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Cómo Google y Apple evitan sus impuestos

En todo el mundo, los países están buscando formas de evitar que las empresas multinacionales obtengan ganancias dentro de sus fronteras sin pagar impuestos sobre ellas, manteniendo billones en paraísos fiscales como las Islas Caimán. El gobierno británico dice, después de una búsqueda, que sabe cómo gravar las ganancias que obtiene Google en el Reino Unido. Su solución es simple y elegante, y probablemente no cambiará nada.

La propuesta surge cuando Gran Bretaña y muchos otros países están cansados ​​de recibir sobras después de que las empresas disfruten de lo que los abogados fiscales llaman sándwiches holandeses regados con dobles irlandeses. Estos son nombres populares para estrategias fiscales que permiten a las empresas obtener ganancias en países con impuestos altos, pero reportan ganancias donde se pagan pocos o ningún impuesto, como Irlanda. Los responsables de hacer cumplir las leyes fiscales dicen que eso es engañoso, y algunos funcionarios y expertos en Europa han invocado lo que dijo el presidente Ronald Reagan en un discurso de radio de 1983 sobre las exenciones fiscales: «Cuando ellos pagan sus impuestos, alguien más lo hace: tú y yo».

Hace cuatro años, el reportero de Bloomberg Noticias, Jesse Drucker, mostró cómo Apple, Google, Microsoft y otras grandes empresas gravan las ganancias europeas, lo que inició la cobertura continua del tema en Europa, donde la mayoría de las personas y las pequeñas empresas pagan impuestos elevados. Google paga tan solo un impuesto del 2,4 por ciento sobre sus ganancias en el extranjero, en comparación con la tasa impositiva oficial del 35 por ciento sobre las ganancias estadounidenses y la tasa del 21 por ciento en Gran Bretaña, su segundo mercado más grande. Las ganancias antes de impuestos de Google en todo el mundo crecieron un 72 por ciento entre 2009 y 2013, pero las ganancias registradas en el extranjero crecieron más de cinco veces más rápido, de $ 7.7 mil millones a $ 38.9 mil millones.

El presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, dice que cumple con todas las leyes pertinentes. Expresó su posición el año pasado en una carta abierta que ha sido ampliamente objeto de burlas por sugerir que la respuesta es simple: los gobiernos deberían reducir las obligaciones tributarias de las empresas nacionales para igualar las que pagan las multinacionales. (Google rechazó una solicitud para comentar directamente sobre este asunto. Adam Cohen, que administra los asuntos gubernamentales para asuntos de política económica en Europa, incluidos impuestos y competencia, se ofreció a discutir la posición de la empresa bajo condición de anonimato y que sus puntos de vista no serían compartidos. vinculado a la empresa de ninguna manera, se negó a ofrecer.)

Los políticos europeos saben que sus electores están enojados porque Google y otras grandes empresas obtienen un viaje casi libre de impuestos. El 3 de diciembre, George Osborne, Ministro de Hacienda de Gran Bretaña, dijo al Parlamento que se presentaría un proyecto de ley para evitar que las empresas obtengan ganancias no gravadas en estos paraísos. «Eso no es justo para otras empresas en Gran Bretaña», dijo. «Tampoco es justo para los británicos. Hoy lo detendremos».

Anunció que se pedirá al Parlamento que ofrezca a las empresas elegir entre un impuesto del 25 por ciento sobre «las ganancias generadas por las empresas multinacionales de la actividad económica aquí» y un impuesto del 21 por ciento sobre las ganancias retenidas en el país. Se espera que las empresas paguen el impuesto del 21 por ciento y reinviertan las ganancias en Gran Bretaña en lugar de pagar el impuesto más alto.

Eso suena inteligente y justo, pero probablemente no funcionará porque (1) los costosos abogados fiscales y las firmas de contabilidad siempre presentan técnicas más inteligentes para trasladar las ganancias a los paraísos fiscales, y (2) muchos gobiernos europeos y estadounidenses , participan en estas estrategias. «Para cualquier persona con un mínimo de conocimiento sobre el mundo de la fiscalidad internacional, el reciente descubrimiento de la evasión fiscal por parte de la Unión Europea es absolutamente, a falta de una palabra mejor, una farsa», dice el destacado abogado fiscal internacional H .David Rosenbloom de Caplin & Drysdale. . «Durante muchos años ha quedado claro que ciertos países de la UE han adoptado políticas nacionales para atraer inversiones y, por lo tanto, puestos de trabajo, otorgando beneficios fiscales sin principios ni transparencia», dice. «Luxemburgo e Irlanda son los principales infractores, pero los Países Bajos también han cometido algunas locuras a lo largo de los años, y el Reino Unido y Bélgica no pueden tirar piedras».

Rosenbloom dice que es un «misterio por qué cualquier empresa de asesoría» reporta ganancias en cualquier país europeo con impuestos altos, ya que el uso de reglas de elusión fiscal en estos países «debería permitir decisiones equivocadas del Tribunal de Justicia de la Unión Europea para muchos». reducir el impuesto a un número muy bajo».

Martin A. Sullivan, ex economista del Departamento del Tesoro, mostró hace diez años que las empresas estadounidenses estaban cambiando rápidamente la forma en que informaban las ganancias en el extranjero desde donde ganaban el dinero (Gran Bretaña, Canadá, Francia, Alemania) hacia lugares que tenían poco o nada de dinero. . actividades empresariales, como Irlanda, las Bermudas, las Islas Caimán y Singapur. Sullivan también expuso las astronómicas ganancias obtenidas con esta táctica, en función de los ingresos, los activos y la cantidad de trabajadores empleados por grandes empresas en paraísos fiscales. La parte de las ganancias de las empresas estadounidenses reportadas como obtenidas en los Estados Unidos ha estado cayendo constantemente durante años, dice.

El Congreso facilita que las grandes empresas transfieran ganancias a paraísos fiscales. Una regla que les permite hacer que sus ganancias sean invisibles para el IRS simplemente marcando una casilla en sus declaraciones de impuestos, escribió Joseph Brothers el mes pasado en la revista. También sugirió que Apple, en respuesta a una amenaza del gobierno irlandés de poner fin a una de sus lucrativas leyes de evasión de impuestos corporativos, cambiaría las estrategias para escapar de los impuestos allí. El Doble Irlandés, escribieron los Hermanos, puede ser reemplazado por un nuevo tipo de Triángulo de las Bermudas. En lugar de barcos y aviones que desaparecen misteriosamente, esto sería un triángulo de tratados fiscales entre Irlanda, los Países Bajos y las Bermudas, aprovechando las reglas allí que no se alinean completamente y creando espacio para ganancias que se van, al menos para los ojos de los auditores del IRS. Si esa estrategia funciona, es probable que Google y otros la sigan.

El objetivo final de los grandes supervisores de impuestos corporativos es lo que el abogado fiscal Edward D. Kleinbard llama «ingresos apátridas»: desviar las ganancias de los países con altos impuestos en Europa, Japón y América del Norte mientras se mueven bajo diferentes tratados fiscales hasta que sean no. sujetos a ningún impuesto porque están siendo reportados en un país inexistente llamado Nowhere.

Editorial TNH

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