Negocios

Batalla de marca X

JimKelly: A medida que se intensificó la competencia en el negocio de las noticias, ninguna de ellas se volvió más intensa que la intermedia y no fue solo una lucha contra anunciantes y suscriptores. Era personal: las dos revistas estaban compuestas por muchos solicitantes y, en un caso, de la misma familia: Annalyn Swan era crítica musical y su esposo, Mark Stevens, era crítico de arte. (Más tarde ganaron un premio Pulitzer por su biografía de Willem de Kooning). En la década de 1980, estábamos a solo unas pocas cuadras de distancia en el centro de Manhattan, y algunos de nosotros encontramos nuestro tiempo y clima mirando nuestras ventanas en el enorme letrero de neón que estaba en parte superior de su edificio. Así que imagina esto: cada semana, personas como tú tomaron tres bloques de lo que estaba sucediendo en el mundo y enviaron sus ideas el lunes siguiente. No había una manera mejor o más difícil de juzgar cómo te fue cada semana que leer sobre los esfuerzos del otro hombre.

Evan Thomas: Para un reportero, escritor o editor, una transición entre ellos se consideraba una falla en la Guerra Fría. En 1986, cuando dejé donde era escritor en la división Nation, para dirigir la oficina de Washington, me dieron 24 horas para dejar la oficina y Henry Grunwald, editor en jefe de Time Inc., se negó. para darme la mano (nos hicimos amigos más tarde, y escribí su mortinato en 2005).

El I era un imperio poderoso (y rico) que se fue a mediados de los 80. era menos extremo, pero más rudimentario. El jefe de redacción, Ray Cave, seleccionó portadas y fotografías en una sala oscura donde se proyectaban las imágenes en una pantalla gigante. Cuando llegué, entré en la oficina de Maynard Parker, el editor ejecutivo en ese momento, y encendí una foto en negativo que estaba manteniendo con una luz de techo. Quizás esa sea una de las razones por las que las fotografías parecían estar bajo la luz del rico pintor y de alguna manera se veían más agradables y suaves. Nos consolamos de vernos «más arenosos» y «más nuevos».

Kelly: Si tuviera un dólar por cada hora que nos sentáramos a pensar qué hacer, estaría escribiendo esto desde Hawái. Incluso trajimos Brand X, como si fuera una versión genérica para nosotros. Imagina mi sorpresa cuando me enteré de que también había personas llamadas Marca X. Siempre hubo algún deseo de buscar con avidez información sobre los planes de la otra revista, y el prudente publicano supo jugar en contra. El frenético concurso de portadas fue un lunes muy oscuro de octubre de 1975, cuando los dos estaban y aparecen en sus portadas un poco. -Músico conocido llamado Bruce Springsteen. . Springsteen fue el único ganador; en una semana, y cortó su afirmación de que eran realmente diferentes entre sí. Años después todavía me atropellaban personas que preguntaban por qué y siempre tenían las mismas portadas, y citaban a Springsteen como prueba. En 1998, la periodista Oprah Winfrey trató de persuadir a ambas revistas de Oprah para que cubrieran la misma semana su papel en Springsteen y usó a Springsteen como modelo. Sentí ganas de colgarle.

Tomás: Sabíamos que teníamos menos recursos de los que teníamos. Cuando entré, había un margen de alrededor de 60-40 en ventas de quioscos, más circulación (alrededor de 4,5 millones a 3 millones) y más recortes en anuncios. Pero con más de 500 empleados editoriales y oficinas de puntuación en todo el mundo, estaba lejos de ser pobre y trató de ser más astuto mediante el despliegue más inteligente de sus tropas. Cuando llegaba una gran historia, a Parker, el editor durante la mayor parte de la década de 1990, le gustaba decir: «¡Aceleren los aviones!». Los corresponsales de todo el mundo tomarían medidas. A menudo escribía historias que contenían informes de una docena de corresponsales en tantas oficinas.

Parker era una figura feroz, un hombre alto y apuesto al que le gustaban los trajes cruzados y las camisas y corbatas brillantes con buen gusto. Era brillante, pero podía estar equivocado (muy memorable en 1983, cuando publicó un artículo de portada sobre el «Hitler Dials», que resultó ser fraudulento). Se llenó de alegría cuando habló de competir con; en sus momentos ocasionales, disfrutó dibujando lo que llamó «stunt f – ks» en la competencia. En agosto de 1995, se emocionó cuando una joven estrella llamada Jon Meacham logró obtener una copia de las memorias de Colin Powell, una semana antes que había pagado el dinero del rescate por las memorias, que estaba programada para publicarse.

Kelly:Bueno, no estoy seguro si es la palabra redención la que usaría. Prefiero el término robo en la carretera: 250.000 dólares para la primera serie, más una fiesta elegante para el libro y publicidad nacional. De hecho, las invitaciones ya se habían ido. Harry Evans, el editor y presidente de Random House en ese momento, diseñó el mercado y editó el libro, y pasé la mayor parte de agosto preparando el extracto. Vi la cobertura en el aeropuerto de San Francisco el domingo por la noche, y cuando superé mi enojo, decidí, ¡vamos a demandar! Desafortunadamente, los editores lograron revelar el contenido completo del libro sin mencionarlo. Era un libro muy bueno que todavía estaba tratando de extraer, así que Harry incluyó una entrevista con Powell en la mezcla y mantuvimos nuestro trato. Pero ese incidente acabó gravemente con el gran mercado monetario de las cotizaciones de libros.

Bruce Springsteen: estrella de rock

Tomás: a menudo se veía mejor, una revista más elegante y sustancial, y su escritura era pulida. Pero hubo algunos reportajes geniales. Cada cuatro años esperamos abordar nuestro proyecto de elecciones presidenciales. A más de un año del día de las elecciones, la revista dividía a cuatro o cinco reporteros para cubrir las campañas. Estarían aislados de la cobertura política habitual de la revista, prometiendo a sus fuentes que nada se mantendría fuera de impresión hasta que se emitieran los votos en noviembre. En la noche de las elecciones, se revelaría una gran historia de 50.000 palabras sobre la campaña, llena de color y detalles. Este fue un negocio muy costoso: solo el presupuesto de viaje para esta historia superó el millón de dólares. Por otro lado, la edición electoral todavía vendió más de 500.000 copias en los quioscos (junto con los 3 millones de suscriptores regulares).

Kelly: Después de cada ciclo electoral, discutíamos si debíamos seguir adelante y ganar un centavo y llevar cuadernos dobles, pero luego me gustaría recordar la lección de Springsteen sobre la importancia de verse diferente. Y la política de guardar primicias para el tema de las elecciones a menudo nos ha dado dinero, ya que podríamos obtener la misma información de inmediato si hiciéramos la misma información. por supuesto, obtuvo la mayor primicia de todas a principios de 1998, cuando Michael Isikoff descubrió que la becaria de la Casa Blanca se llamaba Mónica… Fue una semana tan surrealista que gracias a las filtraciones todos saben que la historia existió varios días antes que la revista. impresión. En nuestra portada, discutimos cuántas veces necesitábamos citar y Walter Isaacson hizo lo honorable y otorgó el mayor crédito posible. Pero, mira, otro interno nos llamó de la nada y nos preguntó si estaríamos interesados ​​en comprar una foto que él tomó del presidente y Mónica. ¿Alguna vez! Y cuando vimos que llevaba una boina, bueno, dimos con su precio. Y esa imagen de portada nos mantuvo en el juego esa semana.

Tomás: Era propietario de Washington Post Co., y uno de mis puestos como comandante de la oficina de Washington era pasar a ser un destacado propietario de Post Company, Katharine Graham. Ella fue un gran apoyo y sus cenas ofrecieron el tipo de acceso a personas poderosas que ni siquiera podían igualar el poder de tracción. Pero no querías estropearlo a su alrededor. En nuestro intento de derrotar a nuestra oficina, una vez informó que Teddy Kennedy estaba borracho en una fiesta en Nantucket y elogió a su anfitriona, alguien a quien no reconocimos. La historia era cierta, con un pequeño problema: Kennedy se enfrentó a la mujer, Victoria Reggie, y luego se casó con ella. Después de que Kennedy se quejó personalmente con el Sr. Graham, me enviaron a su casa en R Street en Georgetown. Lamely me ofreció como una línea de disculpa a su difunto esposo Phil que el periodismo es «el primer borrador de la historia». Una mujer melancólica me ató con una mirada congelada y dijo: «Bueno, no tiene por qué ser tan duro».

Kelly: Nada ha cambiado tanto nuestros borradores históricos como la Web, donde los borradores podrían haber sido muy toscos en la década de 1990. Fue un poco más rápido de lo que fue gracias a un acuerdo que alcanzó con MSNBC.com. Eran muchos los beneficios de ser parte de una gran empresa de revistas en esos días, pero la desventaja era que las grandes empresas pueden moverse lentamente. Y cuando la fusión digital es excelente para que una empresa se fusione con AOL, bueno, ¿qué más se puede decir? Lo que dio una nueva dosis de energía a ambas revistas impresas fue el 11 de septiembre y las dos guerras que siguieron. Es muy importante que las revistas de noticias se desempeñen mejor cuando se trata de noticias, y esto fue exactamente lo que los anunciantes tenían que decir en estos temas, pero eso significaba que podíamos usar muchas de esas páginas para que los anuncios publicaran más historias y fotos. Si esos mismos eventos catastróficos hubieran ocurrido hoy en lugar de hace 10 años, habríamos puesto la mayor parte de nuestra cobertura en la Web y no en la revista.

Tomás: Ambos practicaban el periodismo grupal, lo que requería cierta sublimación del ego. Durante años, cualquiera de las revistas usó firmas, hasta que rompió filas a fines de la década de 1970 (al final de la «década de mí»), y un poco a regañadientes después.

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Por supuesto, ambas revistas tenían muchos grandes egos. Pero también talento: considere a las personas que, como veinteañeros, trabajaron en el mismo salón que Jim y yo a principios de los 80: Kurt Andersen, Graydon Carter, Maureen Dowd, Walter Isaacson, Michiko Kakutani y Alessandra Stanley. Él dice que hace unos 30 años, un editor (Ray Cave) podría haber contratado a todas estas personas en un período de tiempo relativamente corto. También es cierto que pasaron a hacer su mejor trabajo en otros lugares.

Kelly: No puede estar en el negocio de las noticias, que se trata de cubrir lo que ha cambiado desde la última vez que lo intentó, y no estar abierto al cambio en su propio negocio. Y en caso de que nos volvamos demasiado elitistas, continuaremos interactuando con Daily Beast y The Daily Beast en el lado digital. Dicho esto, para cualquiera que trabaje o haya trabajado o que se le perdone que levante una copa (creo que gracias a esas últimas noches largas) nos sobraba práctica para una competencia semanal que ha intensificado y fortalecido a ambas revistas impresas. Y oye, aunque Evan se ha visto más de una vez, seguimos siendo buenos amigos. Ojalá Evan bebiera más.

Editorial TNH

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