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CEO de Ford: el futuro híbrido exige mejores baterías

Cuando ascendió de ingeniero junior a director ejecutivo de la unidad de Aviones Comerciales de Boeing, Alan Mullally había cambiado el diseño de los aviones comerciales. Como director ejecutivo de Ford Motor Co., ahora quiere hacer lo mismo con el automóvil. Recientemente habló con Fareed Zakaria de NEWSWEEK sobre la eficiencia energética y los automóviles del mañana. Cotizaciones:

La gente se pregunta: «¿Por qué no podemos pasar a un futuro híbrido ahora?»

Primero necesitas la nueva tecnología para hacerlo. Entonces necesita una solución de sistema: la infraestructura. Finalmente está la economía.

¿Qué es la barrera tecnológica?

baterías Las baterías hoy en día no tienen suficiente energía por celda, pesan demasiado, tienen problemas con la carga y la duración de la batería, tienen problemas [with] durabilidad, tienen problemas cuando hace calor o frío afuera, y tienen problemas de seguridad. Y es necesario reducir los costos. En los vehículos de hoy, entre $8,000 y $20,000 es la batería.

¿Existen perspectivas de mejoras que cambien el juego?

Las perspectivas aumentan con un aumento de la inversión [in] I+D. A medida que aumenta la inversión, disminuye el tiempo para encontrar avances.

Entonces, ¿por qué el mercado no está trabajando para invertir en esto?

Porque es como un lanzamiento a la luna o cualquier gran desarrollo: requiere un esfuerzo más concertado e integrado. Por eso recomendamos al gobierno que se haga un esfuerzo muy focalizado en las baterías. Eso nos lleva a la segunda parte: los sistemas. Hagamos lo que hagamos, necesitamos la infraestructura para poder usar esos vehículos, cargarlos de manera oportuna. No de 12 a 16 horas, sino de cuatro a seis horas.

Ahora la economía.

Dejando fuera el Ford Fusion, la mayoría [all-electric or hybrid] los vehículos cuestan mucho más de lo que la gente pagará. Es por eso que ves a los gobiernos tratando de subsidiar a los fabricantes o al consumidor. Y no hay suficiente dinero en el mundo para hacer esto con subsidios. Tenemos que reducir costos.

Pero, ¿cómo esperas hacer esto? ¿A través de un mayor número de ventas? ¿O nueva tecnología?

Los dos. Pero [the technology] también tiene que funcionar a los ojos de los consumidores. Si se atascan una o dos veces, se acabó. No obtendremos el tipo de penetración y volumen que todos necesitamos para hacer este trabajo.

Si queremos salir de la adicción al petróleo, ¿no tiene sentido tener algún tipo de impuesto a la gasolina?

Un impuesto sobre la energía podría ser y será parte de una política energética integral. Creo que otra parte de saber cuáles son los costos reales de los combustibles fósiles, la biomasa, la energía solar y la eólica [energy are] todos ellos subvencionados de una u otra forma. Una vez que todos se dan cuenta del verdadero costo de la energía, ahí es donde entran los impuestos.

En Boeing, obtuvo una eficiencia de combustible sustancial a través de la reingeniería. ¿Crees que el coche puede?

Definitivamente. Mire las mejoras que hemos realizado desde 1975. En un automóvil, hemos mejorado la eficiencia del combustible en un 100 por ciento y en camiones en un 75 por ciento. En Ford, con el motor de combustión interna y la inyección directa de combustible, estamos mejorando las millas por galón en un 25 por ciento y reduciendo el CO2 [emissions] en un 15 por ciento. Agregue los nuevos materiales livianos, la electrónica integrada, los avances aerodinámicos y allí mismo hay una hoja de ruta tecnológica que aumenta la eficiencia del combustible. Luego vas a los híbridos y los totalmente eléctricos.

Operan de manera muy rentable en Europa. ¿Cree que las regulaciones europeas (muchos más subsidios para la energía limpia, impuestos más altos sobre la gasolina) son el enfoque correcto?

Sí, pero es duro. La cantidad de tecnología que estamos poniendo en los vehículos es muy costosa para el consumidor. En todos los lugares donde trabajamos, la decisión de comprar un automóvil [involves] cinco cosas: calidad, eficiencia de combustible, seguridad, diseño de utilidad inteligente y valor. En China, Europa y Estados Unidos, los requisitos para el cliente son exactamente los mismos. Estamos trabajando con las grandes ciudades de China para tratar de pasar a una ciudad totalmente eléctrica.

Pero espera, una ciudad completamente eléctrica significaría que no hay autos. ¿Qué estaría haciendo Ford entonces?

Coches totalmente eléctricos o híbridos. La pregunta es ¿cómo te mueves y vives en una ciudad? ¿Cómo utiliza sin problemas los vehículos, el tránsito rápido y las bicicletas? En China, donde se instala toda la infraestructura nueva, se tiene la oportunidad de crear realmente una solución de sistema.

Editorial TNH

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