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Tiburones raros encontrados muertos con el estómago vacío, posible infección misteriosa

Un examen post mortem de un raro tiburón de Groenlandia que murió frente a la costa de Cornualles mostró el estómago vacío y signos de una infección misteriosa.

Rosie Woodroffe, bióloga de la Sociedad Zoológica del Instituto Zoológico de Londres (ZSL), encontró el tiburón muerto el 13 de marzo en la playa de Newlyn en el Reino Unido.

Sin embargo, cuando llegaron las cuadrillas de la red de arrastre marítimo de Cornwall Wildlife Trust, la empresa ya no estaba.

Los equipos de vida silvestre buscaron al tiburón muerto en las siguientes 24 horas y finalmente salió a la luz cuando bajó la marea. Luego se tomó para evaluación post-mortem.

El tráfico se produjo pocos días después de que una organización de investigación francesa, la Asociación de Estudio y Conservación de Selachians, informara sobre un raro avistamiento de un tiburón de Groenlandia frente a la costa de la isla francesa de Ouessant.

Una mirada más cercana a la cola durante la autopsia en Cornualles reveló que el tiburón probablemente estaba atrapado.

tiburón de Groenlandia

Los tiburones de Groenlandia son una especie «casi en peligro de extinción». Viven en aguas profundas entre 650 y 1,640 pies bajo el nivel del mar, pero ocasionalmente se trasladan a bahías poco profundas y estuarios en invierno.

Rara vez se ven y tienen la vida útil más larga de cualquier vertebrado. Los científicos creen que pueden vivir al menos 250 años, si no hasta 500 años. Se pensaba que el tiburón estaba atrapado alrededor de los 100 años.

Rob Deaville, que trabaja con el Programa de Investigación de Hilos de Cetáceos (CSIP) en todo el Reino Unido, publicó actualizaciones sobre la evaluación post-mortem.

Dijo en Twitter que la necropsia del tiburón, dirigida por el patólogo del CSIP James Barnett y voluntarios, encontró que el animal era hembra, con evidencia de que estaba vivo cuando llegó a la orilla.

Cuando se observó por primera vez, no estaba claro si el tiburón ya había sido arrastrado muerto.

También hubo «signos potenciales de infección», aunque esto necesita más investigación, dijo Deaville. Deaville tuiteó que «no había evidencia de alimentación reciente».

Los científicos han descubierto que la especie solo necesita alrededor de 200 g de pescado al día para sobrevivir, pero el estómago de este tiburón estaba «ligeramente vacío», lo que significa que el tiburón podría haber tenido «nutrientes en peligro».

A los científicos les resulta difícil determinar qué tan desnutrido estaba el tiburón, ya que hay pocos datos sobre la especie.

Abby Crosby, quien administra el proyecto Marine Strandings Network en Cornwall Wildlife Trust, dijo que no hay registros de tiburones de Groenlandia que hayan aparecido en Cornwall.

«Nuestra Red de la Liga Marina ha estado funcionando durante más de 20 años. Es solo el segundo tiburón de Groenlandia que aterriza en el Reino Unido después de uno que quedó varado en 2013», dijo.

Deaville dijo en Twitter que con solo un «pequeño puñado» de hebras de tiburón de Groenlandia registradas en el Reino Unido, esta necropsia es probablemente la primera que se hace de la especie en el país.

El tráfico de vida silvestre marina es un fenómeno en el que los animales se encuentran arrastrados a las playas y no pueden regresar al agua. En la mayoría de los casos, los animales mueren, pero los científicos no están seguros de cuál es la causa.

Los científicos han sospechado anteriormente que los patógenos transmitidos por el agua pueden ser en parte los culpables de los trolls de la vida silvestre marina, aunque se necesita más evidencia para determinar esto.

En Twitter, Woodroffe dijo que no puede «dejar de pensar» en el tiburón de Groenlandia.

“Ella ha compartido la Tierra con tilacinos y palomas mensajeras. Nadó tranquilamente en las profundidades del océano mientras las guerras estaban en su apogeo”, dijo Woodroffe.

Editorial TNH

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