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Comida: Comida gourmet de alto precio

El alto costo de los alimentos es el tema del día. El crecimiento global, el mal tiempo, la incapacidad de la producción para mantenerse al día con la creciente demanda, los altos costos de la energía y los inversores que ingresan a los mercados están creando una crisis alimentaria (consulte la línea fina del Washington Post). Tiene un grave impacto en las personas más pobres del mundo, que gastan una parte desproporcionada de sus ingresos en alimentos. Y está afectando a otra clase, mucho menos merecedora de nuestra simpatía, que también gasta una parte desproporcionada de sus ingresos en comida: los snobs de la comida.

Seguro que conoces a algunos snobs de la comida. Incluso puedes ser uno. (Lo soy.) Los snobs de la comida compramos pasta italiana seca en lugar de macarrones de Mueller, limonada espumosa artesanal de Francia, no Hi-C. Y luego parloteamos al respecto, hasta la saciedad. Por supuesto, nuestros productos orgánicos, importados, cortados en acero y limón Meyer saben mejor que sus contrapartes nacionales procesadas industrialmente. Pero también son importantes marcadores culturales. Los alimentos que compramos les hacen saber a los demás que no solo nos estamos suscribiendo a Gourmet, estamos ingiriendo su mensaje de buscar los mejores ingredientes. Los snobs de la comida saben que la comida no es solo combustible para pasar el día: es una expresión de gusto, refinamiento y conciencia global. Y gracias a la expansión del comercio, la construcción de cadenas de suministro altamente eficientes e Internet, las oportunidades de ser valioso acerca de los alimentos nunca han sido mayores.

Por desgracia, el costo de ser preciado por la comida nunca ha sido mayor. A pesar del tremendo progreso en la cultura alimentaria estadounidense, los mejores ingredientes a menudo tienen que viajar una gran distancia para llegar a su Whole Foods local: vinos de Europa, California y América del Sur, harissa marroquí y salsa de pescado tailandesa, jugo de guayaba sudafricano y pistachos. . de Turquía e Irán (conozco un lugar). El mejor salmón ahumado, el único que oscurece un bagel en mi casa, proviene de la lejana Escocia, no de la cercana Nueva Escocia, a orillas del Hudson.

Pero con el debilitamiento del dólar, el aumento de los precios de las materias primas y el aumento de los costos de energía (y, por lo tanto, los costos de transporte), el dólar de los snob de alimentos no financia tantos asuntos hoy como hace un año. En mi tienda de quesos local, Etorki, hay un delicioso queso de leche vasco (de la región vasca de Francia, fíjate, no de España. ¿Qué, no sabes sobre los quesos vascos franceses? ¿En serio?) inclina ahora la balanza en $22 la libra, frente a los $18 la libra hace un año. Las patatas fritas con pasas de Eli, perfectas para acompañar el queso vasco, subieron de $6,86 a $8,35. Si quieres armar un auténtico aperitivo italiano de prosciutto y melón, te costará uno braccio e una gamba. En Balducci’s esta semana, el prosciutto di parma costaba $21,99 la libra y los melones toscanos costaban $4,49)

Para los muy ricos, la inflación gourmet es genial. Stephen Schwarzman, de Blackstone Group, probablemente no ha reducido su consumo de 40 dólares de pinzas de cangrejo moro. Pero la mayoría de los snobs de la comida no son realmente ricos. (Apostaría una libra de trufas a que la mayoría de los miembros de Forbes 400 no conocen la diferencia entre el jamón ibérico y los departamentos universitarios de humanidades de Oscar Mayer). de nosotros—el aumento de los precios presenta una serie de decisiones difíciles.

Algunos están cotizando a la baja. Los gourmets que juraban por el New York Strip ahora cantan las alabanzas del bistec más cotidiano. En la cena de la otra noche en un restaurante italiano, noté que dos parejas elogiaban la botella de dos buck chuck que habían traído. Durante el fin de semana, mientras nos sentábamos en la cocina bien equipada de una familia de doble ingreso cuyas ganancias anuales superaban las seis cifras, nuestro anfitrión anunció, exasperado, que los huevos costaban $4 la docena de productos orgánicos. Estaba volviendo a los huevos tradicionales, al diablo con los productos químicos.

Pero para muchos snobs de la comida, cambiar por todo es inaceptable. Cualquier snob de comida puede incluso agregar su sal de mer tick a algunos productos que preferiría no cambiar a una alternativa más barata. Cambiar la muzzarella de búfala italiana repentinamente costosa ($9.99 por siete onzas) por cosas estadounidenses ($8.99 la libra) es como cambiar los asientos de primera fila en el New York City Ballet por la entrada general a una producción comunitaria del Cascanueces. La caída en la calidad es tan significativa que hace que la experiencia anteriormente sublime no tenga valor. Cada snob de comida tiene algunos artículos por los que pagará cualquier precio, soportará cualquier carga. Para mí, es una lata de atún Callipo de Italia (ahora $8.99 por dos).

Hay algún alivio disponible. Noté, por ejemplo, que nuestro periódico local ahora viene con cupones de $5 de ‘Balduccis’. En todos mis años como un snob de comida practicante, nunca he visto a nadie sacar un cupón en un caro emporio de alimentos. ¿Por qué? Los cupones recortables se pueden desclasificar en los barrios chi-chi donde predominan estas tiendas. También podría quitarle la diversión a traer un cupón de $5. Cuando viaja a un refugio de alimentos, ya sea el mercado local de agricultores, la tienda de vinos o Whole Foods, ya se ha preparado para pagar mucho más por los alimentos que en el Stop’n’ Shop al otro lado de la calle.

Cuando empiezas a prestar mucha atención, es muy difícil justificar, en cualquier clima económico, los precios de muchos alimentos básicos snob: $14,99 por una libra de rampas silvestres, $43 por un litro de aceite de oliva italiano, etc. También son buenos liberales, que prueban su querida generosidad mientras esperan el Sunday Times, la contradicción puede ser repugnante. Estamos gastando cantidades obscenas en alimentos que no necesitamos en un momento en que muchos otros realmente están luchando para pagar la nutrición básica suficiente para pasar el día.

Editorial TNH

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