Negocios

Cómo las patentes acaban con la innovación y frenan a las empresas técnicas

Las patentes se convirtieron en directores ejecutivos que requerían más tiempo que el golf. En este punto, la industria tecnológica podría estar mejor sin patentes.

Esta no es la razón por la cual las patentes estadounidenses, como los televisores Oscar y los procedimientos de abordaje de las aerolíneas, son una dificultad condenable que viola perpetuamente todos los intentos de arreglo. No, hay una razón más profunda y oscura para las patentes de cerebros ejecutivos: nadie parece tener idea de si es mejor perseguir patentes, luchar contra ellas, repartirlas o hacer sombreros de fiesta de papel. Tratar con una estrategia de patentes es más «¿Qué diablos?» giros que el guión.

Tomemos como ejemplo a Chris Hulls, director ejecutivo de la puesta en marcha de la aplicación móvil Life360. Es mejor conocido en Silicon Valley por su respuesta a una carta de un dispositivo llamado Advanced Ground Information Systems (AGIS), ubicado en la casa de alguien en Júpiter, Florida. AGIS afirmó que Life360 estaba infringiendo una patente propiedad de AGIS. Hulls abrió su respuesta así: «Querido Pedazo de Mierda».

Se volvió viral. AGIS es el tipo de entidad que a menudo se describe como un troll de patentes, y la industria de la tecnología tiene la misma actitud hacia los trolls de patentes que los propietarios de viviendas hacia las termitas. Un troll suele ser solo un puñado de abogados que recopilan patentes antiguas, no fabrican productos y tratan de estafar las tarifas de licencia de una empresa de tecnología tras otra. Un troll ganó $ 532,9 millones de Apple alegando que iTunes infringió una patente antigua. Muchas empresas de tecnología, especialmente las nuevas empresas, no tienen el dinero para luchar contra tales reclamos en los tribunales, por lo que pagan decenas de miles para que el troll se vaya. Hulls lo ha hecho varias veces en los seis años transcurridos desde Life360. Pero esta vez, ya había tenido suficiente.

Así que tomó un acto inaudito. Life360 está luchando contra la demanda de patentes con el objetivo de invalidar la patente y le dará todo su trabajo legal a cualquier otra empresa asediada por AGIS. Hulls está convencido de que si los capitalistas de riesgo y las empresas emergentes se unen y comparten recursos y conocimientos, podrían cerrar los carritos de patentes dentro de uno o dos años. «Recibo mucho apoyo de la comunidad», dice. Pero, por desgracia, un joven que viste un traje tecnológico de rápido crecimiento está en desventaja: «No es así como debo pasar mi tiempo».

Tesla abrió un tipo diferente de debate cuando el año pasado decidió regalar sus patentes. ¿Qué tipo de empresa de alta tecnología hace eso? Bueno, el CEO Elon Musk escribió en una publicación de blog que la protección de patente de Tesla era simplemente «reprimir el progreso» en el desarrollo de autos eléctricos. Dijo que si Tesla es la única compañía de automóviles eléctricos viable, los automóviles eléctricos como categoría nunca se presentarán y Tesla seguirá siendo una pequeña mancha detrás de la industria automotriz en general.

Pero si la apertura de las patentes de Tesla ayuda a que la categoría explote y Tesla trabaja duro para seguir siendo el rey de la categoría, puede convertirse en una empresa mucho más grande e importante. Son realmente rivales, incluso si copiaron a Tesla. “Creemos que Tesla, otras compañías que fabrican autos eléctricos y el mundo entero se beneficiarían de una plataforma tecnológica común en rápida evolución”, escribió Musk. Tomará años ver si es correcto, pero si la estrategia funciona, todas las empresas de tecnología tendrán que cuestionar el valor de registrar y proteger las patentes.

Esto nos lleva a IBM, que es un depositante de patentes que podría inspirar su propio programa de televisión T&E. La empresa anunció recientemente que recibió un récord de 7.534 patentes en 2014, marcando el 22º año consecutivo en que IBM encabeza la lista de la mayoría de las patentes de una empresa. Durante esos 22 años, los inventores de la empresa han ganado más de 81.500 patentes en EE. UU., superando el total de cualquier otra empresa. Claramente, IBM dedica mucho tiempo y recursos a buscar y patrocinar patentes, creyendo que esta es la forma de liderar la industria.

Excepto que realmente no lo es. El negocio más grande de IBM consiste en consultar y configurar sistemas complejos que pueden administrar una ciudad o administrar operaciones petroleras globales. Rara vez impulsa la agenda en tecnología al crear cosas completamente nuevas que dejan a los competidores desesperados por ponerse al día, como Apple o Tesla. (Apple recibió 2003 patentes en 2014, solo alrededor de una cuarta parte del total de IBM). Sus acciones cayeron un 14 por ciento en 2014.

Mientras tanto, Apple y Samsung utilizan las patentes para darse cabezazos en una pelea que ninguno de los dos ganará y que atrae a ambas compañías. Como ocurre con casi todo en el universo de las patentes, los principales beneficiarios de Apple vs Samsung son los abogados.

Las dudas sobre el valor de las patentes siguen difundiéndose. Las empresas tecnológicas emergentes son las empresas más innovadoras que cambian la sociedad en el mundo, pero un estudio mostró que dos tercios de las empresas tecnológicas financiadas por empresas de patentes nunca han presentado una patente. Escribiendo en 2013, Michele Boldrin y David K. Levine comenzaron su artículo de esta manera: «El caso contra las patentes se puede resumir de manera sucinta: no hay evidencia empírica de que sirvan para aumentar la innovación y la productividad, a menos que los productos sean identificados por el número de patentes otorgadas, que, como muestra la evidencia, no están correlacionadas con la productividad medida «. Pon eso en tu cartera de patentes y fúmatelo.

(Por otro lado, debemos mencionar que el Congreso está considerando una legislación de reforma de patentes, conocida como la Ley de Innovación. Pero personas como Hulls de Life360 están actuando por iniciativa propia porque esperan que el sol explote antes de que Washington haga algo con respecto a las patentes).

Y sin embargo… las empresas están en la búsqueda de patentes sin precedentes. En 2014, EE. UU. emitió por primera vez más de 300 000 patentes. Más de 1 millón están pendientes.

Las patentes pueden ser una gran pérdida de tiempo, pero las empresas se sienten presionadas a buscarlas como hacen otras empresas. Y luego, una patente antigua regresa en forma de troll con una patente de mordida que no existiría si alguien pensara que valía la pena presentarla en primer lugar, y los directores ejecutivos se quejaron. Es probable que esta loca historia empeore las mentes de los ejecutivos y empresarios durante generaciones.

Al menos el golf es relajante.

Editorial TNH

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