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Cómo Mary Barra está sobrecargando a GM

Cuando Mary Barra era ejecutiva sénior de fabricación hace algunos años en General Motors, vio el automóvil de otro fabricante con un rico color negro metálico. No se parecía a nada de lo que GM estaba ofreciendo, por lo que sugirió agregar el color a la paleta de la compañía, y otros ingenieros lo rechazaron rápidamente, preocupados por las posibles dificultades de control de calidad. Pero Barra no aceptaba un no por respuesta, y en poco tiempo los compradores pudieron obtener sus Cadillac Escalades y Chevy Malibus en el elegante «Carbon Flash».

Barra, de 49 años, ahora tiene agujeros mucho más grandes que romper. Recientemente nombrada jefa de desarrollo de productos globales por el CEO de GM, Dan Akerson, es oficialmente responsable de supervisar el diseño en lugar de la fabricación de vehículos nuevos, y es responsable de 36,000 ingenieros, diseñadores y planificadores en todo el mundo. Pero en las últimas semanas, mientras Bar viajaba entre la sede de GM en Detroit, su centro técnico en las cercanías de Warren y una pista de pruebas en Milford, quedó claro que su misión estratégica puede ser un modelo rompedor, incluso más aterrador. Como Akerson quiere que GM reduzca los plazos de entrega de los vehículos nuevos, depende en gran medida de Barra acelerar la optimización del desarrollo en sí, que es metódico y, a menudo, está plagado de discusiones y procedimientos costosos que consumen mucho tiempo.

Hay mucho en juego y el enfoque es controvertido porque es un momento precario para GM. El fabricante de automóviles se vio obligado a declararse en quiebra en 2009 y se salvó solo con fondos del gobierno. Aunque ahora está en declive, después de ganar $ 4.2 mil millones en los primeros nueve meses de su primer año después de la bancarrota, no está fuera de peligro. Akerson, un financista de capital privado sin experiencia automotriz, sigue presionando a GM para que fabrique autos más rápido y más barato. Eliminarlo hará que GM sea más competitivo, pero corre el riesgo de errores de diseño que podrían conducir a retiros costosos.

Luego está el aspecto político: Estados Unidos aún posee un tercio de GM. Se considera crítico que el presidente Obama vea esa participación vendida antes de las elecciones de 2012. En una señal de creciente urgencia, GM está buscando traer de regreso a uno de sus veteranos históricos, Bob Lutz, como asesor, dijeron las personas familiarizadas con el tema para NEWSWEEK. Lutz, de 79 años, ofrecería orientación a Barr y otros, una medida que podría ayudar a tranquilizar a Wall Street de que Akerson no se está exagerando peligrosamente con los esfuerzos de reorganización. Pero los reguladores del gobierno se han negado a la idea de traer de vuelta a Gmer jubilado con el argumento de que podría parecer un paracaídas dorado tardío.

Con todo esto toda la industria está mirando de cerca a Barra. Su papel suele estar ocupado por ejecutivos masculinos con largas carreras inventando y diseñando modelos de automóviles y camiones. Barra, madre de dos hijos, reemplaza a GM en la fabricación, incluido un período como gerente de planta.

Eso finalmente podría ser un punto de inflexión para GM, dice Don Runkle, un ejecutivo retirado de GM e ingeniero jefe que dice que Barra es un líder «fantástico». Barra está inyectando su experiencia de fabricación en un campo que solía estar dominado por los diseñadores por instinto. Eso, dice Runkle, podría aportar una dosis muy necesaria de practicidad al proceso de diseño, lo que indica que «la forma en que se construyen los vehículos será aún más importante».

La participación de mercado de GM en los Estados Unidos, que se ha estado erosionando durante años en alrededor del 19 por ciento, aún no ha alcanzado un nivel sostenible. La forma de hacerlo y de lograr la estabilidad financiera en GM es crear un desfile de vehículos fuertes. Solo entonces podrá hacer frente a la gran cantidad de BMW, Hyundai, Toyota y otros que actualmente están desarrollando las versiones de Mary Barra de esos fabricantes de automóviles.

Editorial TNH

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