Negocios

Dan Loeb se une a Yahoo

Cuando las nubes bajaron por las pistas de Davos un sábado de enero, Dan Loeb pidió dejarlo y se fue al gimnasio. La poca visibilidad, dijo el administrador del fondo de cobertura, no le permitía esquiar lo suficientemente fuerte como para levantar el corazón.

Hoy, Loeb está compitiendo con pulsos en toda la América corporativa. El fundador de Third Point, de 50 años, que ha luchado con las jaulas de la empresa durante muchos años, se ha generalizado con su marca ácida de actividad inversora. Además de meterse con pequeñas empresas oscuras, tiene una muy conocida: Yahoo. Después de aumentar casi el 6 por ciento de las acciones de $ 19 mil millones del grupo de Internet, Loeb está presionando para que se hable más con la compañía presionando para obtener cuatro puestos en su directorio.

No hay nada particularmente novedoso en este enfoque, conocido en Wall Street como proxy. Es un camino creado por inversores activos como el multimillonario Carl Icahn y Bill Ackman de Pershing Square. Pero la tendencia de Loeb en Yahoo es extremadamente emocionante. Hace dos semanas, Loeb despidió al presidente ejecutivo de Yahoo, Scott Thompson, por afirmar en su biografía corporativa que había obtenido una licenciatura en ciencias de la computación cuando no lo era, una pifia de la compañía que primero se conoció como «inadvertida».

Cualquiera que sea la semántica, Loeb reveló un déficit flagrante en una de las empresas más grandes de Estados Unidos. Eso es casi inaudito para Thompson, que no obtuvo un título en programación Pascal o SQL. Es condenatorio que el comité de búsqueda de Yahoo ni siquiera hiciera la debida diligencia básica. Se nota que no vio venir el ataque de Loeb con complacencia.

Solo una mirada rápida, incluso una búsqueda de Yahoo funcionó, sería la historia de Loeb. El despliegue incendiario de su teclado es una seña de identidad de Loeb. Una vez acusó a un equipo de gestión de «dar vueltas en un lujoso jet de negocios, posiblemente derramando cócteles Cristal Champagne a expensas de los accionistas». Había inflado la táctica del currículum ejecutivo incluso antes, cuando reveló que la compañía relativamente brillante dirigida por un director de InterCept tenía solo dos empleados y ventas de $ 40,000. La junta de Yahoo no debería haber perdido la posibilidad de que Loeb pudiera hacerlo de nuevo.

No está claro cómo la humillación de Thompson aumentará el valor de Yahoo. Puede haber ayudado a Loeb a elegir a sus directores, pero incluso entonces no ideó un plan creíble para reconstruir Internet. Eso puede estar perdiendo el punto. Con su ataque a Yahoo, Loeb se ha hundido en el panteón de los malos inversores, incluido Icahn, de 76 años. Cada empresa tiene acciones públicas o bonos en este programa para comprobar el resumen de sus altos directivos. En el futuro, temerán a Dan Loeb.

Editorial TNH

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