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Cinco marcas obsoletas para productos excepcionalmente innovadores

Como sabemos por , los plásticos eran grandes en el siglo XX. Siempre había algún producto nuevo que se decía que era mucho mejor que el que estaba reemplazando. Y probablemente lo fue. Pero no duró.

Todo lo que nos queda son algunas palabras graciosas que ya no usamos. ¿Y por qué? Porque vino lo siguiente y lo viejo quedó enterrado en el vertedero cultural de palabras que iban y venían.

1. Celofán

La canción de 1934 «You’re the Top», de Cole Porter, ofrece la siguiente sugerencia: «Eres la Galería Nacional / Eres el salario de Garbo / Eres celofán».

Suena misterioso para los oídos modernos. Si alguien te pidiera una envoltura de plástico, no serías feliz. Pero en 1934, el celofán era realmente sorprendente. Era una excelente manera de sellar cualquier cosa con una tapa, pero una tapa que se ajustaba según las necesidades. Nada parecido se podía ver en la naturaleza, por lo que su existencia fue un tributo al ingenio humano.

Fue inventado por Jacques E. Brandenberger en 1900 y se perfeccionó hasta el punto en que se usó para manteles de restaurantes en la década de 1920. No más paño de lavado para deshacerse de las manchas. Simplemente limpie con un paño y quedó limpio para el próximo cliente.

Luego, los fabricantes de dulces se dieron cuenta de que podían usarlo para envolver chocolates y preservar su frescura. ¿Cómo harías esto sin el celofán? Esto fue genial entonces, pero hoy en día se da por sentado.

2. Naugaïde

¿Qué pasaría si pudieras tener el aspecto y la sensación del cuero sin el alto precio de comprar uno real? Después de todo, los humanos han usado pieles de animales desde el principio de los tiempos. Pero en la era moderna, con vuelo, teléfono y electricidad, seguramente debería haber otra forma.

Naugahyde llegó a la mayoría de edad en 1936, una innovación de la United States Rubber Company. Más tarde se hizo popular para los muebles: la apariencia y el tacto del cuero sin la facilidad y el costo. Una campaña publicitaria posterior creó el animal simulado Nauga, del que se decía que cambiaba de piel y crecía sin perder la vida.

Francamente, este material es horrible a nuestros ojos hoy en día, y ningún dueño de casa se jactaría de los muebles de Naugahyde hoy en día. Pero mire con más cuidado y verá imitación de cuero en todas partes: carteras, cabeceras, zapatos y, sí, sillas. Es parte de la forma en que vivimos.

De hecho, el cuero falso recientemente encontró una nueva vida bajo un campo verde: no es plástico sino «cuero vegano». La palabra vive mayormente en nuestros recuerdos, pero la realidad está a nuestro alrededor.

3. Fórmica

Las encimeras de piedra, las auténticas, están muy de moda en las mejores casas. Este no fue siempre el caso. Las encimeras de madera solían ser cosa del pasado hasta que apareció algo nuevo, y era lo que todos querían: fórmica.

Fue inventado en 1912 por dos empleados de Westinghouse, y quedaron tan impresionados con lo que habían hecho que renunciaron por su cuenta. En la década de 1950, todos querían una encimera de formica nueva y elegante, tan moderna, indestructible y sin mantenimiento.

Pero entonces sucedió algo extraño. La empresa a la que los inventores vendieron los derechos de propiedad intelectual comprometida. Luego juraron que el maravilloso nombre Formica no sería un apodo en ninguna encimera de plástico. Han defendido sus patentes y marcas registradas con una ráfaga de juicios.

Pero en lugar de ganar dinero, la Formica fue desplazada por mil opciones más, hasta que la propia Formica se convirtió en una especie de broma.

Pero mire el escritorio en el que está trabajando actualmente. Lo más probable es que sea alguna forma de Formica. Cosas como mármol y granito, estas son sus cocinas favoritas, donde hay un tesoro especial que se remonta a la Edad de Piedra.

4. Betamax

Sony desarrolló Betamax en 1975 como la cosa más increíble que nadie pudiera imaginar. Puede grabar algo del televisor o incluso comprar una película y reproducirla en su televisor. Cambió todo.

Una vez fuimos receptores pasivos de lo que fuera que había en el tubo. Ahora tenemos una medida de control, y fue increíble. Revelar.

Sin embargo, Sony cometió un error. Estaba tan convencido de la superioridad de su tecnología que hizo un intento de dictar un estándar industrial.

JVC tomó una dirección diferente, innovando una alternativa llamada VHS, y fue liberal en sus licencias. Esto significaba, por ejemplo, que los consumidores podían grabar desde una cámara en la misma cinta que podían reproducir en la televisión (los lectores jóvenes en este momento se sorprenden de que esto nunca fuera posible).

Para bien o para mal, Betamax perdió una gran cuota de mercado. Pero solo para mostrar cuán importante fue, considere esto: Betamax no detuvo por completo la producción en 2016. Pero, ¿adivinen qué? Tampoco puedes regalar tus cintas VHS.

5. Linóleo

Me sorprendió saber que el linóleo se inventó en 1855, lo que lo convirtió en una de las primeras superficies novedosas en llegar a los entornos domésticos. O tal vez tiene sentido. ¿Qué vas a usar para hacer una superficie dura en tu casa? El concreto es de alguna manera poco atractivo. La madera era escasa y cara.

El linóleo era genial. Podrías limpiarlo. Podrías imprimir en él. Previno derrames y manchas. Era más suave que otras opciones como la piedra o la madera, por lo que cada vaso que caía al suelo no tenía que romperse en un millón de pedazos. Con el tiempo, casi todos los suelos de las cocinas del mundo occidental se hicieron de linóleo.

El inventor Frederick Walton intentó pero no pudo proteger su marca registrada y patente, por lo que su invento se convirtió en el primer producto en la historia registrada en cambiar de un nombre de propiedad a un nombre genérico para ese producto. Ahora todos los pisos son de plástico blando o de caucho llamado linóleo, o pueden serlo.

Lo que quiero decir es que no usamos mucho la palabra. ¡Pero piensa en lo larga que ha sido la vida! Y piensa en el beneficio social que ha causado este producto.

¿Y hoy? Derecha: Todas las buenas casas usan piedra. Una piedra muy elegante. Es todo un lujo que podamos prescindir del invento de ayer. No dejemos de darles todo el crédito por incluir la marcha de la clase media en el gran proyecto de mejorar nuestro nivel de vida.

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Editorial TNH

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