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Alan Mullally de Ford sobre el coche eléctrico enchufable

Durante más de tres años, el presidente Obama ha estado cantando alabanzas a los coches eléctricos. Se ha pedido repetidamente que 1 millón de vehículos híbridos y enchufables estén en las calles para 2015.

Ignoró a los escépticos que decían que era imposible.

Pero tal vez escuche a Alan Mullally.

«La infraestructura aún no está allí», dijo recientemente el director ejecutivo de Ford, una evaluación sorprendentemente contundente dado que Ford presentó su propio complemento, el Ford Focus Electric, justo antes del Salón del Automóvil de Detroit de este mes. «Es una situación económica muy difícil… Son vehículos muy caros porque las baterías y la electrónica son muy caras».

Hay muchas críticas contra las cosas que molestan a los vehículos de Obama: el peso de la batería, el costo de la batería, el mínimo de tres a cuatro horas que se tarda en cargar la batería, el costo del automóvil (un enchufe puede costar el doble y un modelo comparable a gasolina), el rango es extremadamente limitado (80 a 100 millas). Además, por supuesto, una investigación de seguridad federal sobre baterías que estallaron en llamas durante una prueba de choque para el complemento de General Motors, el Chevrolet Volt, tiene poco que ver con eso. Incluso antes de la investigación, las ventas de complementos fueron decepcionantes, ya que el Volt no alcanzó los 10,000 que esperaba vender.

Mullally tiene cuidado de no contradecir directamente la meta de Obama de 1 millón («los clientes van a decidir eso»). Pero cuando pasas tiempo con él, es difícil no pensar que Obama parece el último hombre en comprar un reproductor de cintas de ocho pistas, respaldando la tecnología equivocada en el momento equivocado. La propia Ford espera que los compradores eléctricos elijan híbridos que funcionan con gasolina y energía eléctrica (aunque las ventas de híbridos también han sido débiles). De hecho, la semana pasada en el salón del automóvil, muchos fabricantes de automóviles, en parte anticipando futuras regulaciones gubernamentales que requieren estándares de energía más altos, presentaron opciones híbridas de un tipo u otro. «Los que tienen más sentido desde el punto de vista económico son los híbridos, como el híbrido Escape y Fusion», dice, «que no tienen límite de alcance. No va a interferir con su estilo de vida; no.»

Ford espera producir 100.000 vehículos con algo de energía eléctrica para 2013, lo que representa menos del 5 por ciento de las ventas totales, y de ellos, la gran mayoría serán híbridos, no enchufables. El fabricante de automóviles espera que solo el 10 por ciento de su flota esté electrificada, nuevamente principalmente híbridos, para 2020.

Y todo eso, quizás te preguntes por qué Ford lleva casi un año hablando del Focus Eléctrico. Mulally, un ingeniero de formación, asumió el comportamiento entusiasta de un vendedor del Medio Oeste, llegando incluso a promocionarlo. El futuro, explica Mullally, puede no ser compatible con ninguna de las tecnologías actuales: «Puede que ni siquiera sea la química de iones de litio; puede ser una química diferente». Si bien algunos fabricantes de automóviles apuestan por un puñado pequeño, él preferiría ver a Ford apostar en todas las categorías de potencia, desde 100 por ciento gasolina hasta 100 por ciento eléctrico y todo lo demás.

Todo eléctrico es un viaje a más largo plazo, dice diplomáticamente Mullally.

Editorial TNH

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