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Angry Birds: una percha dulce

En cualquier momento de la historia, cuando dos fuerzas dominantes han tenido que compartir espacio, como la PC y la Mac, Google y cualquier otro motor de búsqueda, es probable que alguien se enoje. Según Peter Vesterbacka, gerente de marketing y marca de Rovio Mobile, eso fue lo que sucedió en una isla remota donde las aves y los cerdos eran las especies principales. Los cerdos glotones se comían los huevos de los pájaros. Los pájaros buscaron venganza lanzándose con una honda a los cerdos con la esperanza de matarlos y destruir su fuerte. Esta batalla, por cierto, continúa en la forma del juego móvil Angry Birds que se juega en millones de teléfonos inteligentes todos los días.

Y aunque enfrentar a aves de corral contra cerdos es muy divertido, lo que hace que el juego sea tan especial es que logra ir más allá de los jugadores tradicionales y tocar una fibra sensible cultural. Desde su creación en 2009, Angry Birds se ha descargado más de 80 millones de veces. Hay juguetes de peluche, un millón vendido desde que debutaron en octubre, un juego de mesa próximamente, una asociación con Twentieth Century Fox y versiones de videojuegos en proceso. Entre el auge de las aplicaciones móviles, Angry Birds es, de hecho, el primero de su tipo en llegar a la corriente principal, afectando a todos, desde preadolescentes hasta Al Gore. «Nuestra visión es convertir esto en una gran franquicia de entretenimiento, como Mario Brothers o SpongeBob. [SquarePants]dice Vesterbacka, conocida como «Mighty Eagle».

Rovio, fundada en 2003, produjo 51 títulos antes de la creación de Angry Birds, pero ninguno de ellos tuvo un gran éxito. Para la primavera de 2009, los ingresos eran bajos y se necesitaba urgentemente una victoria. Fue entonces cuando Jaakko Iisalo, el diseñador de juegos de Rovio, acudió a la dirección con una idea y una imagen de Angry Birds, sin alas ni patas. La mecánica del juego no quedó muy impresionada al principio, pero a todos les encantaron los pájaros.

Y había al menos algunas razones para crear un juego en torno a esta premisa. Primero fue el atractivo de los personajes, que Rovio creía que funcionaría bien en el iPhone de Apple. El segundo fue la tienda de aplicaciones en línea relativamente nueva de Apple en ese momento, que simplificó el proceso de llevar una aplicación al mercado. Durante ocho meses, el equipo de Rovio trabajó para simplificar el juego, perfeccionando la experiencia de la pantalla táctil y creando docenas de niveles para darle profundidad al juego. Llegó a la App Store en diciembre de 2009 por 99 centavos, seguida de ediciones para otros sistemas operativos móviles y tabletas. A fines de 2010, era una de las 10 mejores aplicaciones pagas para iPhone de todos los tiempos en la App Store. Y a diferencia de los videojuegos exitosos, que atraen principalmente a los «jugadores», Angry Birds atrae a los jugadores casuales porque es fácil, pero las adiciones constantes de nuevos niveles también mantienen a los jugadores sofisticados comprometidos, dice Tuong Nguyen, analista principal de Gartner.

La amplia gama del juego significa dinero y hay mucho por hacer. Según Gartner, los ingresos de los juegos móviles alcanzarán los 11.400 millones de dólares en 2014. Rovio solo obtuvo unos 10 millones de dólares en ventas en 2010, pero es probable que la empresa vea aumentar esas cifras debido al creciente interés de las empresas tradicionales en las empresas móviles.

Entre los primeros jugadores importantes en asociarse con Angry Birds se encontraba Twentieth Century Fox. En noviembre de 2010, sus ejecutivos volaron a Helsinki para proyectar su película animada para Rovio y propusieron una asociación. El resultado: un juego especial de Angry Birds con algunos de los personajes de la película, que se estrenará junto con la película el 22 de marzo. «Nuestra película está relacionada con un fenómeno cultural que realmente ofrece a los consumidores una nueva forma de interactuar con las propiedades de Fox», dice. Peter Levinsohn, presidente de nuevos medios y distribución digital de Twentieth Century Fox. Mattel también está entrando en acción con el juego de mesa Angry Birds Knock on Wood, que saldrá en mayo. Y en una inversión completa del rol, las versiones de videojuegos de la aplicación móvil estarán disponibles a fines de 2011. «Las extensiones de marca para este juego son infinitas», dice Alan Warms, fundador y director ejecutivo de Appolicious, que evalúa y revisa aplicaciones de teléfono de bolsillo.

Pero, a pesar de su popularidad, Angry Birds no tiene competencia. Doodle Jump, un juego móvil de Lima Sky, tiene un mercado de películas vinculado y millones de descargas. Y también están apareciendo imitaciones de Angry Birds como Angry Farm y Tiny Birds. Aún así, tomará tiempo lograr el estatus de culto actual de Angry Bird o igualar sus planes de marca, que incluyen un programa de televisión animado, una película y libros de Angry Birds. Vesterbacka dice que incluso si a los competidores les va bien, Rovio no está preocupado. Oye, con Angry Birds de su lado, ¿quién puede culparlo?

Editorial TNH

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