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Alemania registra un superávit presupuestario de 18.000 millones de euros a medida que crece la economía

Alemania superó sus propias proyecciones de crecimiento el año pasado y registró un superávit presupuestario de 18.000 millones de euros en todos los niveles de gobierno el año pasado, según las cifras publicadas hoy por Destatis, la Oficina Federal de Estadística. El superávit equivale al 0,6 % del PIB alemán (PIB) en 2014, frente al 0,1 % del PIB en 2013. Es un giro notable respecto al -4,6 % del PIB registrado en 2010.

La economía en su conjunto creció con relativa lentitud, un 1,6 % en 2014. Gran Bretaña, en comparación, creció un 2,6 %, según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Por primera vez desde la reunificación de Alemania Oriental y Occidental en 1990, los ingresos superaron los gastos a nivel del gobierno central, estatal y local. El gobierno central registró el mayor superávit de 11.400 millones de euros, que fue compensado por un déficit de 4.500 millones de euros el año anterior.

Los economistas dicen que los bajos precios del petróleo y la debilidad del euro han impulsado el desempeño económico, con el país registrando un superávit comercial promedio de 18.200 millones de euros al mes en 2014. Reuters informa que ahora es el mayor contribuyente al crecimiento del PIB del país.

El estado de las finanzas del país contrasta fuertemente con la situación en Grecia, donde el gobierno alemán está tratando de llegar a un acuerdo sobre la deuda de Grecia con la UE. Grecia registró un déficit presupuestario en 2013 del 12,7% del PIB según Trade Economics, que también calcula el déficit presupuestario de Gran Bretaña en 2013 en un 5,8% del PIB. La troika de prestamistas -la UE, el FMI y el Banco Central Europeo- ha impuesto reglas presupuestarias estrictas a Grecia para tratar de ayudar al país a reducir su déficit general.

Sin embargo, el gobierno alemán ha sido criticado por no utilizar su sólida posición financiera para mejorar la infraestructura o reducir los impuestos en el país. Benoît Cœuré, miembro de la junta ejecutiva del Banco Central Europeo, escribió en una carta abierta en septiembre del año pasado: «Alemania puede usar parte de su espacio presupuestario de maniobra para apoyar la inversión y reducir las cuñas fiscales, y mientras mantiene una posición fiscal sólida I. Al hacerlo, abordaría algunos de los futuros desafíos económicos».

El fondo de bienestar social alemán también tuvo un superávit en 2014, lo que generará preguntas sobre por qué no se gasta más en bienestar, luego de un informe reciente de la Asociación de Bienestar que identificó los niveles de pobreza más altos del país.

Invertir parte del superávit creciente también podría tener beneficios mutuos, según The Economist, quien recientemente dijo que la falta de inversión de Alemania está «perjudicando a Europa, al mundo ya sí misma».

Editorial TNH

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