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Más de 3500 millones de personas necesitarán productos de apoyo para 2050: un informe

Se espera que la cantidad de personas en todo el mundo que necesitan productos de asistencia para manejar sus discapacidades supere los 3500 millones para 2050, según un nuevo informe de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Publicado el lunes, el informe estima que más de 2.500 millones de personas necesitan actualmente productos auxiliares. Dado que las Naciones Unidas estiman que la población mundial alcanzará los 9.700 millones para 2050, se estima que el aumento en el número de personas que necesitan productos auxiliares superará la proporción actual de aproximadamente uno de cada tres.

El informe identifica la tecnología de asistencia como «productos auxiliares y sus sistemas y servicios relacionados» utilizados para «mejorar el rendimiento en todas las áreas funcionales clave, como la cognición, la comunicación, la audición, la movilidad, el cuidado personal y la visión». Los productos de asistencia pueden variar desde bastones para caminar y sillas de ruedas hasta anteojos, audífonos y aplicaciones que ayudan en la comunicación oral.

El envejecimiento de la población mundial, el aumento de las enfermedades crónicas y los efectos a largo plazo de la COVID-19 son factores que se identifican como contribuyentes al aumento esperado de la necesidad.

Informe de UNICEF sobre tecnología de asistencia

Maria Town, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Personas con Discapacidades sin fines de lucro (AAPD) Washington, DC, dijo que el cambio climático y la violencia social son factores que contribuyen al creciente número de personas con discapacidades y su necesidad posterior. tecnologías de asistencia.

Según el informe, a casi 1.000 millones de los 2.500 millones de personas que actualmente necesitan productos de asistencia se les ha negado el «acceso». El costo es una «barrera importante para el acceso» y una «brecha de acceso importante» entre las naciones de bajos y altos ingresos, dijo un comunicado de prensa de UNICEF.

Aproximadamente dos de cada tres personas que usan productos auxiliares dijeron que pagaron esas herramientas de su bolsillo, según el informe. Mientras tanto, la investigación ha demostrado que los trabajadores discapacitados a menudo ganan menos dinero que los trabajadores no discapacitados, y un estudio reciente encontró que los trabajadores discapacitados de EE. UU. ganaron alrededor de 74 centavos por dólar en 2020.

Si bien algunas herramientas de asistencia están fácilmente disponibles, Town dijo que los productos más «especializados» pueden ser «muy costosos», incluso si la persona que los necesita tiene un seguro de salud público o privado.

«Por ejemplo, si usted es una persona ciega o deficiente visual que necesita un dispositivo de aumento de pantalla, o si necesita otras herramientas que lo ayuden a navegar por el mundo más grande, no existe una opción sistémica que lo ayude a cubrirlas». dijo Pueblo. «Tienes que pagarlos de tu bolsillo o depender de organizaciones sin fines de lucro para que te ayuden a cubrir esos costos».

Además del factor de asequibilidad, Town dijo que el estigma asociado a algunos productos auxiliares podría ser una barrera de acceso para algunas personas. Otras personas enfrentan barreras de acceso como resultado de la falta de conocimiento de cuáles son sus opciones de tecnología de asistencia.

“Creo que puede ser muy difícil averiguar qué herramientas te beneficiarán más”, dijo Town.

El informe hizo un llamado a los países de todo el mundo para mejorar el acceso a los productos auxiliares y tomar medidas adicionales para garantizar que las personas que los necesitan puedan acceder y pagar por ellos.

Dr. El director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, describió la tecnología de asistencia como un «cambio de vida» que podría beneficiar a personas de todas las edades.

«Negar a las personas el acceso a estas herramientas que cambian la vida no solo es una violación de los derechos humanos, sino que también es económicamente miope», dijo Ghebreyesus en el comunicado. «Hacemos un llamado a todos los países para que financien y prioricen el acceso a la tecnología de asistencia y brinden a todos la oportunidad de alcanzar su máximo potencial».

Town dijo que se necesitan nuevos pasos para mejorar rápidamente el acceso, al igual que los cambios en los tipos de productos cubiertos por las compañías de seguros de salud.

“Necesitamos más inversiones en servicios para el hogar y la comunidad en todo el mundo, y las necesitamos ahora”, dijo Town. «La forma en que funciona la cobertura de seguro para este tipo de herramientas debe cambiar».

Editorial TNH

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