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Brian Leveson dirige las audiencias de ética de News of the World

El juez Brian Leveson no es ajeno a los modales toscos de la prensa sensacionalista británica. A principios de este año, fue ridiculizado por sus puntos de vista sobre las sentencias en The Sun, el diario de mayor venta en el establo Noticias International de Rupert Murdoch. La sugerencia de un panel presidido por Leveson de que algunos traficantes de drogas condenados por delitos menores podrían ser perdonados fue criticada como «loca». Lea un eslogan sobre la imagen de la peluca de un juez: «El sol no dice a la justicia suave».

Mala transferencia. Hoy es el turno de The Sun para enfrentar a sus acusadores, con Lord Justice Leveson emitiendo un juicio. Hace tres semanas, Leveson abrió las primeras audiencias de la investigación pública sobre la ética de los medios británicos, establecida por el gobierno en respuesta a la indignación pública por el escándalo de las escuchas telefónicas en la ahora desaparecida Murdoch. Dentro de un año estará redactando sugerencias para. futura regulación de la prensa que podría poner un freno permanente al exceso de mesas.

No es que el hombre de 62 años con anteojos muestre signos de tendencias anti-mediáticos. La forma seca de sus anuncios sugiere una imparcialidad sobria en lugar de extravagancia. Al abrir la investigación, explicó su propia visión de su propósito: «La prensa proporciona un control necesario sobre todos los aspectos de la vida pública. Es por eso que cualquier falla dentro de los medios nos afecta a todos. En el centro de esta investigación, como tal, podría ser una simple pregunta: ¿quién protege a los guardianes?»

De la evidencia hasta ahora, esa tutela parece dudosa. En el ambiente turbulento de la Corte 73 en las Cortes Reales de Justicia, Leveson ha escuchado mucho sobre el mundo a menudo turbulento y sin escrúpulos del periodismo de Fleet Street. Testigos famosos, desde el actor Hugh Grant hasta el ex médico de Tony Blair, Alastair Campbell, han hecho cola para contar sus experiencias a manos de periodistas que parecen no tener problemas de principios en su búsqueda de una historia.

Tomemos el caso del reportero que decidió meter una solicitud de entrevista en la mochila escolar de la hija de JK Rowling. O el investigador privado pagado por Noticias of the World que hackeó el teléfono de Milly Dowler, de 13 años, asesinada. O la cantante Charlotte Church, quien alegó que le ofrecieron un pago de 150.000 dólares o una cobertura favorable como estrella infantil si aceptaba cantar en la boda de Rupert Murdoch. (Ella renunció a la tarifa). O el abogado cuya hija y ex esposa fueron rastreadas en secreto y grabadas en video después de que él representó a las víctimas de la piratería informática.

Todo eso está muy lejos de la vida diaria del juez presidente. Leveson siguió la ruta estricta tradicional hacia los rangos superiores del establecimiento británico: una escuela privada en Liverpool, seguida de un título de la Universidad de Oxford y una carrera distinguida como abogado antes de ser nombrado miembro del Tribunal Superior en 2000. Los colegas hablan de su A abogado serio se considera un par de manos seguras. Su currículum incluye 30 años de matrimonio, tres hijos y un hábito de golf.

Pero como ex abogado criminalista, Leveson no estará lejos del centro de atención de los medios. En 1995, fue responsable del enjuiciamiento de Fred y Rosemary West, quienes fueron acusados ​​de múltiples asesinatos; Rosemary West fue condenada por matar a diez personas. Como juez, presidió el juicio de alto perfil de 2005 por el asesinato por motivos raciales de un estudiante negro. (En su momento, The Sun habló de su «dura» sentencia).

Y tiene una forma confiada de lidiar con las críticas de los medios. Cuando se supo que había asistido a fiestas organizadas por Matthew Freud, el gurú de las relaciones públicas casado con la hija de Rupert Murdoch, Elisabeth, a Leveson no le importó. En sus propias palabras: “Si tuviera la más mínima duda sobre mi propio cargo no habría aceptado el nombramiento”. Los tabloides británicos pueden esperar una audiencia más justa de la que a veces les han dado a sus propias víctimas.

Editorial TNH

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