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Amazon compró Whole Foods porque consume datos

La interacción centenaria entre la tecnología y el comercio minorista sugiere que Walmart está aislado. Como resultado de sus esfuerzos por comprar un minorista en línea mediante la compra de Bonobos y Jet.com, la empresa de Michael Jordan parecerá jugar al béisbol: una cosa que ha sido un gran éxito es que no se transfiera a otra.

Al mismo tiempo, Amazon está avanzando en el sector minorista con la crueldad del general Sherman sacando a Georgia, rehaciendo las compras a su imagen. Cuando la compañía dijo que compraría Whole Foods, podíamos imaginar la mezcla que condujo a la entrega de Veganic Sprouted Ancient Veganic Sprouted Futuristic Flakes, aunque Amazon no ha dicho mucho sobre lo que hará con los altos niveles de comestibles. (Introduzca al menos una nueva carne llamada Amazon Prime Rib).

Mucho antes de Amazon, el comercio minorista moldeado por la tecnología, y esa historia nos da una pista de lo que está por venir. Comience con la fundación de Sears, en 1893. Durante los primeros 30 años, Sears fue una sola empresa de pedidos por correo, que dependía del Servicio Postal de EE. UU. y del ferrocarril para la entrega. Pero el automóvil estaba emergiendo como una nueva tecnología que cambiaría la sociedad y cambiaría la forma en que la gente compra. Ahora era una forma relativamente fácil de llegar a una tienda a una milla de distancia y llevar productos a casa. La principal innovación de Sears fue la construcción de grandes almacenes que atendían a los clientes de automóviles entrantes. Abrió su primera tienda en Chicago en 1925 y construyó tiendas en todo el país a medida que la economía florecía en las dos décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, atrayendo a compradores de los suburbios. Al aprovechar la tecnología automotriz, Sears lideró el minorista más grande del país en la década de 1980.

En 1962, con Sears ganando la era automotriz, Sam Walton abrió su primer Walmart en Rogers, Arkansas. Durante los siguientes doce años, abrió 125 tiendas en áreas rurales ignoradas por los principales minoristas como Sears. Walmart no era un minorista muy innovador en ese momento, pero estaba surgiendo otra nueva tecnología que cambió la sociedad: la informática. En 1975, Walmart arrendó una máquina IBM y comenzó a recopilar datos de todos sus repositorios. A principios de la década de 1980, se implementaron códigos de barras y sistemas para recopilar información de ellos. Walmart construyó una computación centralizada masiva y escribió software para ejecutar sus operaciones en formas que los minoristas establecidos aún no podían imaginar.

Walmart sabía más sobre los productos que se vendían en sus ubicaciones que cualquier minorista del planeta, por lo que podía tomar mejores decisiones sobre lo que debía almacenarse y, por lo tanto, obtener una mayor ganancia a precios más bajos que cualquier otra persona. Walmart marcó el comienzo de la gran era de la informática, superando a Sears en 1990 como el minorista más grande por ingresos. En 2002, alcanzó la cima de la lista Fortune 500.

Pero la fuerza de Walmart muestra lo que ha perdido. La empresa logró averiguar lo que vendían sus tiendas, no lo que compraban los clientes individuales. Aquí es donde Amazon, fundada en 1994, entra en escena. Jeff Bezos fundó Amazon para aprovechar el embrión de Internet, pero al igual que los primeros años de Sears y Walmart, Amazon tardó un tiempo en descubrir su ventaja tecnológica. Debido a que vendía directamente a las personas a través de las pantallas de las computadoras, todas las interacciones podían capturarse en datos. Amazon puede saber lo que compra y busca cada cliente.

A fines de la década de 1990, la compañía comenzó a trabajar en formas de usar esa información para recomendar productos basados ​​en sus hábitos de compra. Había descubierto el poder de la inteligencia artificial (IA) temprana. “Bezos creía que esta sería una de las ventajas insuperables del comercio electrónico sobre sus contrapartes físicas”, escribió Brad Stone en The Everything Store, su libro sobre Amazon. Bezos Stone cita diciendo: «Los grandes comerciantes nunca han tenido la oportunidad de comprender a sus clientes de una manera verdaderamente individual».

Amazon es el minorista de la era de la IA. Todo lo que hace está diseñado para introducir datos de modo que su IA pueda aprender cómo dirigirse y servir mejor a cada cliente individual. La compañía ahora tiene 300 millones de usuarios, alrededor del 20 por ciento de los cuales compran en Amazon al menos una vez a la semana. Si bien Walmart sabe más sobre las tiendas que cualquier otro minorista, Amazon sabe más sobre las personas, y esa es la ventaja. Incluso con Amazon, irónicamente, abriendo librerías, está usando lo que su IA aprende sobre las personas que viven cerca de cada librería para decidir qué libros transportar. Es probable que los planes de Amazon para Whole Foods estén vinculados al aprendizaje de IA sobre clientes individuales. Whole Foods ayudará a Amazon a aprender sobre un sector de clientes de col rizada que aún no posee o la IA de Amazon ayudará a que cada tienda de Whole Foods sea irresistible para todos en su vecindario. O ambos.

Cuando Walmart compró Bonobos, habló sobre cómo el innovador minorista de ropa puede ayudarlo a conocer a los clientes. Pero es poco probable que Walmart encuentre alguna vez a su rival en el aprendizaje de la IA sobre los humanos. Esto se puede ver en las valoraciones de ambas empresas. Walmart tiene una capitalización de mercado de alrededor de $ 227 mil millones y un ingreso anual de $ 482 mil millones. Amazon vale más del doble ($ 472 mil millones) con ingresos mucho más bajos ($ 136 mil millones). Los inversores esperan una ventaja de Amazon; no tanto con Walmart.

Walmart también está en desventaja para Amazon por otras razones. Walmart opera cerca de 5000 tiendas y emplea a 2 millones de personas en todo el mundo, un costo tremendo en comparación con los más de 100 centros de cumplimiento robóticos y los 341 000 empleados de Amazon. La entrega de Amazon atrae a las personas a las ciudades, donde una mayor parte de la población generalmente se mueve y prospera; Las tiendas Walmart se concentran en los suburbios y las áreas rurales, lo que ha afectado a muchas partes de los Estados Unidos. Aún así, nada de eso se compara con la ventaja tecnológica de Amazon en inteligencia artificial y personalización.

Y esta era de la IA apenas comienza. Walmart parece estar destinado a ser como otros Sears, no el próximo año, pero tal vez en 10 o 15. Walmart es una gran empresa. Sears fue una gran empresa. Pero los cambios tecnológicos son implacables. Garantizado, algo minorista va a cambiar drásticamente que Amazon no verá, y la compañía enfrentará un desafío existente, como lo han hecho Sears y Walmart antes. ¿Cuándo? Probablemente sea el momento en que recientemente fue premiado por el líder de la NBA, Stephen Curry, e intenta ingresar al PGA Tour.

Editorial TNH

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