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¿Abordarán McCain y Obama nuestros problemas más difíciles?

Es uno de nuestros mitos políticos favoritos que las elecciones nos permiten resolver las «grandes preguntas» juntos. La verdad es que a menudo existe un consenso bipartidista para evitar los grandes problemas, porque implican elecciones y conflictos desagradables. Las elecciones se convierten en ejercicios de evasión masiva; eso ciertamente se aplica hasta ahora en la campaña de 2008. Un ejemplo de ello es la transformación de la población estadounidense. Pocas cuestiones son más importantes para el futuro del país, pero la mayoría se ignoran.

Dos cambios, el envejecimiento y la inmigración, están liderando y se cruzan. En 2005, el 12 por ciento de la población tenía más de 65 años; para 2050, será casi el 20 por ciento. Mientras tanto, la inmigración está impulsando el crecimiento de la población. Para 2050, la población puede superar los 430 millones, frente a los 300 millones actuales. Alrededor de cuatro quintas partes del aumento reflejarán a los inmigrantes y sus hijos y nietos, según el Centro Hispano Pew. El potencial de conflicto es claro. Los jubilados mayores y los inmigrantes más jóvenes y pobres, en su mayoría hispanos, competirán por los servicios y beneficios sociales del gobierno. Mientras tanto, habrá trabajadores de clase media y de mediana edad, que tendrán impuestos más altos.

¿Qué dicen John McCain y Barack Obama, que tienen una palabra simple, sobre estos problemas inminentes? Bueno, no mucho. Por supuesto, están en contra de la pobreza y la irresponsabilidad fiscal. Se oponen a la inmigración ilegal y favorecen la «reforma». Pero más allá de esos lugares comunes, en su mayoría son tontos. No es que los problemas sean secretos. Muchos informes han advertido sobre el envejecimiento de la población, que afecta a la mayoría de las sociedades ricas. El envejecimiento global es «un cambio demográfico sin paralelo en la historia humana», argumentan Richard Jackson y Neil Howe en «The Growing of the Great Powers».

Según sus estimaciones, los beneficios del gobierno de EE. UU. para los jubilados (principalmente Seguridad Social y Medicare) aumentarán del 9 por ciento del ingreso nacional en 2005 al 21 por ciento para 2050. Las perspectivas son peores para muchas otras naciones ricas, algunas de las cuales enfrentan poblaciones en declive. . En Alemania, se espera que el gasto de jubilación sea el 29 por ciento del ingreso nacional en 2050; en Italia, es del 34 por ciento.

Asimismo, la inmigración es ampliamente estudiada. Pew proyecta que los inmigrantes constituirán el 19 por ciento de los estadounidenses en 2050, frente al 12 por ciento en 2005. La proporción hispana de la población se duplicará, del 14 por ciento al 29 por ciento. Si la mayoría de los inmigrantes se asimilaran rápidamente, eso no sería una preocupación. Pero muchos, especialmente los hispanos con bajo nivel educativo, no lo son.

Considere un nuevo estudio de los mexicoamericanos realizado por los sociólogos Edward Telles y Vilma Ortiz de UCLA. Descubrieron que, en comparación con sus padres, los hijos de inmigrantes progresaron. Los ingresos aumentaron; Difusión de habilidades en inglés; plantear los matrimonios mixtos. Pero después de la primera generación, las ganancias adicionales fueron disminuyendo. Los mexicoamericanos de tercera generación tenían solo un 30 por ciento de probabilidades de haber completado la universidad en comparación con los no hispanos. En la cuarta generación, alrededor del 20 por ciento todavía tenía ingresos por debajo de la línea de pobreza del gobierno. «La asimilación, donde ocurrió, fue mucho más lenta que para los estadounidenses de origen europeo», escribieron Telles y Ortiz.

Dado que las políticas gubernamentales podrían aliviar estos problemas, deberían ser un tema de debate de campaña. Podríamos reducir la carga del envejecimiento limitando los beneficios del gobierno a los jubilados más ricos y elevando las edades de elegibilidad para el Seguro Social y Medicare para reflejar una mayor esperanza de vida. Estos cambios harían que los programas federales de jubilación regresaran a su propósito original: una red de seguridad para los más vulnerables. Podríamos reformar la política de inmigración para apoyar a los inmigrantes calificados sobre los inmigrantes no calificados, porque contribuyen más a la economía y se asimilan más rápidamente.

Lo que hagamos o dejemos de hacer sobre estos temas afectará en gran medida el carácter del país en 10, 20 y 50 años. Es una política de no hacer nada, una mala política. Eso es esencialmente lo que ofrecen Obama y McCain. Es fácil explicar por qué. Discutir estos temas honestamente podría ser un suicidio político. Podría alienar a bloques críticos de votantes: jubilados, hispanos. Hablar sin rodeos expondría al candidato a acusaciones de mezquindad (contra los jubilados) o racista (contra los hispanos). ¿Qué consultor político aconsejaría tal curso?

La gente se queja de la congestión del gobierno. Pero lo que a menudo se interpone en el camino del cambio constructivo es la opinión pública. Los estancamientos en materia de inmigración y gastos de jubilación son típicos. Evitamos problemas complicados; adoptamos ambiciones inconsistentes y poco realistas. Queremos más atención médica y costos de salud más bajos; energía barata y menor dependencia de energía extranjera; más gasto público y menos impuestos. Cuanto más inalcanzables se vuelven nuestros objetivos, más culpamos a los «intereses especiales», «cabilderos» y otros chivos expiatorios.

En esta campaña, tenemos una brecha de honestidad. En general, los estadounidenses quieren que se les diga qué hará el gobierno por ellos, como individuos, familias, consumidores, y no qué hará por el bien del país a largo plazo, especialmente si ese costo o inconveniente inmediato en la operación . . Aprovechando esto, nuestros políticos principales se dedican a la censura consensuada para evitar cuestiones de decisiones nefastas o la necesidad de una gratificación diferida. Prefieren culpar y prometer beneficios. Entonces, las elecciones van y vienen, hay ganadores y perdedores, y nuestros problemas se juntan.

Editorial TNH

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