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Ahora puedes imprimir tus armas en metal 3D

Uno de los sueños más espectaculares de los aficionados al jardín de hoy en día está a punto de hacerse realidad. Ingenieros de la Universidad Tecnológica de Michigan (MTU) han anunciado que han anunciado sus planes de código abierto para una impresora 3D casera asequible diseñada para fabricar productos de acero sólido a partir de alambre de soldadura común. El prototipo, de aproximadamente un pie de altura y un peso de poco menos de 10 libras, se ensambló por menos de $ 1,500 en piezas y materiales, y los ingenieros que lo fabricaron ahora están trabajando en una versión superior de la máquina para hacer todo tipo de remoción. nuevos herrajes útiles a partir de latas recicladas.

Es un eufemismo decir que es un gran avance. Hasta ahora, los entusiastas de la tecnología con impresoras 3D y presupuestos limitados han tenido que contentarse con los widgets y componentes que pueden fabricar con plástico. Para trabajar en metal, necesitarían máquinas comerciales tridimensionales que costaran $ 500,000 o más. Ahora, las personas con las herramientas y habilidades habituales pueden descargar la lista de piezas y los planos gratuitos del equipo de MTU y construir los suyos propios mientras esperan la máquina para la próxima generación. No deberían tener que esperar demasiado. Porque el diseño de código abierto, disponible de forma gratuita para que cualquier otro inventor lo modifique y adapte, es casi seguro que evolucionará rápidamente.

Trate de no interponerse en el camino. En unos pocos años de vida comercial, la impresión 3D ya es una industria de 2.200 millones de dólares al año. Se espera que los ingresos alcancen los 10.800 millones de dólares para 2021, según Goldman Sachs, y el sector de uso personal también va en aumento: Credit Suisse proyectó recientemente un crecimiento interanual de más del 100 % en la impresión 3D con para uso personal. uso entre propietarios de pequeñas empresas y aficionados serios.

Pero el equipo de Michigan Tech solo quiere satisfacer a la multitud de defensa de bolsillo. Por el contrario, la gran ambición de los diseñadores es traer mejoras radicales a la vida de la gente común que vive en comunidades remotas. Si tiene éxito, la impresora MTU permitirá a esas personas fabricar sus propias herramientas y reparar maquinaria rota. “Hoy, muchas personas, especialmente en áreas rurales, no tienen acceso a repuestos para sus tractores y bicicletas”, dijo el ingeniero jefe del proyecto, Joshua Pearce. «Poder imprimir productos personalizados y repuestos a bajo costo será una gran ventaja económica».

No es que Pearce pueda ignorar el potencial de lesiones de la máquina. Habla de las noches de insomnio que pasó contemplando la probabilidad de que la impresora de su personal se use para detectar armas de fuego indetectables. De hecho, el mes pasado, el fabricante de 3-D Solid Concepts anunció que había utilizado su impresora para fabricar las piezas para «la segunda pistola de metal impresa en 3-D del mundo».

“Sí, uno usará nuestra tecnología para fabricar armas u otras tecnologías que fácilmente se usan mal”, admite Pearce. Sin embargo, dice, «las ventajas potenciales de esta tecnología superan las desventajas».

Esos beneficios podrían ser enormes. Algún día, Pearce espera que el trabajo del equipo de MTU salve a las personas en el mundo en desarrollo. Se imagina un hospital en Sudán construyendo su equipo médico, después de descargar instrucciones gratuitas para imprimir piezas en una máquina 3-D económica. Es posible que la impresora del hospital solo tenga un parecido lejano con el diseño de la MTU, pero eso no parece molestar a Pearce. «Dentro de un mes, alguien fabricará uno mejor que el nuestro», dijo en un comunicado de prensa que anunciaba la puesta en marcha de la máquina. «Lo garantizo.» De hecho, parece feliz con la perspectiva.

Editorial TNH

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