo el 23 por ciento de los nuevos maestros provienen del tercio superior. Según un estudio de la Academia Nacional de Ciencias, «el estudiante promedio que tiene la intención de especializarse en universidades estadounidenses se encuentra en el percentil 42 de todos los estudiantes que toman exámenes universitarios en lectura crítica, 41 en matemáticas y 46 en escritura. «

Más de la mitad de los 3,2 millones de maestros y directores de los Estados Unidos son niños trabajadores que se acercan a la jubilación. Teach for America, que Duncan dice que ha roto el «monopolio» que tienen las escuelas y los departamentos de educación sobre el suministro de maestros, es una fuente de excelentes reemplazos. Aunque este último todavía produce el 60 por ciento de los maestros, Duncan dice que «muchas, si no la mayoría» de esas escuelas y departamentos «están haciendo un trabajo mediocre».

Fundada en 1990 por Wendy Kopp, una joven de 22 años de Princeton, Teach for America recibió el año pasado solicitudes del 12 por ciento de los estudiantes de último año de la Ivy League. Cuando Duncan era superintendente de escuelas en Chicago, un tercio de los directores contratados en nuevas escuelas innovadoras, chárter y otras, eran ex alumnos de Teach for America. Hay 95.000 escuelas en Estados Unidos y, dice Duncan, «si tuviéramos 95.000 buenos directores, lo haríamos». Hecho, es decir, preocupaciones sobre la educación K-through-12.

One Man’s America: los placeres y emociones de nuestra nación de un solo hombre con una mirada feliz pero… . .: América y el Mundo, 1997-2002.

Editorial TNH

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