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Base militar de China en Islas Salomón queda anulada por ambiciones navales

El líder de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, que firmó un acuerdo de seguridad con China en abril, buscó equilibrar los intereses contrapuestos el jueves apelando a la confianza en sus reiteradas afirmaciones de que el mercado no crearía una base militar china en el Pacífico.

Al final del Foro de las Islas del Pacífico (PIF) de cuatro días en Suva, Fiji, Sogavare dijo a la prensa occidental que las preocupaciones sobre la presencia militar permanente de China en las Islas Salomón se habían desproporcionado.

Varios vecinos del Pacífico, incluidos otros miembros del PIF de Australia y Nueva Zelanda, junto con Estados Unidos, han expresado su descontento por el acuerdo de Honiara con Beijing, que fue uno de los temas del diálogo regional anual. Las disposiciones del acuerdo de seguridad permiten que los buques de guerra chinos hagan escala en los puertos locales y que las Islas Salomón llamen a la policía y al ejército chinos para solicitar asistencia, según un documento filtrado antes de la firma.

Durante una manifestación violenta en la capital, Salomón, en noviembre de 2021, el gobierno de Sogavare recurrió a un acuerdo existente con Canberra para pedir a la policía y las fuerzas de defensa australianas que se desplegaran para proteger la infraestructura. Mientras tanto, Beijing proporcionó equipos antidisturbios y luego desplegó asesores policiales para capacitar al personal encargado de hacer cumplir la ley en las Islas Salomón.

En medio de un mayor escrutinio, el primer ministro Sogavare se ha mostrado a veces frustrado. Junto con Beijing, ha tratado de ahuyentar la proyección de poder de China en las profundidades del Océano Pacífico.

«Permítanme asegurarles a todos nuevamente que no hay una base militar, ninguna instalación militar u otras instituciones en el acuerdo. Y creo que ese es un punto muy importante que continuamos tranquilizando a la familia en la región», dijo. una entrevista con SIBC, Radio New Zealand y la emisora ​​pública de Salomón.

“Ya he dicho y reiteraré que no es de interés del ser humano, ni de la región de ninguna base militar, establecerse en ningún país insular del Pacífico, y mucho menos en las Islas Salomón”, dijo Sogavare. .

«Creo que la razón es simple; la razón del regionalismo es que cuando establecemos una base militar extranjera, nos convertimos en un enemigo inmediato. Y también servimos a nuestro país y a nuestra gente como objetivos para posibles ataques militares», dijo. un posible conflicto futuro entre Estados Unidos y China.

“No haremos nada que ponga en peligro a ningún miembro de nuestra familia en el Pacífico”, subrayó el primer ministro de las Islas Salomón.

Lo que el mercado puede hacer con Beijing, dijo, es dejar que Honiara llame a China de la misma manera que llamó a Australia durante los disturbios de 2021.

«Si hay alguna brecha, no dejaremos que nuestro país se vaya por el desagüe. Si hay una brecha, pediremos el apoyo de China», dijo. «Pero les hemos dejado muy claro a los australianos, y a menudo cuando tenemos esta conversación con ellos, que son un socio de elección… cuando se trata de problemas de seguridad en la región, los llamaremos desde el principio».

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, quien asistió a su primer PIF esta semana, dijo al programa de desayuno australiano que una reunión personal con Sogavare lo dejó «muy seguro» de que las Islas Salomón no permitirían que se construyera la base militar china en la nación insular del Pacífico. .

“Los intereses de Australia no se beneficiarían al tener una base militar tan cerca de donde está Australia”, dijo.

China ha argumentado en los últimos meses que no tiene la intención de establecer una presencia militar avanzada en las Islas Salomón. Sin embargo, bajo el liderazgo del presidente Xi Jinping, China se ha embarcado en un importante programa de modernización de la fuerza destinado a producir una flota de aguas azules capaz de operaciones «a distancia». El tercer portaaviones de China se estableció como parte de ese proceso, y hay más en marcha.

En junio, el Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se embarcó en una gira de ocho días por 10 naciones del Pacífico que terminó con una serie de acuerdos económicos y de seguridad bilaterales. También propuso un ambicioso acuerdo de cooperación para los 10 países que finalmente fue rechazado, pero Beijing ha sugerido que intente nuevamente llegar a un acuerdo.

Washington y Beijing están intensificando su compromiso con las Islas del Pacífico para garantizar que sus respectivas ofertas ganen, y la región se está convirtiendo rápidamente en el último lugar en la competencia más amplia entre EE. UU. y China.

Durante un discurso virtual ante el PIF el miércoles, la vicepresidenta Kamala Harris anunció planes para establecer nuevas embajadas de EE. UU. en Tonga y Kiribati, así como triplicar la financiación para la región a $ 600 millones durante los 10 próximos años.

La administración Biden dijo que crearía y publicaría su primera estrategia nacional en las islas del Pacífico bajo su estrategia Indo-Pacífico como otra señal de una mayor atención a la región.

Editorial TNH

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