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A medida que EE. UU. se embarca en las exportaciones de petróleo crudo, se enfrenta a una feroz competencia con Irán.

SINGAPUR (Reuters) – Estados Unidos se enfrenta a un rival incómodo en sus primeros 40 años de esfuerzos para exportar petróleo crudo: Irán.

Irán, cuya economía está bajo la presión de las sanciones occidentales que han reducido a la mitad sus envíos de crudo, está vendiendo petróleo de mayor calidad y más barato a China, lo que deja a EE. UU. con poco espacio para convertirse en el principal consumidor de energía del mundo.

Si bien los compradores en Japón y Corea del Sur están dispuestos a probar el grado estadounidense del crudo ultraligero conocido como condensado, China ya tiene contratos anuales con Teherán y no se espera que tome petróleo estadounidense en los Estados Unidos a corto plazo. .

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Mientras los productores de EE. UU. intentan abrir una ruta comercial para vender el excedente de condensado del auge del esquisto en EE. UU., las preocupaciones sobre la calidad y los problemas legales han puesto en duda cuánto petróleo puede absorber el resto de Asia.

«China obtiene condensado de Irán, que es mucho más barato que el de Estados Unidos», dijo un comerciante con sede en Singapur a una empresa comercial europea. «Pueden estar involucrados más tarde, pero no serán directos».

El condensado obtuvo la aprobación de exportación de los funcionarios de EE. UU. en junio, siempre que se sometiera a un procesamiento mínimo, lo que redujo una prohibición de dos décadas sobre las ventas de petróleo crudo de EE. UU. en el extranjero.

El petróleo ligero se puede dividir en una planta de procesamiento llamada splitter para fabricar productos petrolíferos y petroquímicos, o se puede mezclar con petróleo crudo más pesado para su uso en refinerías.

Corea del Sur y Japón compraron el primer condensado de Estados Unidos. Mitsui & Co compró carga de Enterprise Product Partners para cargar este mes y la vendió al filtro GS Caltex de Corea del Sur. [GSCAL.UL]dijeron las fuentes.

Cosmo Oil Co. Filter compró un envío de condensado estadounidense que se cargará a fines de agosto para llegar a la refinería de Yokkaichi en Japón en octubre, dijo una fuente.

Se considera que Japón y Corea del Sur, que en conjunto representan poco más de la mitad de 1,1 millones de barriles por día (bpd) en Asia en una capacidad de divisor de condensador, están más abiertos a probar a Estados Unidos como otro proveedor.

Enterprise también ha firmado un contrato a corto plazo con otro comerciante japonés, Mitsubishi Corp., que probablemente se cargará por primera vez en septiembre.

COMPETICIÓN DE HIERRO

Los compradores asiáticos están a la espera de saber si el petróleo de EE. UU. es adecuado y si los exportadores pueden ofrecer precios competitivos, ya que tiene que enviar grados más allá de los competitivos de los principales proveedores habituales, Qatar y Australia.

“Están probando las aguas, por lo que no esperamos grandes cantidades este año”, dijo Richard Gorry, director gerente de la consultora energética JBC Asia.

Como reflejo de la competencia que enfrentan las exportaciones estadounidenses, Irán exporta alrededor del 55 por ciento de su producción de condensado de South Pars de aproximadamente 250,000 bpd a dos compradores chinos con grandes descuentos bajo contratos anuales.

Desde que se levantaron las sanciones de EE. UU. y la UE a fines del año pasado a cambio de restringir las actividades nucleares en Irán, las exportaciones de Teherán aumentaron alrededor de un 30 por ciento a 1,25 millones a 1,3 millones de bpd, gran parte de esto como envíos de South Pars a EE. UU. China.

Algunos condensados ​​iraníes podrían venderse por tan solo $ 5 por barril por debajo de las cotizaciones de Dubai o alrededor de $ 8 por barril más baratos que los grados de Qatar.

El condensado de EE. UU. probablemente deba ser más bajo que los grados similares de Qatar para atraer compradores, dijeron los comerciantes.

Qatar es el mayor proveedor de condensado de Asia con alrededor de 450.000 bpd, seguido por Irán. Australia y Timor Oriental juntos producen casi 170.000 bpd, y la mayor parte de la producción se destina a los mercados asiáticos, según fuentes comerciales.

Los costos de envío más altos en comparación con la corta distancia desde el Medio Oriente evitarán que India compre condensado estadounidense, según fuentes de Indian Filters.

LEY, CALIDAD CUIDADO

La incertidumbre sobre el futuro de las regulaciones estadounidenses sobre las exportaciones de condensado es otro problema.

Dos senadores de EE. UU. cuestionaron la aprobación del Departamento de Comercio de EE. UU. y dijeron que las exportaciones podrían violar una prohibición impuesta por un embargo de petróleo árabe en la década de 1970. No hay restricciones para productos refinados como gasolina y diesel.

«¿Qué pasa si se hace evidente algún control y los compradores son castigados?» preguntó un comerciante en un filtro en el norte de Asia. «Además, no hay mucha economía, así que ¿por qué arriesgarse?»

A los usuarios asiáticos también les preocupa que los condensados ​​de EE. UU. puedan variar mucho en calidad, ya que provienen de campos dispersos en formaciones de esquisto como Eagle Ford en el sur de Texas, de donde Enterprise extrae su petróleo.

Se espera que los filtros de aceite de EE. UU. se utilicen como stock compuesto, lo que limita la disponibilidad a 350.000 bpd de la nueva capacidad del divisor que se pondrá en marcha en Asia este trimestre.

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