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Cómo reducir el costo de las primas del seguro médico, garantizado

A principios de este verano, la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley que haría que las demandas por negligencia médica fueran menos lucrativas para los demandantes y los abogados litigantes. La medida es parte de un esfuerzo de los republicanos de la Cámara de Representantes para combatir el aumento vertiginoso de los costos de atención médica.

Tales reformas se necesitan con urgencia. Pero el Congreso es el foro equivocado para estos cambios. Las demandas por negligencia se escuchan en los tribunales estatales. Entonces deberían ser los estados los que podrían abusar del sistema.

Los legisladores estatales pueden garantizar mejor que los pacientes lesionados legítimamente reciban una compensación justa mientras evitan los pagos escandalosos y las demandas rápidas que aumentan los costos de atención médica para el resto de nosotros.

Si un paciente se lesiona después de un procedimiento médico, puede considerar presentar una demanda por mala práctica alegando que su médico falló en la operación. Pero las cirugías y otros procedimientos pueden salir mal por varias razones. Un análisis de Harvard de 1500 reclamos por mala práctica encontró que el médico no cometió ningún error médico en alrededor del 40 por ciento de los casos.

Los médicos, hospitales y hogares de ancianos a menudo resuelven demandas por negligencia para evitar costosas batallas judiciales y el riesgo de grandes daños. Una demanda por mala praxis exitosa le reporta al demandante más de $350,000, en promedio.

En algunos casos, los demandantes pueden ganar millones, incluso si el reclamo por mala práctica es cuestionable. Considere el caso de un hombre de Georgia que fue al cardiólogo quejándose de dolor en el pecho. Después de examinar al paciente, el médico programó una prueba de esfuerzo para la semana siguiente.

El sentido común significaría que el paciente debería tomárselo con calma en la semana siguiente. Pero decidió participar, digamos, en alguna peligrosa actividad sexual extraterrestre. Tuvo un infarto y murió poco después.

Su familia demandó al médico por no advertir al hombre que no hiciera ejercicio. El jurado falló a favor del demandante y otorgó $ 3 millones en daños.

Laudos injustos como estos pueden asustar a los médicos y hacer que realicen más procedimientos de los necesarios. Si ordenan todas las pruebas del libro, se piensa, no se les puede culpar por negligencia.

Pero esas pruebas se suman. Cada año, los estadounidenses gastan $210 mil millones en servicios médicos innecesarios.

Un alto volumen de pagos de $ 3 millones también impulsa el costo del seguro por negligencia. El cirujano general promedio que ejerce en Long Island, por ejemplo, pagó más de $136 000 por el seguro de 2015 a 2016. Los obstetras y ginecólogos tuvieron que pagar casi $180 000 en promedio.

Los médicos transfieren el costo de las primas por mala praxis a las aseguradoras de salud en forma de precios más altos por los servicios médicos. Las aseguradoras, a su vez, elevan las primas para los consumidores.

Las reformas de la Cámara intentan combatir estos problemas otorgando a los demandantes más de $250,000 por daños no económicos, incluidos cosas como dolor y sufrimiento. El proyecto de ley también limitaría los honorarios de los abogados e impondría un plazo de prescripción de tres años para las demandas por negligencia.

La propuesta aliviaría a los médicos y reduciría el gasto en atención médica. También ahorraría mucho dinero a los contribuyentes. Liberados de la amenaza de juicios frívolos, los médicos pedirían menos servicios innecesarios. Eso reduciría el gasto en programas como Medicare y Medicaid. Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, el proyecto de ley podría reducir los déficits en $14 mil millones acumulados hasta 2022, y casi $50 mil millones durante la próxima década.

Los legisladores de la Cámara tienen la idea correcta, pero su proyecto de ley interfiere con las prerrogativas del estado. Y muchos estados ya han establecido un rumbo que otros pueden copiar.

Considere Texas, donde los legisladores limitaron los pagos por negligencia en 2003. En los cuatro años anteriores a la ley, las primas por negligencia a través de la aseguradora más grande del estado aumentaron un 147 por ciento. Cientos de médicos no pudieron manejar el costo adicional y tuvieron que cerrar sus oficinas.

Después de que los legisladores limitaron los daños no económicos a $ 250,000 y exigieron un estándar más alto de prueba por negligencia médica, la cantidad de reclamos por negligencia médica se redujo en dos tercios, una clara señal de que la reforma ha disuadido a los pacientes de presentar demandas frívolas. Las primas por negligencia cayeron un 46 por ciento entre 2003 y 2011. Las primas han seguido cayendo desde entonces. En 2016, las tasas cayeron medio punto porcentual.

Los costos de seguro más bajos alentaron a más médicos a practicar en Texas. De 2003 a 2013, el estado aprobó a más de 3000 médicos por año. Eso es casi 800 más que en los nueve años anteriores a la ley.

Muchos otros estados, incluidos California, Kansas y Colorado, han implementado reformas similares con resultados similares. Otros deberían tomar el manto del Congreso y seguir su ejemplo.

La salida de Obamacare.

Editorial TNH

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