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Adiós, Libre Comercio; hola mercantilismo

Aquí está el cuestionario de hoy. ¿Qué tienen en común los siguientes: (a) Vladimir Putin; (b) la moneda de China, el renminbi; (c) acuerdo comercial EE.UU.-Perú; d) Hugo Chávez. Respuesta: todos representan el «nuevo mercantilismo». Es un acontecimiento significativo y siniestro que afecta a la economía mundial. Incluso a medida que los países se vuelven más interdependientes económicamente, también se están volviendo más nacionalistas. Están adoptando políticas diseñadas para promover sus propios intereses económicos y políticos a expensas de otros países. Tal como se practicó hasta mediados del siglo XIX, el mercantilismo pretendía hacer precisamente eso.

Una filosofía económica que favorecía los grandes superávit comerciales. En ese momento, había algo de lógica en esto. El comercio era un complemento del poder militar. Las exportaciones ganaron monedas de oro y plata, que financiaron ejércitos y armadas. Pero el mercantilismo cayó en descrédito como medio de promover la prosperidad nacional. Adam Smith y David Ricardo argumentaron que el libre comercio beneficiaría a todos los países, ya que cada uno podría especializarse en lo que mejor sabe hacer: la doctrina de la “ventaja comparativa”. El orden económico posterior a la Segunda Guerra Mundial abrazó el libre comercio como un ideal, aunque las barreras comerciales se estaban eliminando gradualmente. Ahora el mercantilismo está regresando, con los gobiernos tratando de manipular los mercados en su beneficio.

El ejemplo más obvio es el renminbi sin valor. Los líderes de China han apostado la estabilidad política de su país a la creación de empleos impulsada por las exportaciones, impulsada por una moneda artificial que rivaliza con México, India y otros países en desarrollo, así como con Estados Unidos y Europa. Por supuesto, el superávit comercial de China ha aumentado. En 2007, la cuenta corriente, una amplia balanza comercial, registrará un superávit de $400 mil millones, alrededor del 12 por ciento del producto interno bruto, frente a los $21 mil millones, o el 1,7 por ciento del PIB, en 2000, según el economista Nicholas Lardy de Peterson. Instituto. . Como parte del PIB, el superávit de cuenta corriente de China es «tres veces el nivel de Japón en la década de 1980, cuando los ataques a Japón estaban en su apogeo».

El comercio de energía también se ve afectado por el sentimiento comercial. «Un oso en la garganta» es como The Economist describió recientemente la dependencia de Europa de Rusia para cerca de una cuarta parte de su gas natural. Putin habla del cártel mundial del gas, y los europeos temen que su fuerte dependencia los exponga al chantaje político. Chávez ya es menos sutil. Distribuye petróleo venezolano a Cuba y otros países amigos de América Latina a precios reducidos. La opinión es que los escasos suministros de energía, ahora disponibles para todos en términos comerciales, se asignarán cada vez más mediante compromisos políticos.

Finalmente, la retirada de los acuerdos comerciales globales también refleja el nuevo mercantilismo. La Ronda de Doha de negociaciones comerciales globales está bajo presión. Los países se sienten más cómodos con acuerdos de nación a nación y regionales, donde tienen más control sobre los términos. La Organización Mundial del Comercio incluye más de 400 acuerdos de este tipo; el acuerdo EE.UU.-Perú es el más reciente.

La paradoja es que, a medida que Internet y las empresas multinacionales fortalecen la globalización, sus bases políticas se debilitan. Por supuesto, la oposición no es nada nuevo. Incluso si el libre comercio beneficia a la mayoría de los países, algunas empresas y trabajadores salen perdiendo debido al aumento de la competencia. Pero durante la mayor parte de la era de la posguerra, un consenso a favor del comercio neutralizó esta oposición. Este consenso ahora se está desmoronando.

Fue formado por dos fuerzas poderosas, según el politólogo de Harvard Jeffry Frieden. Al principio se pensó que el proteccionismo empeoró la Gran Depresión; Estados Unidos y sus aliados querían evitar que se repitiera esa tragedia. El segundo fue la guerra fría; el comercio fue visto como una forma de luchar contra el comunismo al promover la prosperidad mutua de Occidente. Ambas ideas promovieron el apoyo político al libre comercio. Durante años, el sistema de comercio mundial prosperó gracias a la inercia de estos impulsos, que ahora tienen poca relevancia práctica.

En una economía global en auge, las tensiones resultantes se han mantenido sin cambios hasta ahora. Las prácticas comerciales discriminatorias de China, por ejemplo, han provocado una retórica airada, pero no mucho más. En general, los chinos desviaron las protestas anunciando grandes pedidos de exportación en momentos críticos. Cuando los miembros europeos visitaron recientemente, se había ofrecido un pedido de 160 aviones Airbus por un valor aproximado de $ 15 mil millones.

Pero, ¿cambiaría una desaceleración económica global, si otros países culparan a las exportaciones chinas por destruir sus empleos domésticos? ¿Continuarían las cuotas de importación o los aranceles? China ya ha pasado de ser el mayor importador de acero del mundo al mayor exportador, dice Lardy. En los Estados Unidos, el patrón actual del comercio mundial se ve con creciente hostilidad: se considera que los déficits estadounidenses erosionan los empleos industriales y proporcionan a los países un excedente de dólares para comprar grandes porciones de empresas estadounidenses.

El orden económico global depende de un entendimiento compartido de que el sistema beneficia a la mayoría de las naciones. Cuanto más disfrutan algunos países de una estrecha ventaja, más otros seguirán su ejemplo. «¿Cuál es el pegamento que mantiene todo esto unido?» pregunta Frieden. «¿Existe un acuerdo común de cooperación que permita a los gobiernos renunciar a algo para mantener el orden internacional?» Es una pregunta abierta si estas fuerzas en conflicto, la creciente interdependencia económica y el creciente nacionalismo, pueden coexistir con dificultad o están en curso de colisión.

Editorial TNH

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