Negocios

Clasificación ecológica de Newsweek: las empresas deben «simplemente hacer algo diferente»

Cada vez es más difícil ser un negocio importante con un futuro viable en estos días. A los habituales factores de éxito de competitividad, fidelización de clientes, eficiencia de procesos, acceso a capital y talento, entre otros, se suma esta nueva idea denominada “sostenibilidad”. En esencia, la sustentabilidad se trata de adoptar una base multidimensional para administrar un negocio, y los rendimientos financieros tienen resultados ambientales y sociales más equitativos. Esta idea radical se está abriendo camino en las principales agendas comerciales de todo el mundo y está haciendo que las empresas reconsideren su futuro a nivel de base. Este movimiento de sustentabilidad global les está diciendo a las empresas que hacer negocios como de costumbre no es suficiente: bau. El mensaje de ayer fue «simplemente hazlo»; hoy, es «simplemente hazlo de manera diferente». Y esa necesidad está llegando a las empresas de todos los sectores de la sociedad.

Saber cuál es esa diferencia, y cómo convertirla en un negocio, es fundamental para la magnitud de los desafíos y oportunidades de sostenibilidad para las empresas. Las clasificaciones verdes representan uno de varios esfuerzos para describir y evaluar mejor esa diferencia, y alentar a las empresas a mejorar. Estos esfuerzos son una respuesta a importantes tendencias comerciales y sociales, incluido el reconocimiento de que las expectativas cambiantes de la sociedad han creado una demanda en el mercado de desempeño ambiental y social, y no solo financiero, como indicadores del éxito corporativo y la necesidad social. Además, estos esfuerzos reflejan la creencia de que los enfoques basados ​​en la sustentabilidad ofrecen una solución prometedora a muchos problemas globales a menudo asociados con fallas del mercado, cuando las empresas no pueden responder a una necesidad social real con una solución de mercado comercial.

La brecha de sostenibilidad afecta a todas las áreas clave de la actividad comercial y promete remodelar el panorama de los ganadores comerciales que responden y se adaptan a él, y los perdedores que no lo hacen. Incluye diferencias en cómo se ve la producción, el consumo, el cronograma para el logro, el alcance de la responsabilidad, la definición de éxito, cómo se ve el éxito y el papel de las empresas en la sociedad. Algunos ejemplos de lo que significa esta diferencia incluyen:

De un paradigma «más grande» a un paradigma «menos».: En la era moderna desde la Revolución Industrial, existe una fórmula simple para hacer las cosas: agregar «más». Es probable que más energía, más conocimiento, más mano de obra y más inversión conduzcan a una mayor producción. Esto genera más ventas para una población mundial en crecimiento, más ingresos y más ganancias. El ciclo comienza de nuevo cuando las ganancias se reinvierten en nuevas empresas, se comparten con propietarios públicos o privados, o se mantienen como reserva para oportunidades futuras. Pero en la era emergente de la sustentabilidad, esta fórmula de «más» se está invirtiendo para convertirse en una fórmula de «menos». ¿La razón? Se generan tantos desechos debido a la proliferación de más cosas que nuestros sistemas para manejarlos están por debajo de su capacidad. Además, el agotamiento de los recursos para producir cosas está reduciendo la capacidad de la Tierra para reponerse. Mediante el uso de técnicas de diseño, construcción, medición inteligente y otras, las empresas están tratando de revertir el impulso de «más» y trabajar con menos energía, para reducir o eliminar por completo los desechos, y para evitar que provoquen un mayor deterioro en los ecosistemas cuya salud ya no se está cuidando. tenido en cuenta. otorgada. Las actividades de monitoreo colaborativo como Carbon Disclosure Project y Water Disclosure Project son otras formas de implementar este paradigma de “menos”. Por ejemplo, el gigante de consumo británico-holandés Unilever está llevando la idea más pequeña un poco más allá. Cuenta con un plan de Cinco Palancas de Cambio y Vida Sostenible, cuyo objetivo es ayudar a más de mil millones de personas a tomar medidas para mejorar su salud y reducir a la mitad la huella ambiental de sus productos. Al mismo tiempo, la empresa tiene un ambicioso plan para obtener de forma sostenible el 100 % de sus materias primas agrícolas.

De la rendición de cuentas de los accionistas a las partes interesadas: Al hacer frente a las demandas más amplias de la agenda de ciudadanía y sostenibilidad, las empresas van más allá de sus límites habituales de responsabilidad legal de los accionistas para buscar ideas y aportes no legales pero de sentido común de las partes interesadas. Las partes interesadas no necesitan ser propietarios para ser escuchadas y, a menudo, son las que influyen en la reputación de la empresa entre los consumidores. Este acercamiento a las partes interesadas a menudo da como resultado la colaboración en el desarrollo, diseño y comercialización de productos, con diversos grados de éxito. Clorox y el Sierra Club, GE y el Instituto de Recursos Mundiales, y Nike y la Fundación Internacional de la Juventud son algunas de las colaboraciones empresa-sociedad civil más conocidas de los últimos años.

En un plano entre empresas, se establecieron asociaciones expresamente para promover la innovación para la sostenibilidad compartiendo los derechos de propiedad intelectual como parte de un patrimonio común de innovación. Esta es la idea detrás de Eco-Patent Commons iniciada por compañías como Xerox, IBM, Nokia y Ricoh en colaboración con el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible, para hacer que las patentes que producen beneficios ambientales estén disponibles para la comunidad en general. La mayor capacidad de respuesta de la empresa a las partes interesadas también es la fuerza impulsora detrás de la producción de miles de informes sobre ciudadanía corporativa y sustentabilidad que ahora están disponibles para su revisión por parte de los inversores y el público en muchas partes del mundo. Un sitio web británico que rastrea estos informes, CorporateRegister.com, ha emitido 43.668 de ellos por parte de 9.402 empresas. A la vanguardia, un puñado de empresas están avanzando para integrar sus estados financieros requeridos legalmente con sus declaraciones de sustentabilidad en un informe completo.

Se generan tantos desechos debido a la proliferación de más cosas que nuestros sistemas para manejarlos están por debajo de su capacidad. Además, el agotamiento de los recursos para producir cosas está reduciendo la capacidad de la Tierra para reponerse.

Del rendimiento vs. punto a punto del sistema en relación con el rendimiento: Esta es la pregunta más grande de todas y la más difícil de enfrentar para las empresas. ¿Cómo se puede garantizar la salud del sistema de la Tierra a través de las acciones de las empresas y los ciudadanos interesados ​​públicamente? ¿Pueden los mercados por sí solos curar lo que Sir Nicholas Stern llamó el mayor fracaso de la historia, en referencia al cambio climático? ¿Pueden las empresas estar a la altura del desafío de innovar soluciones para este fracaso? ¿Y cómo, exactamente, pueden existir los mercados libres y la empresa privada en una relación de codependencia con la ecología de la Tierra?

Para las empresas, esto significará más que tener una excelente cadena de suministro. También significará más trabajo de diseño por hacer para el impacto sistémico. Esta conciencia del impacto sistémico y la codependencia está detrás de los esfuerzos del gigante alimentario suizo Nestlé para apoyar a los pequeños agricultores. Forman la columna vertebral del sistema agrícola mundial del que depende la empresa. También informa la asociación entre Coca-Cola y el Fondo Mundial para la Naturaleza para ayudar a conservar siete de las cuencas de agua dulce del mundo.

De vivir con externalidades absorbidas por la sociedad en general, continuando con la privatización de la ganancia y la socialización del riesgo demostrada en la crisis financiera de 2008, las empresas tendrán que aprender a vivir con externalidades que se reflejarán plenamente en sus gastos. líneas base. Y esa diferencia apenas ha comenzado.

Editorial TNH

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