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Nuevo libro desafía la imagen de Screen Mass en la Gran Bretaña victoriana

La miseria masiva en la Gran Bretaña victoriana fue un mito acuñado por escritores como Charles Dickens, y la clase trabajadora tenía muchos artículos de «lujo» en sus hogares, afirma un nuevo libro.

El concepto de los pobres del siglo XIX que vivían en la degradación era una exageración para los lectores de clase media, según «La clase trabajadora en casa, 1790-1940».

Coeditado por Joseph Harley, Vicky Holmes y Laika Nevalainen, el libro busca dejar las cosas claras para la vida de la clase trabajadora.

Argumenta que lejos de vivir en la pobreza perpetua, los trabajadores victorianos «hicieron todo lo posible para crear entornos relativamente cómodos».

«Labor» rechaza la noción popular de que los trabajadores galeses del siglo XIX vivían en la oscuridad, argumentando que los escritores famosos tendían a exagerar las condiciones para atraer la atención de los lectores.

Los libros de Dickens, por ejemplo, fueron comprados principalmente por lectores de clase media que abordaron historias sobre los hogares pobres y la pobreza extrema, como «A Christmas Carol».

De hecho, dijo Harley, la gente coleccionaba una gran variedad de posesiones y muebles, a pesar de ser excelentes. Los pobres, que generalmente eran vistos como los trabajadores más pobres, a menudo tenían relojes, relojes y espejos, que eran caros en ese momento. En algunos casos, los pobres incluso tenían cucharas de plata, productos de té y pañales de azúcar, herramientas que se utilizan para cortar el azúcar.

«Labor» también dice que se han encontrado relojes en más de una cuarta parte de los hogares y que los espejos permiten a sus propietarios mantener su apariencia y también iluminar sus hogares de manera más eficiente.

Harley, profesor de historia en la Universidad Anglia Ruskin, analizó inventarios y cartas pobres para su antología.

Él dijo: “Los ansiosos reformadores de los pueblos y ciudades industriales pintaron un cuadro de privación severa, al mismo tiempo habitaciones estrechas pero vacías, y espacios enfermos donde se necesitaban sus materiales de rescate.

Charles Dickens, Gran Bretaña, Mito

«Incluso hoy, las viviendas de la clase trabajadora de este período se consideran desocupadas y sin el mobiliario, las comodidades materiales y la limpieza más básicos. Esta imagen es incorrecta y sugiere que la gente de la fuerza laboral, desea o tiene los medios para crear un hogar moderadamente confortable. espacios.

«Por supuesto, la riqueza material de los pobres era menor y mucho peor que la de las clases medias. Pero para los pobres mismos, los cambios que tuvieron lugar en este período fueron significativos y había muchas posesiones en sus hogares».

Harley dijo que su libro no niega que haya miseria. Más bien, muestra que tales representaciones contemporáneas no reflejan la experiencia normal de la clase trabajadora doméstica durante este período.

También dijo que el nivel de comodidad de la fuerza laboral a menudo era volátil y que cambiaba dependiendo de su situación financiera inmediata.

Editorial TNH

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